Ezana (activo temprano a medio siglo 4) fue un rey Etíope durante el período de Aksum. Su reinado marcó un punto de inflexión en la historia etíope porque el cristianismo se convirtió en la religión del estado cuando se convirtió en el primer rey cristiano.

De hecho, se sabe muy poco sobre Etiopía antes del siglo XII, pero el reinado de Ezana a principios y mediados del siglo IV se destaca debido a las inscripciones relativamente abundantes que dejó. Axum fue el reino predecesor de la Etiopía moderna y se encontraba en la parte norte del país. Ezana sucedió a su padre, Ella Amida, a la realeza cuando aún era un niño, y la madre de Ezana, Sofya, actuó como su regente hasta que creció. El joven Ezana fue instruido por uno de los consejeros de su padre, Frumencio, que era cristiano de Siria. Frumencio más tarde convirtió a Ezana al cristianismo y se convirtió en la cabeza de la nueva Iglesia etíope.

La primera inscripción conocida dejada por Ezana fue escrita en una estela de piedra en tres idiomas, Geez (Antiguo etíope), Sabeo y griego. En ese momento Ezana gobernaba el reino él mismo, y registra la extensión de sus dominios y algunos detalles de expediciones militares al norte. Envió a sus hermanos, Shaiazana y Hadefan, para someter al pueblo Beja, que había estado asaltando caravanas comerciales en el norte. Ezana mostró su habilidad diplomática por su sabio trato a estas personas después de que fueron conquistadas. En lugar de suprimirlos o esclavizarlos, prodigó riquezas sobre ellos y los reasentó en un área fértil dentro de Axum donde pudieron vivir en prosperidad y paz. Se han encontrado otras inscripciones posteriores que mencionan expediciones a lugares que ya no se pueden identificar, y la confusión general de la terminología hace difícil determinar la extensión precisa de Axum en ese momento. No está claro, por ejemplo, si el propio Ezana gobernó o invadió el sur de Arabia.A través de hombres como Frumencio, Axum mantuvo estrechos contactos con las naciones cristianas del Mediterráneo oriental. Fue el surgimiento del Islam varios siglos más tarde lo que aisló a la Etiopía cristiana del resto del mundo. No existe un registro oficial y explícito de la conversión de Ezana al cristianismo, pero el hecho de este evento se muestra en los cambios en los símbolos utilizados en las monedas axumitas. La quinta y última inscripción conocida de Ezana rinde homenaje al dios cristiano por primera vez, y continúa describiendo su importantísima conquista de la antigua ciudad de Meroë, en el norte de Sudán. Esta conquista completó la caída del reino de Kush, que una vez gobernó el Bajo Egipto.

Las tradiciones, que se escribieron siglos después, dicen que Ezana adoptó el nombre cristiano de Abreha; sin embargo, esta identificación es controvertida, y algunos historiadores modernos creen que Abreha fue otro individuo que gobernó siglos después. Ezana también es recordado por haber sido un gran constructor, y pudo haber sido responsable de la construcción de los grandes obeliscos aún visibles en la ciudad de Axum.

Lectura adicional

Una traducción al inglés de la última inscripción de Ezana está en Basil Davidson, ed., The African Past (1964). Se sabe muy poco de Ezana, y no hay biografía de él. A useful account of early Ethiopia by G. W. B. Huntingford,» El reino de Axum», está en Roland Oliver, ed., The Dawn of African History (1961; 2d ed. 1968). E. Sylvia Pankhurst, Etiopía: Una historia Cultural (1955), contiene más material sobre Ezana que la mayoría de las historias generales. Edward Ullendorff, The Ethiopians (1960; 2d ed. 1965), es una buena fuente general. □

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