Aug. 16, 2007— — AJIJIC, Meksiko — kun Jean Douglas täytti 70 vuotta, hän tajusi, ettei pystynyt enää huolehtimaan itsestään. Hänen polvensa pettivät ja talvehtivat Bandonissa, Malmilla. on vaikeampi kestää yksin.

Douglas järkyttyi kalliista ja persoonattomasta hoidosta kotinsa lähellä sijaitsevissa hoitolaitoksissa. Etsittyään netistä muita vaihtoehtoja hän liittyi pieneen mutta tasaisesti kasvavaan joukkoon amerikkalaisia, jotka muuttavat rajan yli hoitokoteihin Meksikoon, jossa aurinko paistaa ja asuminen on halpaa.

$1,300 kuukaudessa — neljäsosa siitä, mitä keskimääräinen hoitokoti maksaa Oregonissa — Douglas saa yksiön, kolme ateriaa päivässä, pyykinpesu-ja siivouspalvelun sekä 24 tunnin hoidon tarkkaavaiselta henkilökunnalta, josta monet puhuvat englantia. Hän herää joka aamu kimaltelevan vuoristojärven vierestä, ja keskimääräinen vuotuinen ylin lämpötila on paahteinen 79 astetta.

”se on paratiisi”, sanoo Douglas, 74. ”Jos tarvitset apua elämiseen tai jaksamiseen, tämä on oikea paikka. En tiedä, että sellaista on (USA: ssa) takana, eikä ainakaan tällä rahamäärällä.”

kun miljoonat suuret ikäluokat saavuttavat eläkeiän ja Yhdysvaltain terveydenhoitokustannukset kohoavat, Meksikon hoitokodin johtajat odottavat yhä useampien amerikkalaisten senioreiden suuntaavan etelään tulevina vuosina. Meksikon läheisyys Yhdysvaltoihin, alhaiset työvoimakustannukset ja lämmin ilmasto tekevät siitä houkuttelevan, vaikka asukkaat varoittavat, että hoidon laatu vaihtelee suuresti alalla, joka on juuri pääsemässä vauhtiin täällä.

Meksikossa asuu jo arviolta 40 000-80 000 amerikkalaista eläkeläistä, monet heistä San Miguel de Allenden tai Chapalan alueen kaltaisilla erillisalueilla, sanoo ilmiötä tutkinut Texasin yliopiston julkisuusopin professori David Warner. Varmaa tietoa siitä, kuinka moni asuu hoivakodeissa, ei ole, mutta yksistään Chapalajärvellä tällaisia tiloja on ainakin viisi.

”sinulla on hädin tuskin enää varaa asua Yhdysvalloissa”, newyorkilainen Harry Kislevitz, 78, sanoi. Aivoinfarktin saanut mies muutti toipilaskotiin järven rannalle kaksi vuotta sitten ja antaa henkilökunnalle tunnustusta siitä, että hän sai puhekykynsä ja kävelykykynsä palautettua.

”Täällä näet linnut, haistat ilman, ja se on herkullista”, Kislevitz sanoi. ”Haluat elää.”

monet ulkosuomalaiset ovat amerikkalaisia tai eurooppalaisia, jotka eläköityivät täällä vuosia sitten ja ovat nyt entistä heiveröisempiä. Toiset eivät ole aivan valmiita hoitokotiin, mutta tutkivat vaihtoehtoja, kuten kotisairaanhoitoa, joka voi tarjota meksikolaisia sairaanhoitajia murto-osalla Yhdysvaltain hinnoista.

”niin kauan kuin Yhdysvaltojen ja Euroopan taloudet pysyvät vahvoina, tulemme näkemään ihmisten tulevan tänne Latinalaiseen Amerikkaan viettämään viimeisiä päiviään”, sanoi Oscar Cano, voittoa tavoittelemattoman Apoyo a los Miguelenses Ancianos-ryhmän johtaja, joka pyörittää hoitokotiaan San Miguel de Allendessa.

kodikkaat mökit, ateriat, Terveydenhuolto

vanhainkodit ovat suhteellisen uusia Meksikossa, jossa ikääntyvät asuvat yleensä perheen kanssa. Hallituksen säätelyä on vähän. Jotkut paikat ovat yhtäkkiä menneet konkurssiin, mikä pakottaa amerikkalaiset muuttamaan. Joissakin meksikolaisissa kodeissa on karkeat reunat, kuten maalin kuoriminen tai rispaantuneet sohvat, jotka sammuttaisivat monet amerikkalaiset.

