¡Bienvenido al Mes de la Historia Negra en la Colección Brooklyn! El año pasado, nuestro blog destacó el buen trabajo de Hattie» The Tree Lady » Carthan. Este año queremos compartir la historia de otra pionera negra, Susan Smith McKinney Steward, que fue la primera médica negra de Brooklyn (que también resultó ser la tercera médica negra en todo el país).) Dr. Kinney Steward tenía una práctica muy exitosa con ubicaciones en Brooklyn y Manhattan, pero para ella, la medicina era más que solo tratamiento. Era un medio por el cual podía elevar e impactar aún más a la comunidad que amaba y luchar por la inclusión racial y los derechos de las mujeres. Durante su vida fundó clínicas, clubes y grupos sufragistas. Luchó a diario contra la convergencia del racismo, el sexismo y la profesionalización para tener un gran impacto en Brooklyn.

el Dr. McKinney Steward fue el séptimo de diez hijos nacidos en 1847 de Sylvanus y Anne Smith, primeros colonos de Weeksville. De hecho, gran parte de la vida del Dr. McKinney Steward estaría ligada a Weeksville. Sus padres eran granjeros de carne de cerdo prósperos, su granja ubicada en lo que ahora es Fulton Street y Buffalo Avenue. Todos los niños Smith eran bien educados y socialmente conscientes. Sus hermanas eran directoras de escuelas públicas, maestras y pianistas.

el Dr. McKinney Steward recibió su título de médico en 1870, graduándose como mejor estudiante de su clase en el Colegio Médico para Mujeres de Nueva York. Solo para mantener eso en un contexto histórico, comenzó a asistir a la escuela de medicina pocos años después de la Proclamación de Emancipación. Las cosas no fueron fáciles para el Dr. McKinney Steward o sus compañeros de clase. Además de sus clases, necesitaba hacer práctica clínica en hospitales cercanos. En una ocasión, ella y sus compañeros de clase fueron al Hospital Bellevue y su inclusión no fue del agrado de los hombres. Como informó el Brooklyn Daily Eagle, los estudiantes varones los saludaron con » silbidos, lenguaje indecente, bolas de papel y otros misiles.»

Pero el Dr. McKinney Steward perseveró, se graduó y practicó medicina en Brooklyn y Manhattan, especializándose en atención prenatal y enfermedades infantiles. Fundó el Hospital y Dispensario de Mujeres en Brooklyn, que más tarde se convirtió en el Memorial Hospital para Mujeres y Niños. Fue miembro de la Sociedad Médica del Condado de Kings y de las Sociedades Médicas Homeopáticas del Estado de Nueva York.

También se desempeñó como médico oficial en el Hogar de Brooklyn para Personas de Color de Edad, una de las primeras instituciones médicas en Weeksville. (Ahora se llama el Hogar de Ancianos de Brooklyn). También fue una de las fundadoras del Hospital Homeopático en Myrtle y Grand Avenues, atendido en su totalidad por mujeres. Más tarde fue renombrado Hospital Memorial para Mujeres y Niños.

el Dr. McKinney Mayordomo era más conocido por su capacidad para tratar la desnutrición en los niños. Su habilidad junto con su naturaleza gentil la convirtieron en una médica de familia muy popular y próspera. Trató a familias blancas y negras en su oficina en el 205 de DeKalb Avenue.Se casó con el reverendo William G. McKinney y tuvieron dos hijos, estableciéndose en el 178 de Ryerson Street. Pero como se dijo anteriormente, mientras que la medicina era su medio de vida, su propósito más amplio era ayudar a su comunidad. Fue activa tanto en la comunidad negra como en el movimiento de mujeres. Fue cofundadora de la Unión Leal de Mujeres y miembro de la Liga de Sufragio Igual de Brooklyn.

También fue miembro de la Unión Literaria Afroamericana de Brooklyn y dio conferencias. En 1911 se dirigió al primer Congreso de Raza Universal en la Universidad de Londres, Inglaterra, con un discurso titulado «Colored Women in America». También se desempeñó como organista de la Iglesia Bridge Street A. M. E. durante 28 años.

Viuda, se casó con el reverendo Theophilus Gould Steward, un Capellán del Ejército de los Estados Unidos. Como su esposa, vivió en varias bases remotas en la frontera occidental. Sus últimos días los pasó como médico residente en la Universidad Wilberforce en Ohio. Cuando murió en marzo de 1918, fue elogiada por el Dr. W. E. B Dubois, un amigo cercano suyo, y fue enterrada en el cementerio Greenwood de Brooklyn.

el Dr. Susan Smith McKinney Mayordomo era un pionero en la comunidad médica, así como el campeón de los Afro-Americanos y los derechos de las Mujeres. Su legado se siente a lo largo de Brooklyn – Middle School #265 se llama Susan Smith McKinney Junior High en su honor y su vida y carrera son inspiradoras para la Sociedad para la Preservación de la Historia de Weeksville y Bedford-Stuyvesant. Prospect Place, de la Avenida Nueva York a la Avenida Nostrand, fue renombrada en su honor y las mujeres médicas negras nombraron a su sociedad en su honor.

El Dr. McKinney Steward fue pionero, sufragista y campeón de la comunidad negra. Brooklyn tiene el honor de llamarla una de las suyas.

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