Robert F. Wagner

Robert Ferdinand Wagner, el menor de nueve hijos, nació en Hesse-Nassau, Alemania, el 8 de junio de 1877. Su familia emigró a los Estados Unidos en 1885 y se estableció en Nueva York. Wagner era incapaz de hablar inglés cuando comenzó la escuela, pero era un buen estudiante y finalmente se graduó en el New York City College (1898) y en la Escuela de Leyes de Nueva York (1900).Wagner fue activo en el Partido Demócrata y con el apoyo de Charles Murphy y la Sociedad Tammany ganó un escaño en la legislatura estatal en 1904 y cuatro años más tarde fue elegido para el senado estatal. Wagner se interesó especialmente por las condiciones de trabajo industriales y desarrolló una simpatía por el emergente movimiento sindical.

El New York Times informó: «En habilidad y carácter, en honestidad de propósito y virilidad de acción. El senador Wagner ha sido una inspiración para legisladores más jóvenes y una luz de faro para hombres mayores que él en años. Era el amigo del trabajador y el defensor de las mujeres y los niños que tienen que ganarse el pan con el sudor de su frente y, sin embargo, nunca fue un demagogo. Todo el oro del mundo no podía comprarlo; todas las señales de ambición no podían inducirlo a abandonar la causa que era justa y la cuestión que era verdadera. No hay una mancha negra sobre él. Ha servido bien a la gente. En 1919, Wagner se convirtió en juez de la Corte Suprema de Nueva York. Ocupó este cargo hasta 1926, cuando fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. Durante su primer mandato, Wagner fracasó en sus intentos de persuadir al Congreso para que aprobara legislación para ayudar a los sindicatos y a los desempleados.

Después de ser elegido presidente Franklin D. Roosevelt, inicialmente se opuso al gasto masivo en obras públicas. Sin embargo, para la primavera de 1933, las necesidades de más de quince millones de desempleados habían abrumado los recursos de los gobiernos locales. En algunas zonas, hasta el 90% de la población recibía socorro y era evidente que había que hacer algo. Sus asesores cercanos y colegas, Wagner, Frances Perkins, Harry Hopkins, Rexford Tugwell, Robert LaFollette Jr., Fiorello LaGuardia, George Norris y Edward Costigan finalmente lo conquistaron.

El 9 de marzo de 1933, Roosevelt convocó una sesión especial del Congreso. Dijo a los miembros que el desempleo solo se podía resolver » reclutando directamente por el propio Gobierno.»Durante los siguientes tres meses, Roosevelt propuso, y el Congreso aprobó, una serie de importantes proyectos de ley que trataban de abordar el problema del desempleo. La sesión especial del Congreso se conoció como los Cien Días y proporcionó la base para el New Deal de Roosevelt.

Wagner fue nombrado por el presidente Franklin D. Roosevelt para ser el primer presidente de la Administración de Recuperación Nacional. Wagner se convirtió en una figura importante en la administración Roosevelt y ayudó a redactar la Ley Nacional de Recuperación Industrial, la Administración Federal de Ayuda de Emergencia, la Ley de Seguridad Social y la Ley Nacional de Relaciones Laborales, comúnmente llamada la Ley Wagner.

Frances Perkins explicó en su libro, The Roosevelt I Knew (1946): «Debería quedar constancia de que el Presidente no participó en el desarrollo de la Ley Nacional de Relaciones Laborales y, de hecho, apenas fue consultado al respecto. No era parte del programa del Presidente. No le atrajo particularmente cuando se le describió. Todo el mérito es de Wagner. Hay que recordar que el proyecto de ley propuesto es correctivo. Wagner ha descubierto ciertas prácticas injustas que los empleadores han utilizado contra los trabajadores para impedir la sindicalización y paralizar su fuerza económica. El proyecto de ley buscaba corregir estos abusos específicos y conocidos, y no pretendía elaborar un código general de conducta ética en las relaciones laborales. Sin embargo, se necesita un código tan completo. Roosevelt apoyó mi sugerencia de que los líderes sindicales que querían distinguirse debe elaborar un código y echemos un vistazo.»

