The Gate of No Return in Ouidah, Benin ()

paljain jaloin astuin mädäntyvälle kummulle, jossa oli kynttilävahaa, palmuöljyä ja uhrattujen vuohien ja kanojen höyheniä ja verta. Olin valmis keskustelemaan henkijumala Dankolin kanssa. Hiiltyneen puunkantofetissin edessä olevalla varjoisella metsäaukiolla, jota koristivat leukaluut, hakkasin puutappin tahmeaan pyhättöön. Rukoiltuani Jumalaa toteuttamaan toiveeni, sinetöin sopimuksemme voitelemalla pyhäkön verenpunaisella palmuöljyllä ja sylkemällä kolme suullista tulista kotitekoista giniä.

”Jos toiveesi toteutuu”, muistutti Pascal, Voodoon hoitaja, ”sinun täytyy palata uhraamaan kaksi kanaa Dankolille.”

en paljasta, mitä toivoin. Joka tapauksessa tämä ei ollut todellinen inspiraationi vierailulle Beniniin, joka on Nigerian ja Togon välissä sijaitseva rauhanomainen demokraattinen länsiafrikkalainen minnow. Todellinen motivaationi oli Bruce Chatwinin lyyrisen romaanin Ouidahin varakuningas. Se on kirjoitettu lähes 30 vuotta sitten, ja se kertoo 1800-luvulla eläneestä brasilialaisesta siirtolaisesta Dom Francisco de Silvasta, josta tuli Beninin pahamaineisin orjakauppias.

Chatwinin kertomus verenhimoisista afrikkalaisista kuninkaista, orjuudesta sekä ranskan ja Portugalin pyrkimyksistä kiehtoo. Minua kiehtoivat kuitenkin tarinat voodoosta, jota yli 60% Beniniläisistä noudattaa yhä ja jota pidetään valtionuskontona.

suljettujen ovien takana

käsityönä tehtyjä voodoo-patsaita myytävänä Beninin Voodoo-festivaalilla lähellä Ouidahia ()

vaikka Voodoo ei todellakaan ole fiktiota täällä, sen todistaminen tositoimissa tuntuu aluksi epätodennäköiseltä. Cotonoussa, Beninin suurimmassa kaupungissa, matkailutoimisto kehotti minua palaamaan tammikuussa, koska näin voodoota vain vuosittaisilla festivaaleilla Ouidahissa tarjoamassa koreografioituja seremonioita Beninin pitkälti ranskalaisten turistien valumalle. Tämä on kaukana totuudesta. Beniniläiset palvovat Voodoo-jumaluuksien pantheonia, ja hyvän oppaan ja muutaman taloudellisen houkutuksen avulla voidaan todistaa aitoja seremonioita ympäri vuoden.

tällä tiedolla suuntasin Porto Novoon, laguunia vastapäätä sijaitsevaan 350 000 asukkaan entiseen Ranskan siirtomaakaupunkiin, 40 minuutin ajomatkan päässä vilkkaasta Cotonousta ja Etelä-Beninin Voodoon sydänmaan tasaiselle rannikkotasangolle.

animistien Goun-kansan palvoma Viehättävä henkien Kaupunki, Porto Novon näkyvimmät haamut ovat maailman uuvuttamat ranskalaiset talot hunajanvärisine julkisivuineen ja kuorivine ikkunaluukkuineen, ja vietin ensimmäisen aamuni tutustuen sen hienoihin museoihin.

kuninkaat ovat Beninissä kymmenen penniä, vaikka, kuten museo-opas Mireille selitti, Beninin monarkia kesti tauon Ranskan siirtomaavallan aikana 1890-luvulla ja sen 30 vuotta kestänyt flirttailu kommunismin kanssa.

Porto Novon seremoniallinen kuningas ei enää asu Honmen punamultayhdisteiden sokkelon sisällä. Hän ei myöskään hyödynnä kuninkaallista kylpylää, jossa kaksi uutta kuningatarta oli kerran valmisteltu hallitsevalle monarkille joka 21.päivä, eikä salaperäistä chambre Noirea, jossa perättäiset hallitsijat kysyivät hengiltä heidän kohtalostaan. Sen ovi oli tiukasti kiinni.

