Resumen

Susan L. Meyer sugiere que la interpretación del significado del imperio británico en Jane Eyre debe comenzar por darle sentido a Bertha Mason Rochester, la loca y borracha esposa de las Indias Occidentales a quien Rochester mantiene encerrada en el tercer piso de su mansión ancestral » (‘Colonialism’ 252). En la declaración de Richard Mason sobre el matrimonio de Edward Fairfax Rochester y Bertha Antoinetta Mason en Spanish Town, Jamaica, Bertha es descrita como la hija de Jonas Mason, jardinero y comerciante de las Indias Occidentales, y Antoinetta Mason, identificada solo como criolla. En el relato de Rochester de la familia de Bertha, los «gérmenes de la locura» son transmitidos por la madre criolla (JE 306; vol. 3, cap. 1). En este capítulo, reviso los discursos etnográficos de finales del siglo XVIII a mediados del siglo XIX sobre la degeneración criolla blanca y situo las representaciones de Brontë de la criogenia de Bertha y Richard Mason en relación con ellos, argumentando que en Jane Eyre Brontë delimita tanto la feminidad como la masculinidad en términos imperiales y raciales, al tiempo que difumina estas categorías. Brontë, demostro, vincula el carácter moral e intelectual degenerado del criollo blanco con las crueldades del sistema de trabajo esclavo en Jamaica, y con las rebeliones históricas de esclavos jamaiquinos calculadas a través de metáforas y alusiones. Este cálculo sugiere que Brontë ha historizado cuidadosamente las relaciones entre Bertha Mason Rochester, Edward Fairfax Rochester y Jane Eyre.

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