Al igual que muchos árboles y arbustos ornamentales, las magnolias pueden desarrollar manchas de hojas negras o marrones. Cuando el problema es grave, puede causar que las hojas se caigan y puede conducir a un árbol que está prácticamente vacío de follaje. El problema es más probable que ocurra en condiciones húmedas, por lo que quizás la magnolia, un árbol común en las regiones húmedas del sureste, se ve tan a menudo afectada.

Causa de la Mancha Foliar en las hojas de Magnolia

El daño de los insectos, las enfermedades bacterianas o virales también pueden causar la aparición de algunos tipos de manchas en las hojas de magnolia. De acuerdo con el Manual de Manejo de Enfermedades de Plantas del Noroeste del Pacífico, una bacteria también puede ser la culpable: a saber, Pseudomonas syringae pv. syringae. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las manchas de las hojas en la magnolia son causadas por uno de los cuatro hongos comunes:

  • Cladosporium spp.
  • Coniothyrium spp.
  • Phyllosticta magnoliae
  • Septoria spp.

Las manchas reales no siempre son negras, por cierto. Pueden ser marrones, bronceados o incluso rojos. Estos hongos iguales o relacionados también pueden afectar a una amplia gama de otras plantas. Si nota manchas en las hojas de su árbol de magnolia, es una buena apuesta que otros ornamentales en su paisaje también pueden verse afectados por manchas en las hojas de hongos.

Las Manchas de las Hojas de hongos prosperan en condiciones húmedas

Los hongos prosperan en condiciones húmedas. Como observa la Extensión de la Universidad de Connecticut (UConn), en presencia de las esporas de hongos, todo lo que se necesita es «una película de agua» en la hoja para que las esporas germinen y penetren en la hoja. Es en ese punto que el follaje se enferma.

La mancha de la hoja es más probable que aparezca durante los períodos de clima lluvioso o húmedo y, a menudo, vuelve a desaparecer por sí sola cuando vuelve el clima soleado y seco. En climas cálidos y húmedos, los árboles maduros sanos pueden experimentar la aparición anual de alguna mancha foliar, y rara vez es motivo de preocupación grave.

Tratar la mancha foliar

La mayoría de los expertos no consideran que la mancha foliar sea algo de lo que preocuparse mucho cuando ocurre en un espécimen maduro de este género, como un árbol de magnolia estelar o magnolia platillo. Por lo general, su consejo es eliminar las hojas marrones enfermas que se han caído y luego desecharlas adecuadamente. La idea es evitar que el hongo se propague. No deseche las hojas enfermas compostándolas, ya que las esporas de hongos pueden permanecer en el compost y propagarse a otras plantas.

Pero, como también señala la Extensión UConn, la mancha foliar puede ser una enfermedad grave para árboles bajo estrés, que incluye árboles jóvenes recién plantados. Ya debilitados por el estrés, los árboles de magnolia jóvenes infestados con manchas en las hojas pueden morir a causa de la infestación. Es en estas situaciones que se justifica el control químico.

Cuando eliges combatir la mancha de hojas en hojas de magnolia, la mejor opción es un fungicida a base de cobre. Sin embargo, para ser eficaz, el fungicida debe rociarse en el momento adecuado. Debido a que los fungicidas funcionan como un protector y no como una cura, el momento de aplicación correcto es antes de que el hongo ataque las hojas. Esto requiere que esté muy atento y rocíe el árbol inmediatamente después de ver los primeros signos de mancha en la hoja.

O, si observa árboles similares en el área que comienzan a verse afectados por la mancha de la hoja, comience a rociar sus propios árboles de forma preventiva. Si atrapa el hongo al comienzo de la infección o antes de que haya aparecido en su árbol, tiene una buena probabilidad de detener su propagación. Si se aplica demasiado tarde, el tratamiento no será eficaz.

Hongos que previenen las manchas de las hojas

Los árboles de magnolia saludables tienden a resistir las manchas de las hojas, por lo que la mejor medida preventiva que puede tomar es cuidar su magnolia adecuadamente. Dado que la humedad promueve la propagación de hongos, es una buena idea mejorar la circulación de aire en la medida de lo posible. Esto se puede lograr mediante:

  • Podar las ramas de los árboles de magnolia que se rozan entre sí.
  • Podar ramas de cualquier árbol o arbusto circundante que pueda estar invadiendo el espacio de las magnolias.

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