El poema es la historia de la Batalla de Maldon que enfrentó a los defensores anglosajones de Inglaterra y a los invasores vikingos merodeadores. La historia se cuenta desde el punto de vista de los ingleses que son vistos como los «buenos». El Lord inglés Byrhtnoth es su líder y también es valiente. Se entera de la invasión y reúne a sus tropas para encontrarse con los vikingos en la orilla. El poema comienza con el desmontaje inglés en preparación para la batalla. Un mensajero vikingo le ofrece paz si acepta pagar tributo, pero esto lo enfurece y promete luchar contra los invasores paganos en defensa de las tierras de su rey, Ethelred. Sin embargo, permite que los invasores entren en el continente, lo que es una mala decisión táctica; han aterrizado en Inglaterra en una pequeña isla y habría sido mucho más efectivo luchar contra ellos encerrados en la isla y defender la calzada entre la isla y el continente.

Byrhtnoth muere valientemente defendiendo a su país y a su rey, instando a sus soldados a avanzar. Otro soldado es menos heroico; Godric, hijo de Odda, roba el caballo de Byrhtnoth y abandona el campo de batalla con sus hermanos. La visión del caballo huyendo a lo lejos tiene un efecto desmoralizador en los soldados. Están en peligro de derrota. Sin embargo, siguen decididos, más que nunca, a redoblar sus esfuerzos y su compromiso con la batalla. Son masacrados por estos «vagabundos marinos no personificados» y, cuando el poema termina, Godric, hijo de Ethelgar, avanza hacia el cuerpo de los vikingos y es asesinado.

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