Estructura y función

En general, la información sensorial entrante de la cara viaja primero al ganglio trigémino y luego a los núcleos trigéminos, mientras que la información motora se transmite directamente a la cara desde el núcleo motor. A excepción de las fibras que se proyectan hacia el núcleo mesencefálico, las fibras sensoriales de V1, V2 y V3 viajan a lo largo de los axones desde las neuronas pseudounipolares hasta sus cuerpos celulares en el ganglio trigémino. Las fibras aferentes de esa neurona ingresan al tronco encefálico en el puente medio y viajan al núcleo sensorial principal o principal o descienden a través del tracto trigémino espinal hasta la sinapsis en el núcleo trigémino espinal. El tracto trigémino espinal es lateral al núcleo, y el axón sinapizará con la neurona de segundo orden en el núcleo una vez que alcance el nivel apropiado. En contraste, el núcleo mesencefálico contiene cuerpos celulares de neuronas asociados con el procesamiento de entrada relacionado con la propiocepción involucrada con la oposición de los dientes.

Las neuronas motoras superiores que comandan las neuronas motoras inferiores en el núcleo motor del trigémino se originan en la corteza motora. Se transmiten bilateralmente a los núcleos motores del trigémino en el puente (lateral al núcleo mesencefálico). Luego viajan a través del pedúnculo cerebeloso medio (directamente adyacente a las fibras sensoriales entrantes) para emerger del puente medio y viajar en la división mandibular del CN V.

El quinto nervio craneal está relacionado con tres núcleos sensoriales y un núcleo motor relacionado con los músculos de masticación y sensación facial. El tracto mesencefálico y el núcleo, el núcleo sensorial principal/principal, el tracto trigémino espinal y el núcleo, y el núcleo motor trigémino.

Tracto mesencefálico y Núcleo

Este tracto y núcleo se encuentran en el mesencéfalo caudal y el puente rostral cerca del gris periacueductal. Aunque aún no se entiende completamente, la creencia es que es una representación del ganglio sensorial primario, al igual que el ganglio de la raíz dorsal, que se incorporó al tronco encefálico durante el desarrollo embrionario. Es responsable de la propiocepción inconsciente que se deriva de los husos musculares en los músculos de la masticación y otros músculos de la cabeza y el cuello. Por lo tanto, es esencial en el proceso de recibir información sensorial sobre el dolor de dientes, ayuda a prevenir mordeduras excesivas que pueden romper un diente, recibe información sobre la sensación de estiramiento de los músculos de la masticación y sirve como el miembro aferente del reflejo de tirón de la mandíbula. En este reflejo, hay una interacción entre el núcleo mesencefálico y el núcleo motor V. Este núcleo es único en que las fibras no tienen un cuerpo celular en el ganglio trigémino. En cambio, las fibras aferentes pseudounipolares de los receptores de estiramiento transmiten información directamente al cuerpo celular en el núcleo, que luego se transmite bilateralmente a los núcleos motores del trigémino, que se proyectan para causar la contracción del masetero.

Núcleo sensorial Principal / Principal

Este núcleo se encuentra en el puente medio lateral al núcleo motor del trigémino y las fibras del nervio trigémino. Contiene cuerpos celulares de segundo orden que sinapizan con fibras neuronales de orden primario del ganglio trigémino. Hay dos divisiones de este núcleo: las divisiones dorsomedial y ventrolateral. La división dorsomedial recibe entrada solo de la cavidad oral, mientras que la división ventrolateral recibe entrada de las tres divisiones del nervio trigémino. Este hecho es importante porque las fibras neuronales de segundo orden que transmiten información de la división dorsomedial forman el tracto trigeminotalámico dorsal (TDTT) y las fibras neuronales de segundo orden de la división ventrolateral decusan y forman el tracto trigeminotalámico ventral (VTTT). Es responsable de la discriminación de 2 puntos, la propiocepción consciente, la vibración y el tacto fino.

