Impasse Fallsissa maailman huippu näyttää kohtaavan pohjan— äkillisesti.

täällä, lähes 9 000 metrin korkeudella merenpinnasta, Idänruusuke syöksyy jyrkänteen yli ennen syöksymistään Dugganjärveen 100 feetbelow.

putous on hyvin nimetty. Juuri umpikujassa 40 vuotta sitten aForest Service trail-building crew, ohjauksessa edelläkävijä Blase DiLulo Billings, oli sen vaikein tehtävä.Miehistön työ tuona kesänä oli ratkaiseva lenkki siinä, mikä oli ollut polun hidas raapiminen Beartooth-vuoristoon, noin 43miles lounaaseen Kolumbuksesta.

kuinka hidas? Vuosi ensimmäisen maailmansodan päättymisen jälkeen, constructionbegan. Mutta vasta toisen maailmansodan jälkeen Korean sota ja Yhdistyneiden valtioiden osallistuminen Vietnamiin alkoi, että jäljet päättyivät.

vuoteen 1966 mennessä flesh and bone oli lopullisesti halkeillut kivestä.

sen yli 16 kilometrin pituinen itäinen Rosebud-polku nousee yli 3,70 metriä ennen kuin se saavuttaa Custerin kansallisen Metsärajan.Matkan varrella se siksahtaa ja sakkaa, ja pieni hiussuoni johtaa ihmisen mahtavien 10000 jalan vuorten sydämeen.

ei ole ihme, että polun rakentaminen kesti niin kauan. Lumi sitoo vuoria suuren osan vuodesta, mikä mahdollistaa vain muutaman kesäkuukauden työn. Raskasta kalustoa ei voitu käyttää kanjonin syrjäisen sijainnin vuoksi. Hallituksen ailahtelevaisuuden myötä huomio herpaantui ja hiipui, samoin rahoitus.

Metsähallitus aloitti rakennustyöt vuonna 1921, todennäköisesti pyrkiessään laajentamaan alueen virkistysmahdollisuuksia ja paikallisten mökkiläisten houkuttelemana.

”oli luultavasti useita syitä, jotka toimivat yhtymäkohdassa kannustimena Metsähallitukselle avata käyttöä Takamaalle”, sanoi Custerin Kansallinen Metsäarkeologi Mike Bergstrom. Se, että itäinen ruusupuu on merkittävä laskujärjestelmä, teki siitä todennäköisen vaellus – /ratsastuskäytävän erämaahan.

alkuaikojen rakennustyöt näyttivät puolivillaisilta,hajanaisilta.

Metsähallituksen tietojen mukaan vuonna 1921 rakennettiin 2 meripeninkulmaa polkutietä 40 markan hinnalla.

kului kahdeksantoista vuotta ennen kuin mitään muuta työtä huomattiin.

vuonna 1939 siviilien suojeluskunnat perustivat ateast Rosebud Laken leirin. 10-henkisen CCC-miehistön oli tarkoitus rakentaa 4 miles of trail, mutta ei ole tietoa, kuinka paljon he saivat aikaan.

seuraavana kesänä rakennettiin toinen maili. Tällä kertaa onemile maksoi kuitenkin 3 170,29 dollaria.

seuraavan kahden vuoden aikana rakennettiin vielä kolme mailia ennen kuin rakentaminen pysähtyi, kun toinen maailmansota veti työkykyisiä nuoria miehiä sekä koko kansan huomion oudoilta kuulostaviin paikkoihin, kuten corregidoriin ja Anzioon.

sodan päätyttyä Metsähallituksen papereissa todetaan, että rakentaminen aloitettiin uudelleen vuonna 1947, samana vuonna polku siirrettiin joen yli ja 1,7 kilometriä polusta luovuttiin.

miles Cityn Chris Branger, joka kasvoi kanjonin lähellä ja työskenteli polulla kaksi kesää 1940-luvulla, kutsui trailrelocationia ”boondoggleksi.”

