En Impasse Falls, la cima del mundo parece encontrarse con la parte inferior, abruptamente.

Aquí, a casi 9.000 pies sobre el nivel del mar, las quebradas de Rosebud del Este se lanzan sobre un precipicio antes de caer en picado en el lago Duggan a 100 pies.

Las cataratas tienen un buen nombre. Fue en Impasse hace 40 años que el equipo de construcción de senderos de servicio de aForest, bajo la dirección del forador de senderos Blase DiLulo de Billings, enfrentó su tarea más difícil.El trabajo de la tripulación ese verano fue el eslabón decisivo en lo que había sido el lento garabato del sendero hacia las montañas Beartooth, a unas 43 millas al suroeste de Columbus.

¿qué tan lento? Un año después del final de la Primera Guerra Mundial, comenzó la construcción. Pero no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la participación de los Estados Unidos en Vietnam que el camino se completó.

En 1966, la carne y el hueso finalmente tenían piedra hendida.

En su recorrido, el sendero East Rosebud Trail de 16 millas sube más de 3,700 pies antes de llegar al límite del Bosque Nacional Custer.A lo largo del camino, zigzaguea y zigzaguea, un pequeño capilar que lleva a los humanos al corazón de las imponentes montañas de 10,000 pies.

No es de extrañar que tardara tanto en construir el sendero. La nieve recorre las montañas gran parte del año, permitiendo solo unos meses de verano para trabajar. El equipo pesado no se pudo usar debido a la ubicación remota del cañón. Y con la naturaleza voluble del gobierno,la atención aumentó y disminuyó, al igual que la financiación.

El Servicio Forestal comenzó la construcción en 1921, muy probablemente en un esfuerzo por ampliar las oportunidades de recreación en el área y en el aumento de los propietarios de cabañas locales.

«Probablemente hubo varias causas que funcionaron en conjunción como un incentivo para que el Servicio Forestal abriera el uso al país trasero», dijo Mike Bergstrom, arqueólogo Forestal Nacional de Custer. El hecho de que East Rosebud sea un sistema de drenaje importante lo convirtió en un corredor probable de senderismo/transporte de caballos hacia la selva.

Inicial de los esfuerzos de construcción parecía desganado,inconexos.

De acuerdo con los registros del Servicio Forestal, en 1921 se construyeron 2 millas de caminos a un costo de 4 40.

Pasaron dieciocho años antes de que se notara más trabajo.

En 1939 el Cuerpo de Conservación Civil estableció un campamento en el lago Rosebud. Se suponía que un equipo de CCC de 10 hombres construiría 4 millas de sendero, pero no hay registro de cuánto lograron.

El verano siguiente, se construyó otra milla. Esta vez, sin embargo, un archivo costó 3 3,170.29.

Se construyeron tres millas más en los siguientes dos años antes de que la construcción se detuviera cuando la Segunda Guerra Mundial atrajo a jóvenes sanos, así como a la atención de la nación, a lugares que suenan extraños como Corregidor y Anzio.

Con la guerra terminada, los documentos del Servicio Forestal señalan una reanudación de la construcción en 1947, el mismo año en que el sendero se trasladó a través del río y se abandonaron 1,7 millas de camino.

Chris Branger de Miles City, que creció cerca del cañón y trabajó en el sendero durante dos veranos en la década de 1940, llamó a la ubicación del sendero un «boondoggle».»

Para 1949, se habían construido 6,7 millas de senderos a un costo de 23.523, 34 dólares para el Servicio Forestal. El sendero ahora llegaba al lago en las caídas.

Incluso entonces, el supervisor forestal Roy A. Phillips parecía saber que el tren atraería un día a hordas de visitantes. En un informe al guardabosques regional, escribió: «this este será un sendero de recuperación muy utilizado y debe ubicarse y construirse con estándares altos.»

En 1952 Branger, entonces de 17 años, se unió al equipo del Servicio Forestal para trabajar en la sección de trail que bordeaba un acantilado justo debajo de RimrockLake. Branger ganaba 98 centavos la hora, mucho dinero para un granjero.

«fue una gran experiencia. No me lo habría perdido por nada», dijo.

El equipo utilizó un compresor de aire auto-accionado montado en las orugas para perforar la roca para voladuras y para hacer un martillo neumático fuera de los bloques de proyección. Branger era una roca que arrastraba y colocaba gruñidos, un ápice oscilante o paleando. El sendero fue construido para cumplir con las especificaciones de los Servicios forestales — 26 pulgadas de ancho sin rocas que se eleven por encima del sendero, muchas más de 2 pulgadas.

El progreso fue lento ese verano. Branger estimó que solo cortaron 3/8 de milla de sendero.

«El compresor va lo más rápido que puedes ir si tienes resaca», dijo. «Y esa cosa funcionó todo el día.»

Es difícil encontrar buenos equipos de trail. Branger recordó un día cuando el guardabosques lo visitó para comprobar el progreso de su grupo. Todos los hombres, excepto Branger, estaban en una tienda jugando a las cartas. El enfurecido los despidió a todos, en el acto. Branger era el único que mantenía su trabajo.

«yo debería haber estado allí con ellos,» Branger, dijo. «Estaba en la tierra, sin hacer mucho.»