Lähistöllä suljettiin myös erikoisen näköisen, valtavan heinäsuovan muotoisen rakennuksen-zangbeto – Jumalan majan – järeät Puuovet.

tämän salamyhkäisen kultin jäsenet partioivat Beniniläisillä kaduilla pimeän tultua kuin epäviralliset poliisit, pukeutuen heinäsuopa-asuihin ja urheilukeppeihin hakatakseen kurittomia kansalaisia. Kävelin myöhään joka ilta toivoen näkeväni heidät, mutta en koskaan nähnyt.

ja sitten kohtalo lopulta hymyili minulle. Tapasin englantia puhuvan opettajan nimeltä Yvette, joka vei minut tapaamaan paikallista Fa: n lukijaa.

korkeimmat olennot

naiset maalaamassa Voodoo-symboleita Beniniläisessä kylässä ()

komeron kokoisessa huoneessa, joka oli täynnä rohtoja, keskimmäinen Casin Fabiyi sormeili Fa-helmiään (kahdeksan puisen levyn rihmoja) kuin rukousnauhaa.

”Mawa-Lissan voima (Voodoon Korkein Olento) lähetti Fa: n maan päälle meedioksi vastaamaan tulevaisuutta koskeviin kysymyksiin”, Yvette kertoi kuvaillen myös, kuinka meedio heittää helmensä yhteen niistä 256 asennosta, jotka hän sitten tulkitsee Jumalansa sanaksi.

Casmin kieputteli pian helmiään ympäriinsä silmät lasittuneina ja mumisi toistuvia huutoja. Se oli pelottavaa. Valettuihin helmiin kasattiin myös vettä, kvartsia ja savikuoria. Sitten Casmin soitti kelloa. ”Hän on palannut”, kuiskasi Yvette.

lukemani ei ollut erityisen mairitteleva. Eräänlainen’ täytyy yrittää kovemmin ’ – kouluraportti, joka voidaan mahdollisesti korjata nukkumalla valkoisen lakanan alla, jossa on valo jäljellä. Päädyimme siemailemaan maniokkiginiä yrtteihin lisättynä erektiohäiriöiden korjaamiseksi. Kieltäydyin kohteliaasti sekunneista.

myöhemmin samana iltapäivänä Yvette ja minä matkustimme zemidjanilla (moottoripyörä-taksi) Manikpe Tolapatan temppeliin, kymmenen minuuttia Porto Novon ulkopuolella. Yvetten avulla ja rahalahjoituksella pystyin lopulta osallistumaan muuten suljettuun seremoniaan.

kun Mami Watan Voodoosit (seuraajat) viilasivat sisään, pääasiassa valkoisiin kaapuihin pukeutuneita naisia, olin hyvin innoissani. Mutta kuten opaskirjani kertoi, Mami Wata on merenneitomainen veden jumalatar, joka ’tarjoaa onnea ja onnea niille, joilla on rohkeutta tavata hänet meren rannalla’. Kauhun Hammer House-odotuksistani huolimatta pisaraakaan uhriverta ei vuodatettu, eivätkä silmiään pullistelevat zombit kaunistaneet suhdetta.
sen sijaan pääalttari (ilman ihmiskalloja) oli kuolaava vahan ja öljyn kertymä, joka toi mieleen juustoisen pöytäkoristelun italialaisessa ravintolassa. Silti se oli nautittava, melodinen, lähes gospel-tapahtuma. Harmoninen naiskuoro lauloi kauniisti ja kiemurteli pääpapin edessä, joka istui norsunluukeppi puhallettavan Joulupukin alla.

