En 1957, el artista Ed Clark, que ha fallecido a los 93 años, estaba en su estudio de Nueva York haciendo una pintura para una próxima exposición cuando decidió introducir un elemento de collage, un tramo de papel que colgaba sobre el costado del lienzo. Al hacerlo, Clark llegó a ser considerado como el primer artista estadounidense en crear una pintura con forma, en la que la composición se libera del rectángulo tradicional del medio, una de las varias innovaciones artísticas que hizo durante una carrera de siete décadas.

La pieza que creó fue una composición abstracta y expresionista de rojo, blanco, azul y verde, interrumpida por dos hojas de papel rasgadas pintadas en tonos similares, superpuestas en el lienzo y dramáticamente colgando sobre el borde superior y derecho del marco. «Lo miré y lo miré y lo miré, y pensé que tenía un golpe», recordó Clark en 2014.

La pintura ganó elogios inmediatos cuando se exhibió en 1958 en la Brata gallery de Nueva York, dirigida por artistas. «Arriba y abajo, arriba y a través, hacia adelante y hacia atrás, siempre se tiene en cuenta el borde del lienzo como un elemento positivo», escribió el poeta James Schuyler, entonces crítico de Art News. «Clark es un artesano, tiene control sobre sus medios.»

Clark pasó a crear una serie de vastas obras de forma ovalada, típicamente con franjas gruesas de pintura de diferentes colores que se ejecutan en paralelo horizontal. La forma, dijo, era una referencia al ojo.

En 1956, mientras estaba en París, Clark había comenzado a usar una escoba para pintar, colocando el lienzo en el suelo del estudio y empujando un bloque de pigmento a través de su superficie con una fuerza considerable. La técnica, a la que volvería una y otra vez, produjo pinturas abstractas en las que los trazos de la escoba demuestran una fuerza de movimiento y energía que no se puede obtener con un pincel.

Durante gran parte de su carrera, Clark fue un artista, apreciado y apoyado por otros pintores abstractos y miembros de la Escuela de Nueva York. En 1979 fue incluido en una exposición en la Universidad Estatal de Louisiana y en 1981 tuvo una exposición individual en el Studio Museum de Harlem, pero su éxito fue durante muchos años principalmente dentro de cooperativas de artistas y galerías comerciales más pequeñas.

Exposiciones de Ed Clark en la exposición itinerante Soul of a Nation, como se muestra en 2018.
Exposiciones de Ed Clark en la exposición itinerante Soul of a Nation, como se muestra en 2018. Fotografiar: Jonathan Dorado

En 1993, sin embargo, el Studio Museum incluyó su trabajo en 25 Años de Abstracción Afroamericana, la primera de varias exposiciones colectivas en las que Clark participó. Su gran oportunidad tardía llegó en 2014, cuando su compañero artista David Hammons curó una exposición individual de su trabajo en Tilton gallery en Nueva York. Tilton mostró más pinturas en 2017, el año en que el trabajo de Clark se incluyó en Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power en la Tate Modern, en Londres, una exposición que todavía está de gira internacional.

En 2018, la galería Mnuchin, Nueva York, realizó una retrospectiva de obras desde 1962 hasta 2013, y a principios de este año Hauser & Wirth, que actualmente exhibe obras posteriores en su galería de Nueva York, comenzó a representarlo.Ed nació en Nueva Orleans, hija de Merion (nee Hutchinson), una costurera, y Edward Clark, que trabajaba en Western Electric y en los ferrocarriles, pero también ganaba dinero apostando. Cuando Ed tenía seis años, la familia se mudó a una casa en Baton Rouge que tenía un baño exterior y sin electricidad, antes de mudarse a Chicago, al área de Woodlawn, descrita por Clark como «un buen vecindario para gente negra de clase alta».

Su padre estuvo ausente durante varios días y, a pesar de los mejores esfuerzos de su madre, la familia fue desalojada. Clark fue a la escuela secundaria Englewood y luego a la escuela Moseley, dejando a los 17 años para alistarse en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos para el servicio en la segunda guerra mundial. Fue enviado a Guam y Saipán en el Pacífico occidental, pero no vio acción y regresó a Chicago.

