Una imagen vertical de cerca de una planta de pimiento con frutas rojas brillantes rodeadas de follaje sobre un fondo de enfoque suave. En la parte superior e inferior del marco hay texto impreso en verde y blanco.

A medida que el verano se acerca a su fin y los días se hacen más cortos, siempre me siento un poco melancólica mientras pongo mis pimientos picantes en la cama para el invierno.

Armado con un congelador lleno de más pimientos de los que nadie puede comer, aún echaré de menos el sabor fresco de mi cosecha casera.

Muchos jardineros tratan los pimientos picantes como anuales, y simplemente comienzan otros nuevos a partir de semillas en los meses de invierno, listos para salir cuando el clima se calienta en primavera. Solía hacer esto, pero a lo largo de los años, a medida que crecía mi «obsesión por la pimienta», también crecía mi colección de variedades inusuales.

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La temporada pasada, inverné 38 pimientos picantes.

Sí, me sorprendió un poco cuando los conté. Algunos de ellos eran pequeños, los había empezado demasiado tarde y solo había producido una cantidad modesta de fruta. Otros estaban en su cuarto año de invernada.

Confieso que perdí algunos, lo que era de esperar.

Los pimientos picantes pueden ser temperamentales para crecer, y uno o dos de los más pequeños simplemente no prosperaron. Otro, un habanero grande y hermoso, parecía sufrir y solo producía pequeñas cantidades de frutos diminutos.

Era viejo, así que le agradecí por su servicio y puse «big hab», como lo llamaba, en la pila de compost. Había sobrevivido a tres inviernos de la Zona 9, y supongo que ya había tenido suficiente.

En esta guía, te explicaré cómo preparar plantas de pimiento picante para el invierno, así que si tienes un cultivo favorito este año, ¡puedes probarlo!

Esto es lo que cubriré:

¿Por qué los Pimientos Picantes durante el invierno?

Los pimientos picantes son especies perennes tropicales y subtropicales del género Capsicum.

Son sensibles a las heladas y cuando las temperaturas nocturnas caen por debajo de los 60°F y los días se acortan, comenzarán a permanecer latentes y dejarán caer sus hojas.

Las temperaturas por debajo de 35 ° F matarán a la planta.

Una imagen horizontal de cerca de pimientos verdes brillantes que crecen en el jardín de verano representado bajo un sol brillante.

Una imagen horizontal de cerca de pimientos verdes brillantes que crecen en el jardín de verano, fotografiada bajo un sol brillante.

En los jardines tropicales, es posible que las plantas fructifiquen durante todo el año, cuando se les proporciona el amplio sol y el calor que requieren.

En lugares más fríos, con un poco de preparación, podemos dejarlos inactivos durante los meses de invierno y, en algunos casos, se recuperarán en primavera, listos para fructificar en el clima cálido.

Digo «en algunos casos» porque no todas las plantas sobreviven al proceso de hibernación, por una variedad de razones. Puede ser que la planta sufriera de falta de nutrición durante la temporada de crecimiento, o que la temperatura bajara un poco demasiado, o tal vez se ofendiera con sus métodos de poda.

Asegúrese de elegir sus especímenes más fuertes y de aspecto más saludable, ya que es probable que los más débiles no sobrevivan.

Un primer plano de un habanero que ha sido asesinado por una dura helada, en el jardín en la foto sobre un fondo de enfoque suave.
Muerto por escarcha.

He tenido un buen éxito con la mayoría de mis pimientos picantes, pero como se mencionó, espero perder algunos. Es por eso que desde mediados del invierno mi tienda de cultivo está llena de varias plantas de semillero, y mi factura de electricidad está sufriendo.

Con su temporada de crecimiento increíblemente larga, puede ser una sorpresa que los pimientos «súper picantes» parezcan tener más éxito en el invierno que algunos de sus hermanos menos alucinantes.

En mi experiencia, los jalapeños a menudo no lo hacen, pero mi descongelador de cerebro favorito, la pimienta fantasma, parece volver volando y fructificando después de un largo día de viaje en la noche de invierno.

¿Te gustaría probar suerte cultivando pimientos fantasma? Si es así, consulte nuestra guía de cultivo para obtener más información.

La principal ventaja de pasar el invierno en esos super-hots de larga temporada es que mientras espera que las semillas germinen, que las plántulas desarrollen sus primeras hojas verdaderas, luche contra las plagas y espere pacientemente que se desarrolle una fruta, sus plantas invernadas salen de las puertas de partida más rápido que Secretariat.

Los que han invernado tienen sistemas de raíces fuertes que les permiten ponerse en marcha con el negocio serio de la reproducción mucho antes que todos esos bebés cuidados cuidadosamente en una tienda de cultivo, o en el alféizar de la ventana, dependiendo de hasta dónde haya progresado su obsesión por la pimienta.

No lo he hecho (¿todavía?) llegué al punto en el que mantengo mis plantas en calor y luz artificiales para que fructifiquen durante todo el año. Esa es la obsesión del siguiente nivel y será mejor que primero tenga acciones en la compañía de electricidad local

Cómo preparar sus Pimientos picantes para el invierno

Hay algunos pasos que debe tomar antes de acostar sus pimientos picantes para el invierno y requerirán un poco de mantenimiento durante los meses fríos.