”voodoossa on kyse rauhasta ja vauraudesta”

koti Beniniläisessä kylässä ()

pappi selitti myöhemmin, sivuuttaen kysymykseni neulojen pistämisestä vihollistenne muotokuviin (häpeä, olin laatinut listan!). Seuraava Matkakohteeni, Chatwinin okkultistinen pääkaupunki Ouidah, lupasi kuitenkin jotain hieman enemmän Noirea.

noin 70 kilometriä Porto Novosta länteen Ouidah on tunnelmallisin ja tyylikkäästi mureneva pikkukaupunki. Joka aamu vastaleivotun Patongin vastustamaton tuoksu teki minut hulluksi nälästä ja muutaman päivän kuluttua Voodoo oli viimeinen asia mielessäni.

vaelsin kaupungin karamellinvärisiä, hiekkaisia katuja ja huomasin upeita arkkitehtonisia maamerkkejä, kuten portugalilaisen linnoituksen, joka rakennettiin vuonna 1721 hoitamaan orjien kuljetuksia, ja Amerikoista palaavien vapautettujen orjien Afro-brasilialaiset kartanot.

seurasin fanfaarikortetta (jazzhautajaiset) ja kävin temppelissä vääntelehtimässä käärmeenjumala Danille omistettujen pytonien kanssa. Iltahämärässä asetuin Python-temppelin lähellä sijaitsevaan baariin ja katselin mangopuusta suippuvia hedelmälepakkopilviä kuin lähteviä sieluja. Kaikkialla, minne menin, seurassani oli tuijottavia lapsia, jotka esittivät hilpeää pientä lauluaan: ”Yovo (valkoinen mies), yovo, ca va? Yovo, yovo, bonjour.”
I ’ d thoughtly recommend the Route des Esclaves (Orjareitti). Se jäljittää finaalin 3.5km kävellä tekemät tuhannet orjat Ouidah Atlantin rannikolle, monet lähetetään kauan sen jälkeen, kun Dom Francisco de Souza lakkauttaminen.

paikallinen opas Remi näytti minulle torin, jossa orjakauppiaat vaihtoivat 15 miespuolista afrikkalaista yhteen Kanuunaan. For the Tree of Forgetfulness-tapahtumassa Remi selitti, kuinka ” orjat kiertäisivät yhdeksän kertaa taianomaisesti unohtaakseen kaiken, jotta he eivät olisi surullisia uudessa elämässään.”

lähestyessään rannikkoa merituulet kahisivat kookospalmuja samalla kun ravut kiristelivät kynsiään mangrovemetsien keskellä. Rannassa olevan holvikäytävän alla, joka oli suunniteltu vertauskuvaksi ’porteista, joista ei ole paluuta’, katselin tyrskyilevää Atlantin tyrskyä, joka jauhoi harmaata sedimenttiä, ja mietin kauhistuneita ajatuksia siitä, miten vangitut afrikkalaiset melottiin odottaville orjakaljongeille, jotka kiemurtelivat horisontissa.

monet heistä veivät Voodoo-kulttuuriaan siirtomaihin, kuten Brasiliaan ja Haitiin, ja mitä kauemmin vietin Ouidahissa, sitä enemmän henkien palvonnan yhä kukoistava alavire alkoi paljastua.

matka torille

Mitä on myynnissä Voodoo-Fetissimarkkinoilla, Länsi-Afrikassa ()

lisää tavaraa myynnissä Voodoo-Fetissimarkkinoilla ()

ouidahin torilla myydään irvokkaita rituaaleja, joita käytetään seremonioissa. Tunkkainen haju löyhkää krokotiilin kuonon, virtahepojen jalkojen, sikojen penisten, kokonaisten kameleonttien, pangoliinien ja (look away-Lemmikkien ystävien) kissan ja koiran päiden kuivatuista palasista.

kauniin kynttilänvalon valaisema Tori öisin on yleensä maittavampi. Kunnes eräänä iltana paistettua kalaa ja tomaatilla höystettyä maissijauhoa nautittaessa syntyi valtava hälinä. Huutavaa, hajaantunutta väkijoukkoa jahtasi ehkä 7 metriä korkea otus, naamioitunut hahmo, täysin musta ja oudon putkimainen.

sekasorron keskellä ateriaani tarjoileva nainen huusi, väisti pöytäni alla ja tarttui jalkoihini. Nostin kamerani, mutta useat miehet, joilla oli paniikinomaiset ilmeet, varoittivat minua. Hahmo katosi yöhön.

myöhemmin hotellinomistajani selitti sen olevan Gounko, Nigerialais-Jorubalainen Voodoo-hahmo, joka ajoi pois pahoja henkiä.

puhuessamme paikallinen televisio näytti, kuinka hurjasilmäinen mies kantoi suussaan teurastetun vuohen päätä sen katkenneiden niskasiteiden varassa. Hänen marssiessaan väkijoukon läpi jotkut ihmiset lyyhistyivät maahan ja tärisivät kuin kuumeen nostattamat evankelistat amerikkalaisessa televisiossa. Aistin Voodoo-tulvaporttien avautuvan. Seuraavana päivänä todistin jotain poikkeuksellista.

