¿Qué Es, Qué Significa para los Niños y Qué Se Puede Hacer?

La función ejecutiva es la capacidad de planificar, organizar y gestionar tareas complejas. La función ejecutiva nos permite desarrollar y aplicar habilidades de resolución de problemas según las circunstancias lo requieran. Necesitamos habilidades de función ejecutiva para lidiar con el flujo de puntos de decisión que encontramos a lo largo de todos los días. Martha Denckla, del Instituto Kennedy Krieger, analiza los procesos de funcionamiento ejecutivo (Iniciar, Cambiar, Inhibir y Sostener para planificar, organizar y desarrollar estrategias o reglas para describir estas habilidades). Las habilidades de la función ejecutiva nos dicen cuándo y cómo comenzar o retrasar las reacciones a nuestro entorno, y cambiar y/o mantener la atención para priorizar nuestras reacciones.

Las habilidades débiles de la función ejecutiva (Trastorno de la Función Ejecutiva, o EFD) pueden afectar a personas de cualquier grado de inteligencia y capacidad. Dicho esto, la EFD es significativamente más común en niños con síndrome de Asperger (EA) en comparación con niños neurotípicos (Attwood, 2006).

Los síntomas de EFD con frecuencia no se diagnostican o se diagnostican mal, especialmente en la primera infancia. Una vez que los niños llegan a la escuela media o secundaria, los problemas de organización a menudo se hacen evidentes.

¿Su hijo:

  • Tiene dificultades para llevar un registro de sus pertenencias (libros, cuadernos, notas del maestro, calculadoras, teléfono celular, dinero para el almuerzo)?
  • ¿Pierde la noción del tiempo y el horario?
  • ¿Comenzar la tarea pero no completarla, o no entregarla cuando se deba?
  • ¿Tiene un sistema de cuadernos, carpetas y notas de clase, pero no lo usa?
  • ¿Tiene dificultades con la memoria de trabajo, la capacidad de retener información en la mente mientras la procesa y manipula (Barkley, 2005)?
  • ¿Se siente desafiado al intentar organizar la información y relacionarla con el conocimiento adquirido anteriormente?
  • Lucha con las transiciones (ir de una clase a otra, de una actividad a la siguiente, vestirse, levantarse en la mañana)?
  • ¿Tiene una mente de una sola pista?
  • ¿Parecen ser los últimos en saber qué está pasando?
  • no buscar ayuda si en el camino equivocado?
  • ¿No sabes cómo usar una ‘conversación interna’ para resolver problemas (Attwood, 2006)?

¿Qué significa para los niños?

Russell Barkley señala que las funciones ejecutivas son » críticas para jugar, organizar y llevar a cabo un comportamiento humano complejo durante largos períodos de tiempo.»Muchos niños con EA tienen mayores dificultades en la vida cotidiana debido al bajo funcionamiento ejecutivo (Lester,2006). Pueden tener:

  • Velocidad de procesamiento más lenta
  • Confusión al elegir entre varias opciones.
  • Dificultad con el comportamiento recíproco.
  • Dificultad para generalizar información de una situación a la siguiente.
  • Pensamiento en blanco y negro que limita su capacidad de ver sutileza o grado.
  • Falta de un enfoque sistemático para mantener el orden en su vida diaria.

Estos factores aumentan su ansiedad al lidiar con el cambio. Sin cierre, a menudo no pueden lograr tranquilidad y esto puede resultar en sobrecarga, deshielos y paradas.

¿Qué se puede hacer?

Las personas con EFD a menudo se perciben erróneamente como perezosas, desmotivadas, obstinadas o poco colaboradoras. Por lo general, nada podría estar más lejos de la verdad. Están trabajando tan duro como pueden para mantener el ritmo de las demandas en sus vidas.

Según una experta local en EFD, Sarah Ward, M. S.,CCCSLP, de Lincoln, Massachusetts, una de las mayores quejas sobre los niños con EFD es: «Lo hicieron ayer, ¿por qué no pueden hacerlo hoy?»Para estos niños, sin embargo, el patrón de organización no se establece en una pasada; los caminos deben desarrollarse a través de la práctica repetida. Un método importante para ayudar a estos niños es enseñarles habilidades de procesamiento. Ward cree que esto se puede hacer de la manera más efectiva a través de:

  1. Segmentación: Enseñar (no decir) a los estudiantes cómo dividir una tarea en partes más pequeñas y manejables.
  2. Enfoque verbal: Uso de lenguaje declarativo, en lugar de lenguaje imperativo
  3. Imagen mental: Enseñar a los estudiantes a pensar en una situación para imaginar cómo se puede lograr un objetivo
  4. Uso de elementos visuales como refuerzo.