Disléxico pero con talento para el dibujo, Clark se matriculó en el Instituto de Arte de la ciudad en 1947. Durante sus cuatro años de estudio, su maestro, el pintor impresionista Louis Ritman, demostró ser inspirador: Clark recordó que de él aprendió cómo los colores podían cambiar drásticamente cuando se yuxtaponían. Un autorretrato hecho en su primer año allí, que muestra a un guapo Clark mirando malhumorado al espectador, demuestra una conciencia temprana de la paleta.

Sin título, 2005, por Ed Clark.
Sin título, 2005, por Ed Clark. Fotografía: Thomas Barratt/Cortesía del artista y Hauser & Wirth

Al enterarse de que París era el centro del mundo del arte, en 1952 Clark solicitó a la Academia de la Grande Chaumière en Montparnasse y, utilizando el dinero recibido de la Factura de soldados, un fondo para beneficiar al personal de servicio anterior, compró un pasaje a Francia en el SS Liberté.

Al llegar a la ciudad, recordó: «Deben haber sido las nueve de la noche cuando salí. Miré a mi derecha y estaba todo iluminado. Caminé hacia la luz, alguien con quien estudié estaba sentado en el Café du Dôme. Podías ver a cualquiera. Giacometti estaba en el café todas las noches.»Clark cayó fácilmente en la sociedad bohemia, mezclándose con otros artistas y escritores afroamericanos también en París, incluidos Beauford Delaney, James Baldwin y Haywood Bill Rivers, así como europeos.

En el Salon d’Automne vio una de las pinturas de fútbol de Nicolas de Staël, obras semi abstractas de colores brillantes que mostraban un partido en juego, que tuvo un profundo efecto en su propio arte. Experimentó primero con una serie de bodegones expresionistas geométricos, y luego tomó la escoba, una técnica que denominó «el gran barrido». Una de las primeras obras de 1960, titulada Blue Force, presenta una gran mancha de pintura azul que atraviesa salpicaduras de rojo y turquesa.

Clark tuvo exposiciones individuales en París en la Galerie Raymond Creuze en 1955, que se vendió bien, y en 1956, que no lo hizo. Desesperadamente pobre, pero atractivo y carismático, sobrevivió gracias a la generosidad de varias mujeres. «Nunca fui un gigoló, pero sería vivir conmigo», dijo. En 1957 Clark regresó a Nueva York, donde mostró en el Brata, y continuó trabajando mientras ganaba dinero como asistente en la galería Sidney Janis, entonces el centro de la Escuela de Nueva York que muestra artistas como Mark Rothko. Este último le pasó al joven Clark sus viejos lienzos para que los usara.En 1966, Clark se casó con Hedy Durham, la tercera de sus cuatro esposas, y en 1968 la pareja pasó el año en la casa francesa del pintor estadounidense Joan Mitchell, en Vétheuil, cerca de París, un lugar palaciego con jardines que se remontan al Sena. Fue allí donde Clark comenzó a experimentar con lienzos ovalados. En 1969 mostró su trabajo en la embajada de Estados Unidos en París.De vuelta en Nueva York, Clark recibió una subvención de national endowment en 1972, un año después de que Donald Judd le hubiera dado una exposición individual en su loft en Spring Street. Continuó pintando y exhibiendo, y su trabajo se conserva en colecciones de todo Estados Unidos, incluido el Moma y el Museo Whitney de Arte Estadounidense.

Clark se casó cuatro veces, con Muriel Nelson, Lola Owens, Durham, con quien tuvo una hija, Melanca, y Liping An; cada matrimonio terminó en divorcio. He is survived by Melanca and two grandchildren.

• Ed Clark, artist, born 6 May 1926; died 18 October 2019

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/párrafos}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{texto}}{{/cta}}
me Recuerdan en Mayo

métodos de pago Aceptados: Visa, Mastercard, American Express y PayPal

estaremos en contacto para recordarle que debe contribuir. Busque un mensaje en su bandeja de entrada en mayo de 2021. Si tiene alguna pregunta sobre cómo contribuir, contáctenos.

Temas

  • Pintura
  • Arte
  • obituarios
    • Compartir en Facebook
    • Compartir en Twitter Onat satsapp
    • compartir en Messenger

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.