Cuando viaja por el mundo, rápidamente se da cuenta de que muchas atracciones requieren la necesidad de escalar de algún tipo (consulte la Lista de 15 Cosas para escalar en el Mundo para obtener ejemplos agotadores). Cuando escuché que había 374 escalones cuesta arriba hasta la cima de la Isla Bartolomé en las Galápagos, comencé a tener recuerdos de los 463 escalones hasta la cima del Duomo de Florencia.

Escalar eso no fue bonito. Fue donde aprendí que una bisabuela de 78 años estaba en mejor forma física que yo. Doloroso. En muchos niveles.

Pero, el pico de la Isla Bartolomé era conocido por tener la vista más perfecta de la famosa Roca Pináculo. No había manera de que la ávida lista de deseos en mí perdiera escalar este cono volcánico para ver una perspectiva única de una de las estructuras naturales más fotografiadas de las Islas Galápagos.

Así que el viaje comenzó a la tierra donde la población humana es CERO

Tomamos una panga de nuestra casa en el agua, el yate Letty de Ecoventura, y desembarcamos en el muelle de la Isla Bartolomé, donde nos recibió un león marino tomando el sol. El islote, ubicado en la Bahía Sullivan al este de la Isla Santiago, era estéril, además de dos pequeños grupos de visitantes y unos pocos lagartos perezosos de lava.

La banda con la que estaba comenzó a ascender ansiosamente por el sendero de 600 metros, una pasarela de tablones que protege el paisaje lunar de la erosión humana.

El comienzo de la caminata tuvo la menor inclinación, lo que me permitió disfrutar de la tierra mayormente marrón que parecía ser directamente de un episodio de Star Trek.

Una variedad de formaciones volcánicas bordeaban el sendero: conos de salpicaduras, tubos de lava y bombas de lava.

Incluso hicimos una parada en boxes para sostener una gran roca de lava, que parecía ser increíblemente pesada, pero realmente pesaba solo onzas.

Esto se veía como algo sacado de una caricatura.

Continuando, el camino se empinó. La pasarela lisa se convirtió en escaleras y mi jadeo por respirar aumentó. Sabía que esto se avecinaba.

Me detuve a «tomar fotos», un disfraz para conseguir un momento para recuperar el aliento.

Después de una media hora llegamos a la cima. La cumbre no solo nos recompensó con una vista espectacular de Pinnacle Rock, sino también de Daphne Major, Daphne Mindor y el resto de la Isla Santiago.

Como siempre cuando se escalan cosas mientras se viaja, la vista desde la cumbre de 114 metros valió la pena step.It resultó ser una gran adición a mi lista de las mejores cosas que hacer antes de morir.

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Ubicación/Datos:Situadas en el Océano Pacífico, las Islas Galápagos son un archipiélago volcánico que se encuentra a 620 millas del continente sudamericano. Una provincia de Ecuador, consta de 13 islas principales y 6 islas más pequeñas. Es un destino remoto que es un crisol de vida silvestre única, que inspiró la histórica teoría de la evolución de Charles Darwin después de su visita en 1835. Ha sido llamado un «museo viviente y escaparate de vida silvestre», es el hogar de especies de vida silvestre que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra; la tortuga gigante, los leones marinos de Galápagos, el Cormorán No Volador, el Albatros Ondulado y, por supuesto, los piqueros.

Cómo llegar:

A Galápagos se llega a través del país de Ecuador volando a la ciudad capital de Quito o a la ciudad más grande del país, Guayaquil. Si no planea pasar tiempo en el continente, vuele a Guayaquil, ya que está más cerca de las islas y la mayoría de los vuelos de Quito a Galápagos paran allí. Si planea explorar un poco en Ecuador antes o después de su viaje, vaya a Quito. Su famoso casco antiguo es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, lleno de encanto colonial, bulliciosos mercados y edificios arquitectónicos. Sea cual sea la ciudad que elija, lo más probable es que requiera una estadía de una noche.

Las Islas Galápagos tienen dos aeropuertos, uno en San Cristóbal y el otro en Isla Baltra, justo al norte de Santa Cruz. El aeropuerto que elija dependerá de cómo haya decidido explorar las islas. El vuelo de Guayaquil a las islas es de aproximadamente una hora y cuarenta y cinco minutos (unos 40 minutos de Quito a Guayaquil). Los vuelos nacionales se pueden reservar a través de TAME, Avianca o LAN.

Idioma (s):

El español es el idioma oficial en Ecuador y en las Islas Galápagos, aunque el inglés se habla ampliamente en los tours, además de en los restaurantes y hoteles.

Moneda:

El dólar estadounidense

Electricidad:

Tipo de enchufe A / B, 110v. El voltaje y la toma de corriente son los mismos que los EE.UU., por lo que no es necesario un adaptador o convertidor.