”en usko, että ne ovat kaikille”, sanoi Thomas Kessler, jonka äiti kärsii maanisdepressiivisyydestä ja asuu vanhainkodissa Ajijicissa. ”Mutta pohjimmiltaan he ovat estäneet perheemme raha-asioita putoamasta jyrkänteeltä.”

asukkaat kuten Richard Slater sanovat olevansa onnellisia Meksikossa. Slater tuli Chapala-järvelle neljä vuotta sitten ja asuu nyt omassa mökissään Casa de Ancianosissa, purppuranpunaisten bougainvillean ja granaattiomenapuiden ympäröimänä.

hänellä on runsaasti tilaa kahdelle koiralleen ja pieni patio, jonka hän jakaa kolmen muun amerikkalaisen kanssa. Hän saa ympärivuorokautista hoitotyötä ja kolme ateriaa päivässä, kokkaa kotoisassa keittiössä ja tarjoillaan auringon huuhtomassa ruokasalissa. Hänen mökissään on olohuone, makuuhuone, keittokomero, kylpyhuone ja vaatehuone.

tästä Slater maksaa 550 dollaria kuussa, alle kymmenesosan käyvästä hinnasta takaisin kotiin Las Vegasiin. 140 dollarin vuosipalkalla hän saa Meksikon hallitukselta täyden sairausvakuutuksen, mukaan lukien kaikki lääkkeensä ja insuliininsa diabetekseen.

”Tämä kaikki maksaisi minulle omaisuuden Yhdysvalloissa”, sanoi Slater, 65-vuotias eläkkeellä oleva hovimestari.

taannoisena iltapäivänä Lounas Casa de Ancianosissa koostui kasviskeitosta, juurikkassalaatista, espanjalaisesta riisistä, paprikalla täytetystä paistetusta koirankalasta, valkosipulileivästä sekä neljästä leivoksesta ja kahdesta Hyytelösalaatista. Slaterin naapuri ei pidä meksikolaisesta ruoasta, joten hoitokodin työntekijä kokkaa mitä haluaa hellalla sängyn vieressä.

monien eläkeläisten tapaan Slaterilla on satelliittitelevisio, joten häneltä ei jää väliin yhtään amerikkalaista uutista tai ohjelmaa. Kun hän haluaa nähdä elokuvan tai mennä ostoksille keskustaan, taksimatka on vain $2-$3. Guadalajara, kulttuurisesti rikas kaupunki 4 miljoonaa ihmistä, on vain 30 kilometrin päässä.

sairaanhoidossa Slater luottaa Meksikon Sosiaaliturvainstituuttiin eli IMSS: ään, joka pyörittää klinikoita ja sairaaloita maanlaajuisesti ja sallii ulkomaalaisten ilmoittautua ohjelmaansa, vaikka he eivät olisi koskaan työskennelleet Meksikossa tai maksaneet veroja järjestelmän tukemiseksi. Hänelle tehtiin äskettäin sappirakkoleikkaus IMSS: n sairaalassa Guadalajarassa, eikä hän maksanut mitään.

monet hoitokodin työntekijöistä puhuvat englantia, samoin Slaterin lääkäri.

Casa de Ancianos alkoi ottaa ulkomaalaisia vuonna 2000 osana yritystä kerätä ylimääräistä rahaa, johtaja Marlene Dunham sanoi. Se rakensi mökit erityisesti amerikkalaisille ja käyttää niistä saamansa tulot 20 meksikolaisen kodin kustannusten tukemiseen.

ohjelma onnistui niin hyvin, että hoivakotiin on suunnitteilla vielä 12 mökkiä, Uima-allas, poreallas ja huvimaja piknik-alueineen. Hoivakoti mainostaa nyt Internetissä ja kaupungissa jaettavilla pamfleteilla. Jotkut U. S. yritykset ovat myös alkaneet investoida avustetun asumisen tilat Meksikossa, sanoi Larry Minnix, puheenjohtaja American Association of Homes and Services for the Aging, joka edustaa 5,800 Hoitokodit ja niihin liittyvät palvelut.

Minnix kuitenkin varoitti, että hallituksen löyhä sääntely aiheuttaa vaaratilanteita pienemmissä kodeissa.

”on sama vaara, että mennään rajan yli etsimään halpoja lääkkeitä”, Minnix sanoi. ”Jos et tiedä, mitä saat, ja et saa sitä ihmisiltä, joihin luotat, sitten sinulla on onnettomuus odottaa tapahtua.”

”kiva paikka, mutta on yksinäistä”

koska monista hoitokodeista loppuu yksityiskodit, valtion terveysviranomaisten sääntely on usein tökeröä. Johtajat, kuten Beverly Ward Casa Nostrasta ja Maura Funes El Paraisosta, molemmat Ajijicista, sanoivat, että Meksikon viranomaiset tarkastavat heidät vain kerran vuodessa, toisin kuin yhdysvaltalaiset tarkastajat, jotka saattavat käydä kodissa useita kertoja vuodessa.

Yhdysvaltain suurlähetystö sanoi, ettei sillä ole rekisteriä valituksista meksikolaisia vanhainkoteja vastaan, mutta jotkut Chapala-järven alueen asukkaat kertoivat huonoista kokemuksista nyt lakkautetuissa kodeissa.

ensimmäinen koti, jossa Jean Douglas asui Oregonista muutettuaan, oli hänen mukaansa ”juorujen ja varkaiden” miehittämä. Se meni konkurssiin.

losangelesilainen Irene Chiara asui myös kodissa, jonka Jaliscon osavaltion viranomaiset sulkivat.