Wagner y Hugh Johnson, el jefe de la Ley Nacional de Recuperación Industrial, a menudo discrepaban sobre el tema de los sindicatos. Como ha señalado William E. Leuchtenburg, el autor de Franklin D. Roosevelt y el Nuevo Trato (1963) : «El presidente Roosevelt compartió la indignación de Wagner ante la intransigencia de los empleadores, pero también compartió la perturbación de Johnson de que la organización de trabajadores en masa podría impedir la campaña de recuperación… Roosevelt tenía mucho más interés en desarrollar legislación social para ayudar a los trabajadores que en ver estos logros asegurados a través de los sindicatos.

La NAACP esperaba que la elección de Franklin D. Roosevelt pusiera fin a los linchamientos. Dos activistas afroamericanos contra el linchamiento, Mary McLeod Bethune y Walter Francis White, habían participado activamente en ayudar a Roosevelt a obtener la victoria. La esposa del presidente, Eleanor Roosevelt, también había sido una opositora de largo plazo del linchamiento.

Robert F. Wagner y Edward Costigan acordaron redactar un proyecto de ley que castigaría el delito de linchamiento. En 1935 se hicieron intentos para persuadir a Roosevelt de que apoyara el proyecto de ley Costigan-Wagner. Sin embargo, Roosevelt se negó a hablar a favor del proyecto de ley que castigaría a los sheriffs que no protegieran a sus prisioneros de las turbas de linchamiento. Argumentó que los votantes blancos en el Sur nunca lo perdonarían si apoyaba el proyecto de ley y, por lo tanto, perdería las próximas elecciones.

Incluso la aparición en los periódicos del linchamiento de Rubin Stacy no logró cambiar la opinión de Roosevelt sobre el tema. Seis agentes escoltaban a Stacy a la cárcel del condado de Dade en Miami el 19 de julio de 1935, cuando fue llevado por una turba blanca y ahorcado al lado de la casa de Marion Jones, la mujer que había presentado la denuncia original en su contra. El New York Times reveló más tarde que » una investigación posterior reveló que Stacy, un granjero sin hogar, había ido a la casa a pedir comida; la mujer se asustó y gritó cuando vio la cara de Stacy.»

Wagner argumentó en el Senado que » no hay mayor maldad que la violencia de la turba y no hay reforma por la que haya suplicado con mayor certeza de su sabiduría que este proyecto de ley.»El Costigan-Wagner recibió el apoyo de muchos miembros del Congreso, pero la oposición del Sur logró derrotarlo. Sin embargo, el debate nacional que tuvo lugar sobre el tema ayudó a llamar la atención sobre el delito de linchamiento.

En 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Wagner como el primer presidente de la Administración de Recuperación Nacional. Wagner se convirtió en una figura importante en la administración Roosevelt y ayudó a redactar la Ley Nacional de Recuperación Industrial, la Administración Federal de Ayuda de Emergencia, la Ley de Seguridad Social y la Ley Nacional de Relaciones Laborales, comúnmente llamada la Ley Wagner.

En 1937, Wagner persuadió al Congreso para establecer la Autoridad de Vivienda de los Estados Unidos, una agencia para proporcionar préstamos para viviendas públicas de bajo costo. Sin embargo, tuvo menos éxito en sus intentos de crear un sistema nacional de salud.

El apoyo a la creación de Israel se convertiría en un foco de atención de Wagner en los últimos años de su vida. Fue coautor de la Resolución Taft-Wagner. Aprobada tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado en diciembre de 1945, afirmó el apoyo de Estados Unidos a un estado judío y presionó al presidente estadounidense Harry S. Truman para que respaldara ese compromiso. Wagner también presionó a Truman para que no apoyara el plan Morrison-Grady para Palestina. Este esquema le habría dado a la sección judía de Palestina un territorio de solo 1.500 millas cuadradas, limitando la emigración judía a Palestina a 100.000 personas desplazadas y colocando a toda Palestina bajo lo que en última instancia sería el control británico. La oposición a este plan era vital para el futuro de Israel.Robert Ferdinand Wagner murió en Nueva York el 4 de mayo de 1953.

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