Dark arts

tanssija Beninin Voodoofestivaaleilla ()

paikallisseudulla, jossa kypsyvät kalabashin hedelmät apedoivat koripalloja, Remi tempaisi minut esi-isien palvontaseremoniaan: Egunguniin.

Tämä on yksi Beniniläisen Voodoon räjähdysherkimmistä tapahtumista, jossa eronneet esi-isien henget ottavat ihmisen muodon välittääkseen viisautta ja oikeudenmukaisuutta eläville.

vimmainen rummutus toi Egungunin yhdisteeseen. Kuolleiden riivaamilla miehillä oli yllään mahtipontiset paljettikoristeiset viitat, joita koristivat eläin-ja ihmisaiheet. Heidän kasvojaan verhosivat cowry shell-ruudut. ”Jos näet heidän silmänsä, kuolet!”huusi Remi kakofonian yläpuolella.

jotkut Egungunit pyörivät kuin dervishit, vihreät, hopeiset ja keltaiset viitat luoden pyöriviä ympyröitä. Jotkut yksinkertaisesti pelästyttivät väkijoukon. Kaksi tilaa vievää ”hirviötä” laukkasi areenalle lähettäen ihmiset hajaantumaan banaanilehtoon. Tunteet nousivat. Kepinkantajat yrittivät estää Egungunien viittoja koskettamasta eläviä. Se oli kiinalainen naamiaiset tapaa ’running of bulls’ Pamplona. Ennen pitkää hirmuinen Egungun painoi minut Remin kanssa seinää vasten. Katseeni kääntäen se harjasi jouhikärpäsensä kasvoilleni. ”Valkoinen mies”, murisi syvä baritoniääni, ennen kuin jatkoi matkaansa.

korkealla suuntasin seuraavana päivänä pohjoiseen Abomeyhin. Oltuaan kaksi päivää taksissa filbert-nimisen kuskin kanssa rannikkotasanko vajosi vihreitten pensaiden ja okrateiden väreilevään maisemaan, jota koristivat graniittikukkulat. Hornbills liukui tien yli helpommin kuin vaikeuksissa taksit-brousse (bush taksit) kantaen alusta-taivutus kuormat ihmisiä ja rahtia matkalla Cotonou. Kuljimme vaunulasteittain Valkopukuisia kristittyjä juhlimassa Neitsyt Marian ilmestystä dassa-Zoumessa. Beniniläisen uskonnollisen elämän synkretismi takasi sen, että jotkut palvoisivat animistisia jumaluuksia myöhemmin samana päivänä.

kuningas Ghezo

Egungunin seremoniaan osallistuneet Beninin ()

halcyon-aikoina Abomey oli pelätyn Dahomeyn kuningaskunnan (Beninin entinen nimi) pääkaupunki. Sukupolvet Dahomian kuninkaita kävivät sisäisiä sotia, ylläpitivät naispuolisia Amatsonisotureita, joilla oli mieltymys mestauksiin, ja myivät orjia eurooppalaisille varustautuakseen sotilaallisesti. Mutta murskatappio ranskalaisille vuonna 1892 tuhosi useimmat dahomilaiset palatsit ja tuhosi valtakunnan. Nykyään Abomey on takapajula, jossa on vähän mahtipontisuutta tai mahtavuutta.

tulin katsomaan kahta säilynyttä Unescon listaamaa Dahomian palatsia: 1800-luvun Mutaseinäisiä kuninkaiden ghezon ja Glelen palatseja, jotka molemmat olivat täynnä ihanan makaabereja esineitä.