Cuándo ir:

Cada mes en Galápagos tiene sus momentos más destacados y el clima hace que cualquier época del año sea un buen momento para visitar, por lo que cuando vayas depende en gran medida del tipo de experiencia que estés buscando tener. Por ejemplo, en marzo, en San Cristóbal y Genovesa, puede echar un vistazo a las bolsas de garganta roja infladas de las fragatas, en mayo, sus posibilidades aumentan para presenciar la danza de apareamiento de los piqueros de patas azules en Seymour Norte y en agosto, puede atrapar a las crías de leones marinos recién nacidas. Siempre hay algo increíble para ver en las Galápagos. Para obtener una lista completa de actividades de vida silvestre, consulte el calendario mensual en Ecuador Travel Site.

Los meses de mayor turismo son Junio, Julio y Agosto, así como mediados de diciembre a mediados de enero. Debe reservar su viaje con mucha anticipación durante estos horarios, ya que el número de visitantes permitidos en las islas es limitado. Tenga en cuenta que los precios también son a menudo más altos durante este tiempo. De diciembre a mayo es cuando el mar tiende a ser más tranquilo. En estos meses el clima es más cálido y ligeramente lluvioso, con temperaturas típicamente en los años 80. En la mayoría de los días, el sol seguirá apareciendo después de la lluvia. De junio a noviembre trae temperaturas más frías (en los años 70) y agua más fría. Los buceadores experimentados prefieren esta época del año, ya que las corrientes que traen nutrientes al agua atraen más vida marina increíble.

Cómo Visitar/Planificar:

Una de las decisiones más importantes a tomar al planificar su viaje a Galápagos es cómo elegirá explorar las islas. Puede tomar un crucero en un barco vivo a bordo o permanecer en tierra usando un hotel como base. Si selecciona este último, es posible reservar excursiones de un día a algunas de las islas populares desde Santa Cruz o San Cristóbal. Aunque esta puede ser una opción más económica, moverse de forma independiente puede ser un desafío, ya que explorar la mayoría de las islas requiere estar acompañado por un guía con licencia. Además, tendrá limitaciones a las islas a las que puede llegar debido a la distancia. La ventaja de un crucero vivo a bordo de varios días es que aprovechan las horas nocturnas al usarlas para viajar entre islas, para que sus días no se desperdicien. Los yates para grupos pequeños, de menos de 20 pasajeros, son la mejor manera de explorar las islas y ver más vida silvestre en un entorno personalizado. Hay docenas, si no cientos, de embarcaciones con licencia con una variedad de paradas y rutas para elegir. Ecoventura es la compañía de viajes sostenibles que me llevó a través de las islas, y es ideal para aquellos que desean una experiencia de grupo pequeño con naturalistas educados. Si opta por excursiones de un día desde las islas principales, Sharksky ofrece buenas opciones. La mejor solución puede ser tomar un crucero de 4 días y luego pasar un par de días por su cuenta en una isla poblada, como Puerto Ayora en Santa Cruz o Puerto Baquerizo Moreno en Cristóbal.

Moverse:

Navegar entre las islas requerirá un avión o barco. Aunque para moverse por las islas pobladas, puede alquilar una bicicleta por aproximadamente 1 15 por día o tomar un taxi por un par de dólares a la mayoría de los destinos.

Dónde Alojarse:

Si pasa la noche en Guayaquil, pruebe el Hotel Oro Verde (desde $124), que ofrece servicio de transporte desde el aeropuerto o para una estancia más tranquila en una tranquila zona residencial, Nazu House Bed & Desayuno (desde $86). En Quito, derroche en el Hotel Patio Andaluz (desde $210) ubicado en el centro del distrito histórico o en el escondite de Las Terrazas de Dana (desde $109), un moderno ecolodge en el bosque nuboso de Mindo. En Galápagos, alójese en el regazo del lujo en Finch Bay Eco Hotel (desde $325) en la Isla de Santa Cruz o en las Suites Galápagos de gestión familiar (desde $134). En San Cristóbal, pruebe las sencillas Galápagos Eco Friendly (desde $89) que tienen todo lo que necesita.

Dónde comer:

Mientras esté en Quito, obtenga su dosis de ceviche en Zazu (www.zazuquito.com) o disfrute de platos tradicionales ecuatorianos y pasta en Fried Bananas Café (www.newfriedbananas.com), asegúrese de pedir el postre de plátano frito hecho con vodka. En Guayaquil, pruebe las comidas locales con un toque moderno en La Pizarra (www.facebook.com/lapizarraec) u optar por Noe (www.noesushibar.com), conocido como el lugar para ir de sushi. En la isla de Santa Cruz, disfrute de una cena informal en la Calle de los Kioscos, un mercado al aire libre con muchas opciones de comida local barata. Para cenar al aire libre, diríjase a La Garrapata (+593 5-252-6264) para el atún fresco en salsa de sésamo y pimienta. Para una experiencia local en San Cristóbal, compre hamburguesas en Cri (www.facebook.com/CrisBurgerFactory) y comer en las pequeñas heces de enfrente.

