El Lago Superior, en comparación con los otros Grandes Lagos, consiste en una red alimentaria relativamente simple que consta de pocos depredadores principales y peces presa. Las interacciones de la comunidad de depredadores y presas en las regiones costeras profundas del Lago Superior han sido bien estudiadas, excepto por el papel que desempeña la visión en estos peces. Para obtener más información sobre estas interacciones de depredadores y presas en aguas profundas, el Departamento de Biología de Duluth de la Universidad de Minnesota realizó un estudio sobre la Sensibilidad Visual de Peces de Aguas Profundas en el Lago Superior que se publicó en PLOS. El financiamiento para este proyecto fue proporcionado por Minnesota Sea Grant, la Estación Biológica Superior del Lago del Servicio Geológico de los Estados Unidos y el Departamento de Biología Duluth de la Universidad de Minnesota.

El estudio se centró en tres peces clave que habitan en el entorno de aguas profundas del Lago Superior: la trucha de lago siscowet, el esculpido de aguas profundas y el kiyi. La trucha de lago siscowet es una forma de trucha de lago que se encuentra en las aguas más profundas del Lago Superior y a veces se considera una subespecie de la trucha de lago magra. La trucha de lago siscowet solo se encuentra en el Lago Superior y es el principal depredador en la región de aguas profundas del lago. La trucha del lago siscowet se alimenta cerca del fondo del lago durante el día y se aventura en la columna de agua por la noche en busca de alimento. El sculpin de aguas profundas vive y se alimenta en el fondo del lago y es una fuente de alimento para la trucha de lago siscowet. Ambos peces se pueden encontrar en aguas que superan los mil pies de profundidad en el Lago Superior. El kiyi, que es un primo del pescado blanco del lago, está limitado en distribución a la región de aguas más profundas del Lago Superior a profundidades de trescientos a seiscientos pies. El kiyi también es presa de la trucha de lago siscowet.

Se encontró en este estudio que las interacciones visuales son posibles en las profundidades y momentos en que este depredador principal y dos peces presa se superponen en la columna de agua, lo que indica que la visión puede desempeñar un papel mucho mayor a profundidad en lagos de agua dulce, como el Lago Superior, de lo que se había documentado previamente. Las tres especies tenían amplias sensibilidades espectrales que se correlacionan con la luz descendente predominante en el Lago Superior. La columna de agua de primavera y verano es más clara y contiene menos partículas que el otoño, lo que permite una mayor transmisión de la luz a la profundidad. En el otoño del año, la mayor suspensión de partículas aumenta la absorbancia de la luz y, por lo tanto, la luz no viaja tan lejos en las profundidades.

La escultura de aguas profundas demostró ser excepcionalmente sensible a los estímulos de luz, lo que indica que puede ser la más sensible de las tres especies estudiadas. El sculpin de aguas profundas muestra suficiente sensibilidad visual para mediar potencialmente en las interacciones depredador-presa en la mayor parte de su área de distribución. Como el sculpin de aguas profundas es la presa preferida de siscowet, su mayor sensibilidad visual puede permitirle detectar la trucha de lago siscowet a un alcance suficiente para evadir la depredación. Su posición viviendo en el fondo del lago proporciona una ventaja adicional, ya que puede discernir las siluetas de los depredadores iluminadas por la luz descendente, mientras que la trucha de lago siscowet se enfrenta a la tarea más difícil de visualizar la presa del fondo contra un fondo oscuro. En la profundidad media de la escultura de aguas profundas, la luz insuficiente está disponible para la función visual durante la noche y, por lo tanto, es menos probable que sea presa, ya que su principal depredador, la trucha de lago siscowet, sufre migración hacia la columna de agua y, por lo tanto, la visión puede no ser necesaria durante este tiempo.

Las sensibilidades visuales de la trucha de lago siscowet y el kiyi son suficientes para permitir la visión diurna en la mayoría de las profundidades de estos peces y la luz de la luna llena podría proporcionar suficiente irradiación para permitir la visión de cien a doscientos pies de profundidad. Ambas especies pueden tener suficiente sensibilidad visual para usar la visión para alimentarse o evitar la depredación nocturna.

Estas tres especies de peces que componen la red alimentaria en alta mar del Lago Superior han evolucionado la sensibilidad espectral para que coincida con la luz descendente predominante. Su sensibilidad visual parece suficiente para utilizar señales visuales para evitar depredadores y capturar presas. Mientras que otros mecanismos sensoriales pueden ser importantes para la detección de largo alcance, la mayoría de las interacciones depredador-presa de corto alcance están mediadas por la línea lateral y/o la visión.

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