Ward da un ejemplo que utiliza estas cuatro técnicas. Se pidió a un niño que pusiera la mesa para la cena. Se quedó atascada y abrumada en sus intentos de hacer la tarea.

  1. Se ayudó al niño a desglosar la tarea a un nivel manejable, en este caso sacando cuatro platos.
  2. Una vez logrado esto, el uso de lenguaje declarativo ayudó a determinar el siguiente paso. En lugar de decir, «Bien, ahora saquen los tenedores y cuchillos» (imperativo), la declaración que hizo Ward fue, «Genial, los platos están fuera. Ahora necesitaremos algo para comer la comida» (declarativo).
  3. En esta breve declaración, el niño recibió comentarios positivos específicos sobre lo que había hecho («Genial, las placas se han agotado «en lugar del genérico» Buen trabajo»), y se le pidió que evaluara la situación y averiguara lo que vino después.
  4. Ward a menudo utiliza fotos o dibujos para reforzar el concepto que se enseña. En este caso, usó una foto de una mesa correctamente puesta. «Conjuró el todo» y mostró cómo se vería si la mesa se colocara correctamente. Ward a menudo usa imágenes de archivo como las que se encuentran en Google Images (¡Ward incluso buscó en Google Hamlet para mostrar las imágenes que había para ayudar a un estudiante a escribir un ensayo sobre el personaje!)

Estos conceptos funcionan igualmente bien en situaciones escolares. Como maestros, a menudo decimos algo como: «Saque su regla y calculadora y prepárese para las matemáticas.»Ward sugiere que una mejor manera de ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades que se generalicen a situaciones futuras es decir: «Vamos a hacer gráficos ahora. ¿Cómo se vería tu escritorio? ¿Qué implica la representación gráfica?»Esto enseña al estudiante a volverse más autodirigido al fomentar el desarrollo del diálogo interno, que Ward llama», señala para sí mismo.»El desarrollo de este tipo de autocontrol es esencial para un pensamiento y un funcionamiento eficaces e independientes.

Otro concepto crucial que los niños necesitan aprender, dice Ward, es el » barrido y el paso del tiempo.»Explica que enseñamos a los niños a leer el reloj, pero esto tiene poco que ver con monitorear el paso del tiempo. Ward utiliza un reloj de pared con una cubierta de vidrio y dibuja en su superficie con marcadores borrables para bloquear la cantidad de tiempo que se permitirá para una tarea. En la estimación de Ward, este método visual concreto de «forma de pastel» para demostrar el paso del tiempo da una sensación de control y mejora la motivación, porque «Pueden ver que están teniendo éxito.»

Lynn Meltzer, Ph. D., utiliza una herramienta que ella llama Tarjetas de Reflexión de Estrategia. Estas son fichas que los estudiantes usan para enfocarse en los pasos necesarios para realizar tareas importantes. Las directivas de las tarjetas se crean respondiendo a preguntas principales como, «¿Recuerdas un momento en que tuviste problemas con una tarea similar? ¿Qué hiciste para tener éxito en esta tarea?»Luego, los estudiantes escriben las estrategias que funcionan mejor para ellos en una tarjeta que se puede laminar. Cuando realizan una tarea, como estudiar para un examen, marcan las estrategias que han utilizado con éxito para estudiar para los exámenes. La tarjeta podría decir: 1. Tarjetas de memoria; 2. Siglas; 3. Notas de dos columnas; 4. Mapeo/correas; 5. Hablar con un padre / amigo.