Lista de cosas imprescindibles:

  • Planifique su viaje alrededor del mes de mayo para tener una mejor oportunidad de presenciar la danza de apareamiento de Piqueros de Patas Azules, el ritual de cortejo de estas aves populares.
  • Tome la empinada subida a la cima del cono volcánico de Bartolomé y obtenga un pico en la estructura natural más fotografiada de las Galápagos, Pinnacle Rock.
  • Haz lo que hacían los marineros en el siglo XIX y envía una tarjeta postal a la Bahía de la Oficina de Correos en la isla Floreana. Deje uno y tamice los otros para elegir uno cerca de casa para entregarlo en mano.
  • Eche un vistazo más de cerca a las tortugas gigantes en la Estación de Investigación Darwin (www.darwinfoundation.org) en Puerto Ayora, donde científicos y voluntarios participan en la conservación.
  • Bucee a través de la red de túneles de lava conocidos como Los Túneles en la isla Isabela. Las formaciones únicas por encima y por debajo del agua incluyen una serie de arcos y túneles que son un santuario de la vida marina.

Información esencial:

  • Es un requisito tener un naturalista con usted cuando explore las islas protegidas; no puede aventurarse por su cuenta.
  • Aunque es posible que pueda subirse a un crucero de última hora cuando llegue a las islas, lo mejor es reservar con mucha anticipación, al menos 3-4 meses durante las horas no punta y de 6 meses a un año durante los meses de mayor turismo.
  • Al llegar a cualquiera de los dos aeropuertos de Galápagos, los viajeros deben pagar una tarifa de entrada al Parque Nacional Galápagos de immigration 100 por persona (5 50 para niños menores de 12 años) en inmigración.
  • No se requiere visa para ingresar a Ecuador, aunque asegúrese de que su pasaporte no caduque dentro de los 6 meses de su llegada.
  • Está estrictamente prohibido tocar o perturbar la naturaleza o la vida silvestre de las Galápagos. No alimente a los animales (ni siquiera una gota de agua) o abandonar cualquier tipo de basura.

Consejos para empacar:

  • Explorar las Galápagos normalmente significa estar en un barco, así que asegúrese de cargar medicamentos para el mareo por movimiento. Algunos días pueden ser bastante agitados y el mareo puede incluso afectar a aquellos que no son propensos a él. Prueba la pulsera sea-band o la fórmula menos somnolienta de Dramamine.
  • Sea amable con el ecosistema al traer protector solar, champú, acondicionador y lociones biodegradables. (Alba Botanica es un protector solar de alta calificación y Campsuds es un limpiador multiusos que se puede usar como champú, gel de baño o incluso limpiador de platos.)
  • Un pequeño par de binoculares puede ayudar mucho cuando se trata de detectar la vida silvestre desde el barco. (Bushnell Falcon hace algunos bonitos por menos de $30)
  • Limite el desperdicio de plástico trayendo una botella de agua reutilizable. (La botella de Vapor Element es perfecta para viajar, ya que se pliega en un paquete pequeño y ordenado cuando está vacía)
  • Traiga el par de zapatos adecuado. Se necesitan zapatos ligeros para caminar en algunas de las islas y zapatos acuáticos para los aterrizajes húmedos cuando la panga no puede llevarlo hasta la orilla o el muelle. Un zapato activo de estilo entusiasta de doble propósito funcionaría bien. Además, traiga un par cómodo de zapatos de cubierta para usar mientras pasa el rato en el barco.
  • No olvides una cámara submarina para capturar la increíble vida marina. Uso una GoPro, pero si quieres una opción más barata, consigue una funda submarina para tu teléfono.
  • La mayoría de los tours proporcionarán equipo de snorkel (máscaras, tubo, aletas y traje de neopreno), pero considere al menos traer su propia máscara. Uno bien equipado puede mejorar su experiencia de snorkel y disminuir las posibilidades de perder la vida marina debido a tener que jugar con su equipo.
  • Puede dejar el maquillaje y los secadores de pelo en casa, ya que lo más probable es que entre y salga del agua varias veces al día.
  • Traiga una mochila pequeña para llevar en las caminatas.
  • Empaca una bolsa seca para guardar todos tus artículos electrónicos. Puede ser complicado moverse de la pequeña panga a la costa mientras lleva su equipo de cámara y desea asegurarse de que esté protegido.
  • Si va a tomar un crucero, habrá tiempo de inactividad e Internet muy limitado. Lleve un libro o descargue películas a su computadora portátil antes de salir de casa.
  • Hace calor en las Galápagos y una camisa UPF de manga larga para protegerte del sol mientras caminas o buceas puede salvar tus hombros de una quemadura brutal.

Sitios web útiles:

Galapagos Conservancy www.Galápagos.org

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