Si estás cultivando tus pimientos en el suelo, tendrás que colocarlos en macetas. En lugares libres de heladas, sus plantas pueden pasar el invierno en su lugar.

Una imagen horizontal de cerca de un jardín plantado con varias verduras cubiertas con cubiertas de escarcha blanca sostenidas por aros de metal.

Una imagen horizontal de cerca de un jardín plantado con varias verduras cubiertas con cubiertas de escarcha blanca sostenidas por aros de metal.

Para hacer esto, siga las instrucciones de poda que se describen a continuación y aplique una capa gruesa de mantillo de invierno y, si es necesario, envuelva los tallos en cubiertas de vellón, como estas, disponibles en Amazon.

Si la palabra «escarcha» aparece en tu clima, tendrás que plantar tus plantas y llevarlas a tu casa, o a un garaje, cobertizo o invernadero. Idealmente, la temperatura de su ubicación elegida permanecerá entre 50-60°F durante los meses de invierno.

Sus plantas pueden sobrevivir si la temperatura baja por debajo de esto durante un corto período de tiempo, pero se dirige a un territorio riesgoso.

Si elige llevar sus plantas a su hogar donde la temperatura es más alta, es posible que no se queden completamente inactivas. En su estado semi-latente, puede encontrar un poco de crecimiento lento a lo largo de los meses más fríos.

Pústalos

Los pimientos picantes pueden tener un poco de mal humor a la hora de trasplantarlos, por lo que tendrás que hacerlo con mucho cuidado, y ten en cuenta que el estrés de excavar y encapsular puede hacer que tus esfuerzos de invernada se vean en nada.

Una imagen horizontal de primer plano de habaneros creciendo en contenedores de terracota en una cubierta con un fondo de enfoque suave.

Una imagen horizontal de primer plano de habaneros creciendo en contenedores de terracota en una cubierta con un fondo de enfoque suave.

En otoño, antes de que las temperaturas nocturnas empiecen a descender por debajo de los 55-60°C, deberá desenterrar sus plantas. En este punto, todavía pueden tener algunos pimientos maduros o inmaduros.

Puede optar por hacer una cosecha final antes de desenterrarla o dejarlas en la planta para continuar madurando antes de podarla y acostarla.

Para obtener los mejores resultados, es muy importante evitar dañar el rizoma. Dependiendo del tamaño de la planta, marca un radio de cuatro a seis pulgadas alrededor del tallo y cava de seis a ocho pulgadas.

Levante suavemente la planta del suelo y agítela ligeramente para desalojar cualquier suelo suelto. Coloque en una maceta limpia que sea un poco más grande que el tamaño de la bola de raíces.

Me gusta usar tierra para macetas fresca y bien drenada para rellenar alrededor de la bola de raíces. Riegue bien y mueva la olla a un lugar soleado y protegido hasta por una semana.

O si lo has dejado un poco tarde, y tu planta ya ha dejado caer parte de su follaje, querrás podarlo como se describe a continuación y ponerlo en la cama en el lugar que hayas elegido.

Poda

Cuando hayas plantado tus plantas en macetas, o si ya estás cultivando tus pimientos en recipientes, antes de guardarlos para el invierno y dejarlos inactivos, tendrás que darles una buena poda.

Una imagen horizontal de cerca de las manos desde la izquierda del marco podando pimientos rojos de un arbusto.

Una imagen horizontal de cerca de las manos desde la izquierda del marco podando pimientos rojos de un arbusto.

Antes de comenzar, inspeccione sus plantas cuidadosamente para detectar cualquier signo de problemas de plagas o enfermedades. Si encuentra moscas blancas o pulgones, dele una ráfaga de agua de la manguera o una dosis ligera de aceite de neem o jabón insecticida.

Los que sufren de signos de enfermedad no son buenos candidatos para invernar.

Retire cualquier mantillo de alrededor de las plantas en macetas y revise la tierra en busca de hormigas. Debes evitar traer plagas al interior durante el invierno.

Durante los meses más fríos, en su período de latencia, las plantas no pondrán su energía en un nuevo crecimiento y estarán listas para entrar en acción la próxima primavera.

Si el sistema radicular es saludable, sus pimientos pueden soportar una poda bastante severa. Para empezar, tendrás que eliminar toda la fruta de la planta, tanto madura como inmadura.

Una imagen horizontal de primer plano de un habanero muy podado en una olla de plástico negro en un cobertizo para pasar el invierno.
Le he dado a mi habanero una poda pesada de cara a su segundo invierno. Foto de Clare Groom.

En el pasado, he traído plantas cargadas de fruta casi madura a la casa durante dos o tres semanas para mantenerlas calientes y permitir que la fruta termine de madurar, pero en el entorno de luz más baja, verá que las hojas comienzan a amarillear y a caer.

Con mis plantas más pequeñas, las que tienen un tallo principal y muy poca ramificación, las podo en dos tercios.