En lugar de las listas de verificación generales que funcionan para muchos estudiantes, Meltzer señala que los estudiantes con EFD necesitan hacer listas de verificación personalizadas. Las listas de verificación desarrolladas personalmente ayudan a estos estudiantes a tomar conciencia y buscar patrones, identificar sus errores más comunes y desarrollar estrategias que funcionen en cada área de contenido. A continuación se muestra el ejemplo de Meltzer de una lista de verificación matemática:

  • Instrucciones de lectura.
  • Reducir fracciones.
  • Respuestas de etiqueta.
  • Preguntar «tiene sentido mi respuesta?»

Muchos estudiantes con EFD pierden el enfoque con la repetición necesaria en el estudio. Esta es una técnica que uso en mi práctica. Los estudiantes leen notas o pasajes escritos en un dispositivo de grabación, luego los reproducen mientras leen activamente junto con el material escrito. Esta entrada multisensorial disminuye el tedio y ayuda a que los estudiantes sean más responsables de su propio estudio. Atrae al niño al que le gusta jugar al maestro, y le da práctica a los niños que hablan demasiado rápido o lento, demasiado bajo o en voz alta, o que son reacios a leer en voz alta frente a otros.

Los niños con EFD necesitan ayuda para crear sistemas sostenibles. Al ayudar a un niño a hacerse cargo de su vida limpiando su habitación, le pido que tome una foto del «antes», como sugiere Sarah Ward, luego tome una caja grande y tome todo lo que esté suelto en cualquier superficie y lo coloque. Cuando la habitación está ordenada, hacemos una lluvia de ideas de categorías para todo lo que hay en la habitación: ropa, juguetes, libros, útiles escolares, computadoras y tecnología, equipos deportivos. El niño decide la mejor ubicación para los artículos de cada categoría. Luego hacemos etiquetas oficiales para los lugares elegidos. (Utilice etiquetas de dirección; ¡Las notas post-It desaparecerán en un día!) Entonces, y solo entonces, el niño vacía la caja, colocando un elemento a la vez en la ubicación correcta. Tomamos una foto «después» y la mostramos para una referencia e inspiración fáciles. Un repaso programado una vez a la semana mantiene la habitación ordenada.

Tenga en cuenta los intereses especiales del estudiante al crear actividades para enseñar y reforzar habilidades. A un estudiante mayor le encantaba la ropa de diseñador y soñaba con trabajar en la industria de la moda. Hablamos de lo que se necesitaba para que una diseñadora creara ropa y hablamos de las habilidades que quería aprender. Aceptó aprender a usar una máquina de coser. Esto me permitió incorporar las lecciones necesarias sobre la función ejecutiva en sus lecciones de costura. Aprendió priorización, predicción, secuenciación, habilidades visuales y espaciales y habilidades motoras finas. Creó una rutina para sacar materiales y guardarlos, llevó un registro del tiempo empleado, monitoreó el dinero utilizado para el material y los patrones, y creó un vestido simple pero elegante, un recordatorio tangible del éxito.

Los déficits en las habilidades de la función ejecutiva hacen que la vida diaria, dentro y fuera de la escuela, sea confusa, agotadora y, a veces, humillante. El resultado común de cualquier buena técnica utilizada para ayudar a los niños a desarrollar habilidades de función ejecutiva es la experiencia de control, éxito y dominio. Los ejercicios prácticos, simples y económicos, como los descritos anteriormente, ayudan a nuestros niños a practicar y aprender estas habilidades necesarias.Atwood, Tony. La Guía Completa para el Síndrome de Asperger. Londres: Jessica Kingsley Publishers, 2006.

Barkley, R. A. Taking Charge of ADHD: The Complete, Authoritative Guide for Parents (en inglés). NY: Guilford, 2005 ed.Dawson, Peg y Richard Guare. Habilidades Ejecutivas en Niños y Adolescentes: Guía Práctica de Evaluación e Intervención. Nueva York: Guilford Press, 2004.Keeley, Susanne Phillips. La Fuente de los Trastornos de la Función Ejecutiva. East Moline, IL: LinguiSystems, 2003.Korin, Ellen S. Heller. Síndrome de Asperger: Manual del Propietario. Shawnee Mission, KS: AAPC, 2006

Meltzer, Lynn, Función Ejecutiva en Educación: De la teoría a la práctica. Guilford Press, 2007

Spodak, Ruth. «Funcionamiento Ejecutivo – ¿Qué Es y Cómo Afecta al Aprendizaje?»Washington Parent, junio de 1999.

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