Robert F. Wagner

Robert Ferdinand Wagner, nuorin yhdeksästä lapsesta, syntyi Hessen-Nassaussa Saksassa 8.kesäkuuta 1877. Hänen perheensä muutti Yhdysvaltoihin vuonna 1885 ja asettui New Yorkiin. Wagner ei koulussa aloittaessaan osannut englantia, mutta hän oli hyvä oppilas ja valmistui lopulta New York City Collegesta (1898) ja New York Law Schoolista (1900).

Wagner oli aktiivinen demokraattisessa puolueessa ja Charles Murphyn ja Tammany Societyn tuella hän sai vuonna 1904 paikan osavaltion lainsäädäntöelimestä ja neljä vuotta myöhemmin hänet valittiin osavaltion senaattiin. Wagner kiinnostui erityisesti teollisuuden työoloista ja kehitti sympatiaa nousevaa ammattiyhdistysliikettä kohtaan.

New York Times raportoi: ”kyvyssä ja luonteessa, tarkoituksen rehellisyydessä ja toiminnan miehekkyydessä. Senaattori Wagner on toiminut inspiraationa nuoremmille lainsäätäjille ja majakkavalona häntä vanhemmille miehille. Hän oli työtä tekevän miehen ystävä ja niiden naisten ja lasten puolustaja, joiden on ansaittava leipänsä otsansa hiellä, eikä hän kuitenkaan koskaan ollut kansankiihottaja. Kaikki maailman kulta ei voinut ostaa häntä; kaikki kunnianhimon beckoningit eivät voineet saada häntä hylkäämään vanhurskasta asiaa ja kiistakysymystä, joka oli totta. Hänellä ei ole mustaa täplää. Hän on palvellut kansaa hyvin.”Vuonna 1919 Wagnerista tuli New Yorkin korkeimman oikeuden tuomari. Hän toimi tässä tehtävässä vuoteen 1926, jolloin hänet valittiin Yhdysvaltain senaattiin. Ensimmäisellä kaudellaan Wagner epäonnistui yrityksissään suostutella kongressi säätämään lakeja ammattiliittojen ja työttömien auttamiseksi.

tultuaan valituksi presidentiksi Franklin D. Roosevelt vastusti aluksi massiivisia julkisten töiden menoja. Vuoden 1933 kevääseen mennessä yli viidentoista miljoonan työttömän tarpeet olivat kuitenkin hukuttaneet paikallishallinnon resurssit. Joillakin alueilla jopa 90 prosenttia ihmisistä oli avustusten varassa ja oli selvää, että jotain oli tehtävä. Hänen läheiset neuvonantajansa ja kollegansa Wagner, Frances Perkins, Harry Hopkins, Rexford Tugwell, Robert LaFollette Jr., Fiorello LaGuardia, George Norris ja Edward Costigan saivat hänet lopulta puolelleen.

9.maaliskuuta 1933 Roosevelt kutsui koolle kongressin erityisistunnon. Hän sanoi jäsenistölle, että työttömyys voidaan ratkaista vain ”hallituksen itsensä suoralla rekrytoinnilla.”Seuraavien kolmen kuukauden aikana Roosevelt ehdotti ja kongressi hyväksyi joukon tärkeitä lakiesityksiä, joilla pyrittiin ratkaisemaan työttömyysongelma. Kongressin erikoisistunto tuli tunnetuksi nimellä sata päivää, ja se loi pohjan Rooseveltin New Dealille.

presidentti Franklin D. Roosevelt nimitti Wagnerin kansallisen Elvytyshallinnon ensimmäiseksi puheenjohtajaksi. Wagnerista tuli tärkeä hahmo Rooseveltin hallinnossa ja hän auttoi laatimaan National Industrial Recovery Actin, Federal Emergency Relief Administrationin, Social Security Actin ja National Labour Relations Actin – jota yleisesti kutsutaan Wagnerin laiksi.

Frances Perkins selitti kirjassaan The Roosevelt I Knew (1946: ”Pitäisi olla pöytäkirja, että presidentti ei osallistunut National Labor Relations Actin kehittämiseen ja itse asiassa häntä tuskin kuultiin siitä. Se ei kuulunut presidentin ohjelmaan. Se ei erityisesti miellyttänyt häntä, kun sitä hänelle kuvailtiin. Kaikki kunnia siitä kuuluu Wagnerille. On muistettava, että ehdotettu lakiesitys oli korjattavissa. Wagner oli paljastanut tiettyjä epäreiluja käytäntöjä, joita työnantajat olivat käyttäneet työntekijöitä vastaan estääkseen järjestäytymisen ja lamauttaakseen heidän taloudellisen voimansa. Lakiehdotuksella pyrittiin korjaamaan näitä erityisiä, tunnettuja väärinkäytöksiä, eikä pyritty laatimaan kattavaa eettistä käyttäytymissääntöä työsuhteissa. Näin kattava säännöstö kuitenkin tarvittiin. Roosevelt tuki ehdotustani, että työväenpuolueen johtajat, jotka haluavat erottautua, laativat tällaisen säännöstön ja antakaamme meidän katsoa sitä.”