Las tarjetas no eran la única forma en que las tripulaciones mataban el tiempo mientras estaban en el campamento.El equipo de DiLulo una vez hizo una sauna con carpas de lona, roca y estufa de leña. Branger dijo que el cocinero de su equipo preparó un vino de jugo de frutas y tocó el acordeón.

No fue hasta principios de la década de 1960 que el Servicio Forestal se decidió a completar el sendero East Rosebud.

En 1962 la construcción se centró cerca de la desembocadura de Granite Creek, justo antes de Impasse Falls. Ese verano, el equipo construyó más que amile of trail usando 17 cajas de pólvora y 27 cajas de cápsulas blasting.

Entonces comenzó el duro trabajo, un ataque a los acantilados de roca que bloquearon la ruta desde el lago Duggan hasta la cima de Impasse Falls.

DiLulo fue capataz de la tripulación de 10 hombres en 1963. Los hombres operaban cinco martillos neumáticos suecos a gas, que rencorosamente. Los perforadores colgaban de las cuerdas en las repisas escarpadas mientras perforaban agujeros, a veces de 6 pies de profundidad, en los que se colocaban cargas explosivas.

«probablemente conjunto de 100 cargos de un día,» DiLulo recordó.

Un informe de ese año muestra que la tripulación atravesó 1.340 pies de barandilla hasta la salida del lago Duggan y 1.106 pies por debajo de las paredes infranqueables.

«Todo esto fue a través de roca sólida con pendientes laterales comúnmente inexactas del 100 por ciento y algunos acantilados colgantes», dijo el informe.

DiLulo dijo que algunos de los huecos en el sendero a lo largo de los acantilados debajo de la autopista tenían 50 pies de profundidad. Los agujeros estaban llenos de escombros,a veces de otras explosiones. La roca estaba asegurada por anclajes de acero, cables y maderas de madera.

Para celebrar su arduo trabajo, DiLulo y sus hombres hicieron un viaje histórico.

«El equipo y yo fuimos los primeros en caminar a Cooke City», dijo. «A pesar de que el camino no se completó.»

Al año siguiente, marcó la eliminación del último hurdlete para unir el sendero East Rosebud en el Bosque Nacional Custer con el Sendero Cooke City en el lado Gallatin. Ese año, una tripulación de cinco hombres completó 9,350 pies de sendero desde Fossil Lake hasta Dewey y abrió un pasaje áspero a través del último obstáculo, un acantilado de 145 pies de altura con vista al lago Fizzle.

Unir los dos senderos creó un sendero de 26 millas que subió desde el lago East Rosebud sobre el BeartoothPlateau de 10,000 pies de altura antes de caer a la Bifurcación Clarks del Yellowstone.

A pesar de alcanzar la meseta más nivelada junto al lago Fossil, el equipo del sendero no lo tuvo fácil.

Un informe de 1964 dice:

«El clima fue menos que cooperativo. El campamento estaba lleno de montones. Las tormentas de nieve ocurrieron los días 19, 26, 28, 29 de agosto y 2 de septiembre. El trabajo era imposible por encima de la línea de madera durante las tormentas de nieve. Tanto como un pie de nieve yacía en el área del proyecto durante gran parte de la última semana de agosto. Durante las tormentas, survival incamp era un proyecto a tiempo completo a esta altitud y exposición.»

A Sept. El 9 de septiembre de 1964, un comunicado de prensa del Bosque Nacional Custer señaló la conexión de los dos senderos diciendo: «Este sendero recorre algunos de los países más espectaculares del Área primaria de Beartooth

Dick Hatfield, residente de Billings, de 71 años, un guardabosques en el Bosque Galatin en 1964, se hizo eco del sentimiento, llamando al Sendero EastRosebud un premio nacional.

«Alrededor de Dewey Lake se encuentra uno de los lugares más hermosos del país, diría yo», dijo Hatfield.

En Sept. 10, 1964, Al Knox, el capataz de la tripulación del Lago Fósil, lanza una espiga dorada al suelo a lo largo de las fronteras de Gallatin-Custer para completar el sendero.

Fue también en 1964 que el Congreso de los Estados Unidos aprobó el WildernessAct. Pero no fue hasta 1975 que el entonces presidente Jimmy Carterdesignó el Desierto de Absaroka-Dientes de Gallo.

En 1965 y ‘ 66 el Servicio Forestal continuó nivelando y refinando el camino. Pero el público no esperó. Se subieron al tren en 1965, dando las gracias al equipo de trabajo del Servicio Forestal mientras se acercaban.

DiLulo, que pasó a ser un guardabosques en la naturaleza en los Beartooths,se convirtió en un practicante y educador inflexible de «no dejar rastro»para acampar y usar fuera de campo. Era conocido por perseguir a los bichos de la basura y llevarlos de vuelta para limpiar su desastre.

Irónicamente, fue el sendero que DiLulo ayudó a construir el que atrajo a tantos viajeros, una contradicción que reconoció. Pero es muy práctico sobre su papel en la historia de East Rosebud.

«Odiaba abrir el área», dijo. «Pero me contrataron para hacerlo.»

Brett French puede ser contactado en french @ billingsgazette.comor al 657-1387.

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