vuoteen 1949 mennessä oli rakennettu 6,7 mailia polkua, jonka hinta Metsäpalvelulle oli 23 523,34 dollaria. Reitti ulottui nyt järvelle saakka.

jo silloin metsänhoitaja Roy A. Phillips näytti tietävän, että juna vetäisi jonakin päivänä puoleensa laumoittain vieraita. Alueelliselle metsänhoitajalle antamassaan raportissa hän kirjoitti: ”… Tämä tulee olemaan paljon käytetty kasvupolku, ja se tulisi paikantaa ja rakentaa korkean tason mittapuuksi.”

vuonna 1952 Branger, silloin 17-vuotias, liittyi Metsänhoitojoukkoon työskentelemään Trailin osuudella, joka erkani jyrkänteeltä hieman Rimrocklaken alapuolella. Branger tienasi 98 senttiä tunnilta, isot rahat maalaispojasta.

”se oli hieno kokemus. En olisi missannut sitä mistään hinnasta”, hän sanoi.

miehistö käytti itseohjautuvaa ilmakompressoria, joka oli asennettu raiteille räjäyttämään kalliota räjäytykseen ja purkamaan ammuksia. Branger oli örinää vetävä ja laskeva Kivi, keinuva apikka tai lapioiva. Polku on rakennettu 26 tuumaa leveäksi Metsähallitukselle, jossa ei ole kalliota, joka nousisi yli 2-tuumaisen polun yläpuolelle.

eteneminen oli tuona kesänä hidasta. Branger arvioi, että he leikkaavat vain noin 3/8-of-a-maili polkua.

”kompressori menee suunnilleen niin lujaa kuin voi mennä, jos krapulassa on”, hän sanoi. ”Ja se juttu juoksi koko päivän.”

hyviä polkuryhmiä saattoi olla vaikea löytää. Branger muisteli eräänä päivänä, kun ranger kävi tarkistamassa ryhmänsä edistymistä. Brangeria lukuun ottamatta kaikki miehet olivat teltassa pelaamassa korttia. Enragedranger erotti heidät kaikki heti. Branger oli ainoa, joka piti työpaikkansa.

”minun olisi pitänyt olla siellä heidän kanssaan”, Branger sanoi. ”I was updiggin’ in the dirt, not get ’ much done.”

kortit eivät olleet ainoa tapa, jolla miehistöt tappoivat aikaa leirillä ollessaan.Dilulon porukka teki aikoinaan saunan kangasteltoista, kivestä ja kiukaasta. Brangerin mukaan hänen miehistönsä kokki sepitti hedelmämehuviiniä ja soitti haitaria.

vasta 1960-luvun alussa Metsähallitus ryhtyi valmistelemaan Itäistä ruusupuun polkua.

vuonna 1962 rakentaminen keskittyi lähelle Granite Creekin suuta,juuri ennen Impasse Fallsia. Sinä kesänä miehistö rakensi enemmän kuin amile of Trailin käyttäen 17 laatikkoa ruutia ja 27 laatikkoa räjäytyskapseleita.

sitten alkoi kova työ, hyökkäys kallionkielekkeille, jotka tukkivat reitin Dugganjärveltä Impasse Fallsin huipulle.

DiLulo toimi 10-henkisen miehistön esimiehenä vuonna 1963. Miehillä oli käytössään viisi kaasukäyttöistä ruotsalaisvalmisteista jackhammeria, jotka härskisti. Drillers roikkui köysistä silkkaa kielekkeet kuin heillärilled reikiä, joskus 6 jalkaa syvä, jossa räjähtävät laturit olivat asetettu.

”luultavasti asetamme 100 latausta päivässä”, DiLulo muisteli.

kyseiseltä vuodelta on raportti, jonka mukaan miehistö on katkennut 1 340 jalan väylän kautta Duggan-järven ulostuloon ja 1 106 jalan syvyydeltä.