kuningas Ghezon taidokkaasti veistetty valtaistuin lepää neljän kilpailevien päälliköiden kallon päällä, kun taas kaiken maun ulkopuolella (portugalilaisten silkkien ja brittiläisten lasinsirpaleiden keskellä) on kuninkaallinen kärpäsvahvistus, joka on koottu hevoshevoseen kiinnitetystä ihmisen kallosta. Muualla sain tietää, että Glelen haaremi oli kerran tulvillaan 4000 morsianta – merkillepantavaa, että hänen libidonsa ja sydämensä kestivät 31 hallitusvuoden ajan. Glelen isälleen Ghezolle rakentaman Djehon temppelin sisemmässä pyhäkössä laasti on taottu 41 orjan verestä.

nykyään on mahdollista tavata Dahomeyn kuningas ja pitää päänsä. Tapaaminen Beniniläinen kuningas on todellinen kohokohta ja ei ole vaikea järjestää: tuo jotain paahtoleipää hänelle ja esittää juomaraha noin US$25-50.

ulvovat demonit

ihmiset, joilla oli naamiot Egungun-seremonian aikana, Benin ()

astuin nyt vaatimattomaan kuningas Benhanzin II: n Abomey-palatsiin kumaroiden hänen jalkojensa juuressa niin, että otsani harjasi maata. Hänen dahomilaiset sukujuurensa palautettiin vuonna 1995, kun marxilainen hallitusvalta päättyi.vaikka hänen valtansa ovat nykyään rajalliset, hän on hurmaava mies.

istuen pehmustetussa nojatuolissa, yllään sininen skullcap, valkoinen tunika ja ruudullinen sarong, Hänen Majesteettinsa kertoi kuninkaallisista edeltäjistään vuoteen 1620 ja entente cordialen hengessä keskustelimme niinkin moninaisista aiheista kuin Kanaalitunnelista ja Concorden kuolemasta. Kysyin, palvoiko hän voodoota? ”Totta kai”, hän vastasi. ”Tämä on jumaluutemme ennen katolilaisuuden tuloa ja tiemme tehdä elämästämme parempaa.”Kun hän kertoi Voodoon elävästä kuolleesta, – söimme Johnny Walker-viskiä. Kowtowing osoittautui hieman vaikeammaksi matkalla ulos.

oltuamme suoraan yhteydessä voimakkaaseen Dankoli-fetissiin, palasimme Filbertin kanssa etelään viimeiselle päivälleni Beniniin vielä puolen päivän ajomatkan päähän pohjoiseen Savaloussa. Filbert tiesi tärkeästä Voodoo-seremoniasta Cotonoussa.

mgomiliten kaupunginosassa sijaitsevalla sivukadulla hylätyn öljytankkerin kasaamia väkijoukkoja. Olin ohikiitävän pettynyt huomatessani, että se olisi toinen A Mami Wata seremonia-mutta ei kauan. Valkokaapuiset naiset näyttivät kaiken kaikkiaan särmikkäämmiltä, kohl-kaiverretuilla silmillään ja tatuoinneillaan. Ja hurraa, Voodoo-nuket oli sullottu heidän sarongeihinsa, ja jokainen niistä edusti heidän palvomiensa jumaluuksien lukumäärää.

harmoninen laulaminen alkoi, kuten ennenkin, mutta kaiken kaikkiaan kiihkeämmin. Yhtäkkiä ikääntyvä nainen, Pää Lolli kaulassa, veti toppinsa alas ja alkoi hakata rintojaan. Pian 20 muuta naista teki samoin; paljon lihaa vaatimattomalle englantilaiselle. Transsissa he nauroivat ja ulvoivat pappien siunatessa vesiastiaa.

”papit rukoilevat, että pahat henget lentäisivät pois”, sanoi eräs naapurimies, ennen kuin kirkaisu riepotteli nyt kuumeista ihmisjoukkoa. Joku oli nähnyt pahan näyn, joten puolialaston Voodoosi tuli luoksemme, heitti pyhää vettä päällemme ja kehotti uhraamaan kanan sovittaakseen tekonsa.

minut tempaisi jälleen mukaan yhteiskunta, joka tarjosi maagisen tilannekuvan elämästä ja uskomuksista ennen eurooppalaisen kristinuskon saapumista. Benin kylpee pelkistetyssä kauneudessa, mutta hänellä on jännittävä, mystinen alapää. Olin täysin hänen lumoissaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.