runo on kertomus Maldonin taistelusta, joka pieksi Englannin anglosaksiset puolustajat ja hyökkäävät Viikinkimarauderit. Tarina kerrotaan ”hyviksinä”pidettyjen englantilaisten näkökulmasta. Englantilainen Lordi Byrhtnoth on heidän johtajansa ja hän on myös rohkea. Hän kuulee maihinnoususta ja nostaa joukkonsa Viikinkejä vastaan rannalle. Runo alkaa siitä, kun Englanti syöksyy maihin valmistautuessaan taisteluun. Viikinkilähetti tarjoaa hänelle rauhaa, jos hän suostuu maksamaan veroa, mutta tämä suututtaa hänet ja vannoo taistelevansa pakanallisia hyökkääjiä vastaan puolustaakseen kuninkaansa Ethelredin maita. Hän kuitenkin sallii hyökkääjien päästä mantereelle, mikä on huono taktinen päätös; he ovat rantautuneet Englantiin pienelle saarelle ja olisi ollut paljon tehokkaampaa taistella heitä vastaan saarelta ja puolustaa saaren ja mantereen välistä pengertietä.

Byrhtnoth kuolee urhoollisesti puolustaessaan maataan ja kuningastaan kehottaen sotilaitaan eteenpäin. Toinen sotilas on vähemmän sankarillinen; Oddan poika Godric varastaa Byrhtnothin hevosen ja häipyy taistelukentältä veljiensä kanssa. Etäällä pakenevan hevosen näkeminen vaikuttaa sotilaisiin lannistavasti. He ovat vaarassa hävitä. He ovat kuitenkin yhä päättäväisempiä kuin koskaan ja lisäävät ponnistelujaan ja sitoutumistaan taisteluun. Nämä ”personifioimattomat merimatkailijat” teurastavat heidät ja runon päättyessä Godric, Ethelgarin poika, etenee viikinkien ruumiiseen ja saa surmansa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.