Wagner ja National Industrial Recovery Actin johtaja Hugh Johnson olivat usein eri mieltä ammattiyhdistysliikkeistä. Kuten William E. Leuchtenburg, kirjailija Franklin D. Roosevelt ja New Deal (1963) on huomauttanut: ”Presidentti Roosevelt jakoi Wagnerin närkästyksen työnantajien peräänantamattomuudesta, mutta hän jakoi myös Johnsonin huolestuneisuuden siitä, että massatyövoiman järjestäytyminen saattaisi haitata toipumispyrkimyksiä… Roosevelt oli paljon kiinnostuneempi sosiaalilainsäädännön kehittämisestä työläisten auttamiseksi kuin siitä, että nämä voitot turvattaisiin ammattiliittojen avulla.”

NAACP toivoi Franklin D. Rooseveltin valinnan lopettavan lynkkaukset. Kaksi afroamerikkalaista kampanjoijaa lynkkausta vastaan, Mary McLeod Bethune ja Walter Francis White, olivat olleet aktiivisesti mukana auttamassa Rooseveltia saamaan voiton. Myös presidentin puoliso Eleanor Roosevelt oli pitkään vastustanut lynkkauksia.

Robert F. Wagner ja Edward Costigan suostuivat laatimaan lakiesityksen, joka rankaisisi lynkkausrikoksesta. Vuonna 1935 Rooseveltia yritettiin taivutella tukemaan Costiganin ja Wagnerin lakiesitystä. Roosevelt ei kuitenkaan suostunut puhumaan lakiesityksen puolesta, joka rankaisisi seriffejä, jotka eivät suojelleet vankejaan lynkkausjoukoilta. Hänen mukaansa etelän valkoiset äänestäjät eivät koskaan antaisi hänelle anteeksi, jos hän tukisi lakiesitystä ja hän häviäisi siksi seuraavat vaalit.

edes Rubin Stacyn lynkkauksen ilmestyminen sanomalehtiin ei muuttanut Rooseveltin mieltä aiheesta. Kuusi apulaissheriffiä oli saattamassa Stacya Daden piirikunnan vankilaan Miamissa 19. heinäkuuta 1935, kun valkoinen väkijoukko sieppasi hänet ja hirtettiin Marion Jonesin kodin viereen. New York Times paljasti myöhemmin, että ” myöhemmät tutkimukset paljastivat, että Stacy, koditon vuokraviljelijä, oli mennyt taloon pyytämään ruokaa; nainen pelästyi ja huusi nähdessään Stacyn Kasvot.”

Wagner väitti senaatissa, että ”ei ole suurempaa pahaa kuin joukkoväkivalta eikä ole uudistusta, johon olen vedonnut varmemmin sen viisaudesta kuin tähän lakiesitykseen.”Costigan-Wagner sai tukea monilta kongressin jäseniltä, mutta etelän oppositio onnistui kukistamaan sen. Asiasta käyty Valtakunnallinen keskustelu auttoi kuitenkin kiinnittämään huomiota lynkkausrikokseen.

vuonna 1933 presidentti Franklin D. Roosevelt nimitti Wagnerin kansallisen Elvytyshallinnon ensimmäiseksi puheenjohtajaksi. Wagnerista tuli tärkeä hahmo Rooseveltin hallinnossa ja hän auttoi laatimaan National Industrial Recovery Actin, Federal Emergency Relief Administrationin, Social Security Actin ja National Labour Relations Actin – jota yleisesti kutsutaan Wagnerin laiksi.

vuonna 1937 Wagner suostutteli kongressin perustamaan United States Housing Authorityn, viraston, jonka tehtävänä oli myöntää lainoja edullisiin julkisiin asuntoihin. Hän ei kuitenkaan onnistunut yhtä hyvin pyrkimyksissään luoda kansallinen terveydenhuoltojärjestelmä.

Israelin luomisen tukemisesta tulisi Wagnerin elämän viimeisinä vuosina keskeinen asia. Hän oli mukana laatimassa Taft-Wagner-päätöslauselmaa. Läpäistyään sekä edustajainhuoneen että senaatin joulukuussa 1945 se vahvisti Yhdysvaltain tuen Juutalaisvaltiolle ja painosti Yhdysvaltain presidenttiä Harry S. Trumania tukemaan tätä sitoumusta. ”Wagner myös painosti Trumania olemaan tukematta Morrison-Gradyn Palestiinaa koskevaa suunnitelmaa. Tämä suunnitelma olisi antanut Palestiinan Juutalaisosastolle vain 1500 neliökilometrin alueen, rajoittanut juutalaisten maastamuuton Palestiinaan 100000 pakolaiseen ja asettanut koko Palestiinan lopulta Britannian hallintaan. Tämän suunnitelman vastustaminen oli elintärkeää Israelin tulevaisuudelle.”

Robert Ferdinand Wagner kuoli New Yorkissa 4.toukokuuta 1953.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.