”se oli likaista, ja ruoka oli erittäin huonoa. Kaikki tehtiin mikrossa”, hän sanoi.

jotkut meksikolaiset johtajat myös aliarvioivat vanhainkodin pyörittämisen kustannuksia ja vaikeuksia. Kaksi hotellia muuttui avustetun asumisen tilat, Kylpylä San Miguel de Allende ja Melville Tyynenmeren rannikolla kaupungin Mazatlán, hiljattain luopunut liiketoiminnan, niiden johtajat sanoivat.

”sen pyörittäminen oli hyvin kallista”, Melvillen manageri Luis Terán sanoi.

jotkut johtajat sanoivat olevansa erityisen valikoivia ottaessaan vastaan ulkomaalaisia, varmistaakseen, että he pystyvät maksamaan. Medicare, Medicaid, Department of Veterans Affairs ja useimmat Yhdysvaltain vakuutusyhtiöt eivät kata hoitoa tai lääkettä niin kauan kuin potilaat ovat Yhdysvaltojen ulkopuolella.

osa amerikkalaisista kertoi epäilevänsä meksikolaisten hoitolaitosten laatua ja palaavansa Yhdysvaltoihin, jos sairastuvat vakavasti. Casa de Ancianosissa asuva Jim May, 74, kertoi hiljattain päättäneensä muuttaa Texasiin ollakseen lähempänä Veterans Affairs-sairaaloita.

kielimuuri voi olla pelottava, ja meksikolainen ruoka voi olla hyvin erilaista, osa asukkaista sanoi.

jotkut asukkaat kertoivat kaipaavansa kotia ja heidän on vaikea ystävystyä meksikolaisten kanssa. ”Se on erittäin mukava paikka, mutta se on yksinäinen”, sanoi Polly Coull, 99, Seminole, Fla. hän asuu Alician Toipilaskodissa Ajijicissa.

meksikolaiset yrittäjät tekevät parhaansa valmistautuakseen amerikkalaisten vyöryyn.

Bajan niemimaalla Ensenadan kaupungissa avattiin vuonna 2003 Residencia Lourdes, joka tarjoaa hoitoa Alzheimerin tautia ja seniiliä dementiaa sairastaville potilaille. Chapala-järveä ympäröivissä kaupungeissa on ainakin viisi pientä vanhainkotia. Suurin osa niistä avattiin viiden viime vuoden aikana ja talo yhdestä 25 ulkomaalaiseen.

suurin, Alician Toipilaskoti, koostuu neljästä remontoidusta kodista, joista yksi on erikoistunut aivoinfarktipotilaisiin ja toinen Alzheimer-potilaisiin. Hinnat vaihtelevat $1,000 $1,500 kuukaudessa ja sisältävät kaiken paitsi lääkkeet ja aikuisten vaipat. Huoneet on sisustettu meksikolaiseen tyyliin, seinämaalaukset, käsin veistetyt sängyt, tiilillä vuoratut kaarevat katot ja yksittäiset terassit.

muissa Yhdysvaltain erillisalueilla on syntynyt kotisairaanhoitopalveluja eläkeläisten palvelemiseen. Rosaritossa Yhdysvaltain eteläpuolella. border, INCARE tarjoaa hoitotyön avustajia eläkeläisille alkaen $8.33 tunti, alle puolet kustannukset saman palvelun lähellä San Diego.

Kehittäjät katsovat Meksikoon

senioreille suunnattujen ”itsenäisten asumistilojen” kehittäjät alkavat myös suunnata katseensa Meksikoon. Espanjalais-amerikkalainen hanke rakentaa Sensara Vallarta, 250-yksikkö osakehuoneisto monimutkainen suunnattu amerikkalaiset 50 ja vanhemmat Tyynenmeren rannikolla keinona Puerto Vallarta. Pohjoisessa Monterreyn kaupungissa El Legado markkinoi itseään senioreiden” kotilomakohteena”.

akateemikot ja valtion virkamiehet alkavat kiinnittää asiaan huomiota. Maaliskuussa Texasin yliopisto Austinissa järjesti kehittäjille, sairaalaviranomaisille, vakuutusyhtiöille ja päättäjille foorumin, jossa keskusteltiin eläkeläisten terveydenhuollosta Meksikossa.

”oikeiden tilojen avulla Meksiko voisi antaa (amerikkalaisille eläkeläisille) paremman elämänlaadun parempaan hintaan kuin mitä he voisivat löytää Yhdysvalloista”, sanoo Tijuanan Talouskehitysneuvoston jäsen Flavio Olivieri, joka hakee rahoitusta Meksikon liittovaltiolta uusien vanhainkotien rakentamiseen. ”Meidän mielestämme tämä voisi olla erittäin hyvä bisnes, kun nämä suuret ikäluokat saavuttavat eläkeiän”, hän sanoo.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.