Antes de comprar ganado stocker, los productores deben hacerse algunas preguntas para determinar si el negocio de ganado stocker es el correcto para ellos.

Los productores en el negocio de ganado de estufas han visto ambos extremos del espectro en los últimos años. La variabilidad en los márgenes de los últimos años lleva a cuestionar cómo se están formando los márgenes de stocker de 2016 y qué oportunidades o peligros se avecinan.

Las ganancias inesperadas se experimentaron cuando los productores compraban ganado en un mercado firme y vendían ganado en un mercado más fuerte durante 2013 y 2014. Los márgenes se moderaron cuando los precios del ganado de engorde se nivelaron. El mayor nivel de precios del ganado trajo consigo una mayor producción y un mayor riesgo de precios, ya que la inversión fue mayor, pero los márgenes fueron, en el mejor de los casos, medios. Por último, los productores comenzaron a comprar en un mercado más blando que continuó debilitándose, lo que resultó en pérdidas bastante grandes en la segunda mitad de 2015 y principios de 2016.

¿Cómo se ven los márgenes para 2016?

Después de determinar si el negocio de stocker es el negocio correcto, se pueden ejecutar los números. Hay varios aspectos clave a considerar al evaluar el negocio de stocker para determinar si es adecuado para la operación:

  • El negocio de stocker es de alto riesgo. Los productores de estufas asumen grandes dosis de riesgo de producción y precio. El riesgo de producción se asocia principalmente con la mortalidad, la morbilidad y el rendimiento creciente. El riesgo de precio entra en la ecuación desde el punto de vista del precio de compra del ternero, el precio de venta del ganado de alimentación y los precios de los piensos. El mayor riesgo de precio es la incertidumbre del precio de venta de 100 a 150 días en el futuro, pero parte de este riesgo se puede transferir utilizando herramientas de gestión de riesgos de precio (futuros, opciones, contratos a plazo y seguro de protección contra riesgos del ganado). «Managing the Margins: 2016» es una serie de prensa agrícola del Sureste que proporciona información y estrategias para administrar los riesgos financieros asociados con la agricultura en el Sureste.
  • El negocio de stocker requiere paciencia. El ganado de estiba a menudo se encuentra con problemas de salud las primeras semanas después de recibirlo, lo que requiere que el productor trate al ganado. Tratar al ganado es la parte fácil. La parte difícil es identificar al ganado enfermo a tiempo (antes de que parezca realmente enfermo) para que el tratamiento que se proporciona tenga tiempo de funcionar. Por lo tanto, los productores deben ser pacientes y tomarse el tiempo para observar al ganado al menos una vez al día, si no varias veces al día, para identificar al ganado enfermo. El ganado es una presa, y el ganado enfermo hará todo lo posible para encajar con el resto del grupo. Los productores tienen que ser pacientes mientras observan al ganado.
  • El negocio de stocker puede atar mucho capital. Comprar suficientes terneros (de 60 a 70 cabezas) para llenar un remolque tractor (de 48,000 a 50,000 libras) al final del período de pastoreo puede requerir de 5 55,000 a 7 70,000 con los precios actuales. Esto puede o no parecer mucho, pero el número crece rápidamente cuando se considera la compra de dos o más cargas a la vez. Si un productor no tiene el capital a mano, entonces tendrá que averiguar si una institución de crédito está dispuesta a hacer el préstamo.
  • El negocio de stocker se combina bien con otros. El negocio de estufas puede combinarse bien con la producción de vacas y terneros y la producción de cultivos en hileras. Los productores más pequeños de vacas y terneros pueden beneficiarse de la compra de ganado de estiba para agruparlo con terneros criados en casa para hacer lotes de carga uniformes de ganado para el mercado. Las cargas completas generalmente reciben un precio más alto que los lotes más pequeños de ganado. El principal riesgo es que el ganado criado en el hogar contraiga la enfermedad de los terneros comprados. Los productores de cultivos en hileras pueden considerar la producción de estufas porque es un método de cosecha de cultivos de cobertura en el terreno de cultivo. Los cultivos de cobertura de pastoreo de ganado constituyen otra fuente de ingresos de la tierra, que por lo general es el insumo más limitado de la mayoría de los agricultores.
  • El negocio de stocker es un juego de equipo. Algunos productores de estufas se toman el tiempo de su día para localizar, ofertar y comprar ganado, mientras que otros pagan a otra persona (comprador de pedidos)para localizar el ganado. Un hombre sabio dijo una vez, «el Ganado comprado son la mitad vendido!»A veces vale la pena pagar a otra persona para que localice el ganado.
  • El negocio de stocker no es para todos. El negocio de comprar terneros, proporcionar un programa de salud, tener algunos muertos, comercializar terneros y esperar obtener ganancias no es para todos. Los productores deben considerar seriamente cuánto riesgo están dispuestos a asumir antes de lanzarse al negocio. El negocio de las estufas no es el negocio de las vacas y los terneros. El hecho de que alguien tenga un negocio exitoso de vacas y terneros no significa que tenga un negocio exitoso de ganado de estiba. Son dos empresas distintas que requieren diferentes conjuntos de habilidades. Si alguien nunca ha sido parte del negocio de las estufas y quiere serlo, debe hacer muchas preguntas, escuchar más y estudiar el juego antes de comprar terneras.

A estas alturas, alguien se está preguntando cómo se verán los márgenes para 2016. Siempre es difícil predecir los precios, pero los productores que compran ganado a mediados o finales del invierno deberían poder obtener un beneficio modesto. Nada apunta a grandes ganancias, pero si esos terneros se comercializan a finales de julio y principios de septiembre, entonces deberían existir ganancias. Se espera que la estacionalidad de los precios sea evidente en el mercado este año.

Puede beneficiar a algunos productores esperar la compra de terneros hasta después de la carrera de ganado de pasto de primavera. Esto significará una menor inversión y, posiblemente, una mejor oportunidad de beneficiarse de la producción de ganado de estiba.

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