Núcleo trigémino espinal

Este núcleo es el núcleo trigémino más grande y se encuentra en el tegmento lateral de la médula y el puente caudal. El núcleo trigémino espinal viaja adyacente al tracto trigémino espinal. El núcleo trigémino espinal es continuo con la sustancia gelatinosa, mientras que el tracto es continuo con el tracto de Lissauer. Las neuronas pseudounipolares ubicadas en el ganglio trigémino reciben información sensorial de la cara y envían esa información al núcleo trigémino espinal donde sinapsis con una neurona de segundo orden, que se proyectará al tálamo como el tracto trigeminotalámico ventral (ver más abajo). Este núcleo se divide en tres subnúcleos: pars oralis (la mayoría rostral), pars interpolaris y pars caudalis (la mayoría caudal). Es importante tener en cuenta que la somatotopía de las tres divisiones sensoriales del trigémino que abastecen la cara se mantiene en el núcleo trigémino espinal. Por lo tanto, la información sensorial de la cara lateral se proyecta más caudalmente a la pars caudalis, la parte media (mejilla y ojo) a la pars interopolaris, y la cara central (boca y nariz) a la pars oralis. Las fibras sensoriales restantes que no viajan a estos dos núcleos viajarán al núcleo mesencefálico (descrito anteriormente).

Es responsable del dolor, la temperatura y el tacto crudo. Lo único de este núcleo es que recibe información sensorial de los nervios craneales VII, IX y X (oído, lengua, faringe y laringe).

Núcleo Motor V

Este núcleo se encuentra en el tegmento pontino dorsolateral en el puente medio, medial a las fibras nerviosas del trigémino, y el núcleo sensorial principal y lateral al núcleo mesencefálico. Sus fibras solo se encuentran en la división mandibular del nervio trigémino y reciben entrada de la corteza bilateralmente.

Tractos del Sistema Trigémino

Hay tres tractos principales del sistema trigémino; el tracto trigémino espinal (discutido anteriormente), el tracto trigeminotalámico ventral y el tracto trigeminotalámico dorsal. En última instancia, estos tractos sinapizan con neuronas de tercer orden en el VPM y continúan hasta la corteza sensorial primaria.

Tracto Trigeminotalámico ventral (VTTT)

Este tracto transmite información tanto del núcleo trigémino espinal como del núcleo sensorial principal. Los aferentes somáticos generales son recogidos por los discos táctiles de Merkel y las terminaciones nerviosas libres y viajan a uno de estos núcleos donde sinapizan con neuronas de segundo orden. Como se indicó anteriormente, las fibras neuronales de segundo orden forman este tracto. Cuando las fibras se originan en el núcleo trigémino espinal, primero se decusan y luego forman el VTTT. Este tracto específico transmite dolor y temperatura rápidos de un lado de la cara al núcleo posteromedial ventral contralateral del tálamo (VPM) y, finalmente, a la corteza sensorial primaria. En contraste, las fibras que sinapizan en el núcleo sensorial principal (es decir, discriminación de 2 puntos, propiocepción consciente, vibración y tacto fino) pueden decusar y formar el VTTT al núcleo posteromedial ventral contralateral del tálamo, o pueden ascender como TDTT.

Núcleo Posteromedial ventral del Tálamo (VPM)

Este núcleo contiene cuerpos celulares neuronales de tercer orden y envía esa información somatotópicamente a través de fibras neuronales de tercer orden al giro postcentral (áreas de Brodmann 3, 1 y 2) de la corteza sensorial primaria. Además, el MPV transmite dolor lento y sordo a la formación reticular contralateral, que luego se envía a los núcleos talámicos intralaminales y, finalmente, a la corteza diseminada. Dado que las fibras se extienden por toda la corteza, el dolor que no es agudo a menudo es difuso y difícil de identificar. Por último, la información relacionada con los movimientos reflexivos de la cabeza y el cuello se transmite al tectum contralateral (colículo superior y gris periductal).

Tracto Trigeminotalámico dorsal (TDTT)

Este tracto transmite información solo desde el núcleo sensorial principal ipsilateral (discriminación de 2 puntos, propiocepción consciente, vibración y tacto fino) al VPM ipsilateral.

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