Puede ser posible predecir la gravedad de la pérdida de audición para niños diagnosticados con acueducto vestibular agrandado, según un nuevo estudio publicado en JAMA-Otorrinolaringología-Cabeza & Cirugía de cuello. Esta revisión retrospectiva de gráficos, realizada por médicos e investigadores del Proyecto de Investigación de Acueducto Vestibular Agrandado (EVA) para niños de Hospitales Universitarios Rainbow Babies &, es, según se informa, uno de los primeros estudios de este tipo en encontrar una conexión directa entre el ancho creciente del acueducto vestibular y el grado de pérdida de audición que experimenta un niño a lo largo del tiempo.

«Todavía hay mucho que aprender sobre las verdaderas causas e impactos del EVA», dijo Mustafa Ascha, MS, primer autor del estudio e investigador dentro del Departamento de Otorrinolaringología de UH Rainbow. «La esperanza es que estos hallazgos ayuden a los padres de niños pequeños con EVA, y a sus médicos, a comprender mejor lo que se avecina para la audición y el habla de su hijo en función de la gravedad de la malformación de ese niño.»

El estudio analizó los registros médicos de 52 niños diagnosticados con EVA del Departamento de Otorrinolaringología UH Rainbow, seleccionando registros con una tomografía computarizada (TC) para el diagnóstico y una mediana de cinco conjuntos de datos de prueba de audiograma para medir el umbral de recepción del habla, o la intensidad mínima de decibelios a la que un paciente puede reconocer la mitad de las palabras habladas y el porcentaje de palabras que el paciente reconoció. Los modelos longitudinales utilizados en el estudio son comunes en ciencias sociales como la economía o la sociología, pero las aplicaciones en la investigación biomédica siguen ganando terreno.

Por cada aumento milimétrico en el tamaño del acueducto vestibular superior a 1,5 milímetros, el equipo de investigación encontró un aumento de 17,5 dB en el umbral de recepción del habla y una disminución del 21% en las puntuaciones de reconocimiento de palabras. Además, por cada año posterior al audiograma inicial, el umbral de reconocimiento de voz para pacientes con EVA aumentó en 1,5 dB y el reconocimiento de palabras disminuyó en un 1,7% adicional. Sin embargo, advierten que estos resultados solo representan promedios para la progresión de la pérdida auditiva del paciente; los síntomas de EVA son muy variables.

El acueducto vestibular agrandado es la malformación del oído interno más común asociada con la pérdida auditiva neurosensorial, que es causada por problemas en la cóclea o en las vías neuronales que transportan el sonido al cerebro. La investigación muestra que la malformación no necesariamente causa pérdida de audición, pero tanto el EVA como la pérdida de audición son causados por los mismos tipos de defectos subyacentes. No hay un tratamiento específico para el EVA, sin embargo, los niños con pérdida de audición que tienen EVA son candidatos para audífonos o implante coclear, dependiendo del grado de pérdida auditiva.

«Dado que EVA se considera una enfermedad huérfana, que afecta a menos de 200,000 personas por año, la investigación centrada en ella ha sido limitada», dijo el autor principal Todd D. Otteson, MD, MPH, jefe de otorrinolaringología pediátrica en UH Rainbow. «Es posible que este estudio no cambie los protocolos de tratamiento ya existentes para los niños diagnosticados con EVA a corto plazo, pero permitirá a los médicos y a las familias planificar adecuadamente una trayectoria de atención que maximice la calidad de vida del niño.»

El Proyecto de Investigación de Acueducto Vestibular Ampliado UH Rainbow es un programa apoyado por donantes que tiene como objetivo cambiar el panorama actual de la investigación del síndrome EVA trazando una nueva vía para el descubrimiento de la investigación clínica. El Proyecto de Investigación EVA actualmente está reclutando participantes para un registro nacional de pacientes de EVA para recopilar experiencias de pacientes. La base de datos de pacientes voluntarios proporcionará a los futuros investigadores la información necesaria para evaluar mejor y hacer recomendaciones para los niños con EVA.

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