”kaikki tämä tapahtui umpikallion läpi, jonka rinteet olivat yleisesti 100-prosenttisia ja jossa oli joitakin ylittäviä kallioita”, raportissa sanottiin.

dilulo kertoi, että osa polun raoista oli jyrkänteiden varrella alle 20 metriä syviä. Kolot täyttyivät raunioista, joskus muista räjäytyksistä. Kalliota kiinnitettiin teräsankkureilla, vaijereilla ja puutavaralla.

kovan työnsä kunniaksi DiLulo miehineen teki historictripin.

”miehistö ja minä kävelimme ensimmäisinä Cooke Cityyn”, hes sanoi. ”Vaikka polku ei ollutkaan valmis.”

seuraavana vuonna poistettiin viimeinen hurdleto, joka yhdisti Custerin kansallispuistossa kulkevan East Rosebud Trailin Gallatinin puolella olevaan Cooke City Trailiin. Tuona vuonna viiden miehen muodostama ryhmä sai valmiiksi 9350 metriä pitkän polun Fossiilijärveltä Deweyyn ja polki rajusti viimeisen esteen, 145-metrisen tallcliffin, läpi, josta oli näkymät Fizzle-järvelle.

kahden polun yhdistämisestä syntyi 26 kilometrin pituinen polku, joka yhtyi itäisestä Rosebud-järvestä yli 10 000 metriä korkean Beartoothplateaun ennen kuin laski Yellowstonen Clarks-haaraan.

vaikka päästiin tasaisemmalle tasangolle Fossil Laken rinnalle,ei polkujengillä ollut helppoa.

vuoden 1964 raportissa sanotaan:

”sää oli vähemmän kuin yhteistoiminnallinen. Leiri oli tupaten täynnä. Lumimyrskyt sattuivat 19.elokuuta, 26., 28., 29. ja 2. syyskuuta. Työ oli mahdotonta metsänrajan yläpuolella myrskyjen aikana. Hankkeessa lojui jopa metri lunta suuren osan elokuun viimeisestä viikosta. Myrskyjen aikana survival incamp oli kokopäiväinen projekti tässä korkeudessa ja altistuksessa.”

Syyskuuta. 9, 1964, Custer National Forest-lehden Lehdistötiedote viitoitti näiden kahden polun yhteyden sanomalla: ”Tämä polku kulkee BeartoothPrimitive-alueen upeinta maata …”

Billingsin asukas Dick Hatfield, 71, joka oli erämaanvartija gallatinin metsässä vuonna 1964, toisti tätä tunnetta kutsuen EastRosebud-polkua kansallispalkinnoksi.

”Dewey Laken ympärillä on suunnilleen yksi maan kauneimmista paikoista, sanoisin”, Hatfield sanoi.

Syyskuuta. 10, 1964, Al Knox, Fossil Lake crew ’ n työnjohtaja, syöksee golden Spiken maahan pitkin Gallatin-Custerin reunustamaa polkua.

myös vuonna 1964 Yhdysvaltain kongressi hyväksyi Wildernessactin. Mutta vasta vuonna 1975 silloinen presidentti Jimmy Carterdesignated Absaroka-Beartooth Wilderness.

vuosina 1965 ja -66 Metsähallitus jatkoi polun tasaamista ja kunnostamista. Yleisö ei kuitenkaan odottanut. He kiipesivät vuonna1965 rautatien yli ja kiittivät metsäpalvelun työmiehiä heidän kulkiessaan ohitse.

dilulosta, joka jatkoi beartoothien erämaanvartijana,tuli ”leave no trace” – retkeilyn ja backcountry-käytön järkkymätön harjoittaja ja kouluttaja. Hänen tiedettiin jahtaavan roskaajia ja marssittavan heidät takaisin siivoamaan sotkunsa.

ironisesti juuri se polku, jota dilulo auttoi rakentamaan, viehätti niin monia matkailijoita, minkä ristiriidan hän myönsi. Mutta hän on tarkka roolistaan idän ruusupuun historiassa.

”inhosin alueen avaamista”, hän sanoi. ”Mutta minut palkattiin tekemään se.”

Brett French on tavoitettavissa osoitteesta [email protected] 657-1387.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.