Para mis plantas más grandes, particularmente aquellas que ya han pasado el invierno, les hago un corte de pelo severo. Hasta el primer nodo de la hoja en cada tallo ramificado.

Un primer plano de una planta de pimiento picante que ha sido podada en gran medida y ha pasado el invierno mostrando signos de nuevo crecimiento en primavera, en la foto sobre un fondo de enfoque suave.
Signos de nuevo crecimiento en un habanero muy podado. Foto de Clare Groom.

Notará que sus plantas de pimienta tienen una serie de ramas en forma de «V» que crecen del tallo principal. Tu objetivo es cortar la planta para que te queden de tres a cinco formas en «V», dependiendo del tamaño.

Retire todo el follaje. Y luego pase las próximas horas preocupándose de si ha matado a su planta. El tiempo dirá!

Para Trasplantar o No?

A algunos cultivadores de pimienta les gusta trasplantar sus plantas al mismo tiempo que la poda.

Normalmente no hago esto, pero soy diligente en trasplantar durante la temporada de crecimiento, antes de que las plantas fructifiquen. La temporada pasada hice un experimento en el que replanté uno de mis especímenes más pequeños justo después de la poda.

Sobrevivió al invierno bastante feliz y me dio aproximadamente la misma cosecha que los otros chicos pequeños que repotté como lo hago normalmente, en primavera, después de que haya comenzado a aparecer un nuevo crecimiento.

La forma en que he tenido éxito es asegurarme de que las plantas se replanten según sea necesario durante la temporada de crecimiento para que, cuando llegue el invierno, ya estén en un recipiente de un tamaño adecuado.

Fertilizar y Mulch

Puede parecer contradictorio aplicar fertilizante antes de invernar, pero he descubierto que una dosis de fertilizante equilibrado de liberación lenta como 5-5-5 (NPK) puede prepararlos para un buen comienzo en primavera.

Después de haber terminado de podar, aplique fertilizante granular en la parte superior de la tierra en su recipiente y riegue en el pozo. Si lo desea, puede aplicar una nueva capa de mantillo: lo ideal son las hojas picadas, la corteza fina o la paja.

El acolchado ayuda a mantener las raíces un poco más cálidas y evita que la tierra se seque por completo.

Cuidado de invierno

El cuidado de sus plantas durante su latencia no podría ser más fácil. Coloco mis macetas en un cobertizo que tiene un poco de luz natural que entra a través de las ventanas y las reviso una vez cada dos o tres semanas, dependiendo de qué tan bien esté funcionando mi memoria.

Una imagen vertical de cerca de una colección de pimientos picantes en macetas que han sido invernados sobre una superficie de piedra.
Plantas invernales: algunas muestran signos de nuevo crecimiento, otras con hojas ligeramente amarillas. Foto de Clare Groom.

Requerirán un mínimo de agua, pero no permitirán que el suelo se seque por completo.

Doy agua a la mina cuando el suelo está seco a una o dos pulgadas hacia abajo, dependiendo del tamaño de la maceta. Si ha aplicado mantillo, esto puede ser una vez cada tres o cuatro semanas, o con más frecuencia.

Si no está seguro, puede usar un medidor de humedad para verificar el nivel del suelo.

Medidor de humedad Gouevn

Uso este disponible en Amazon, y cuando la lectura se muestra entre dos y tres a una pulgada de profundidad, es hora de regar.

También esté atento a las plagas. Parece que tengo un tipo de pulgón particularmente robusto que habita en mis dependencias e incluso en el invierno más profundo de mi Zona 9, le he dado a mis plantas un aerosol con aceite de neem o jabón insecticida para deshacerse de los pequeños blighters.

Prepárese para la primavera

Ha esperado pacientemente durante esos fríos meses de invierno y su suministro de pimientos secos y congelados está disminuyendo, ¿y ahora qué?

Un primer plano de un pimiento picante plantado en un recipiente con una jaula de alambre alrededor en un invernadero.
¡Este habanero ha sobrevivido a dos inviernos! Foto de Clare Groom.

A medida que las temperaturas comienzan a calentarse a principios de primavera, puede mover sus plantas de pimienta a un lugar con más luz, o colocarlas bajo una luz de cultivo. A medida que se exponen a días más largos, debe ver algunos signos de nuevo crecimiento. Sé paciente, pueden ser un poco lentos para despertarse.

Lo que hago es sacar mis plantas del cobertizo a un lugar protegido y cálido en mi terraza durante unas horas al día. El objetivo es que estén expuestos a temperaturas diurnas más cálidas y más luz, pero no querrás cometer el error de dejarlos afuera durante la noche.

Alternativamente, si pasabas el invierno en el alféizar de una ventana de tu casa, naturalmente estarán expuestas a más luz.

Tan pronto como vea signos de nuevo crecimiento, puede comenzar a aumentar gradualmente su riego. Si aplicaste fertilizante antes de la inactividad, las plantas deben tener todo lo que necesitan para dar un buen salto en la temporada de crecimiento.

Si no, puede comenzar su programa regular de fertilización. Obtenga más información sobre cómo fertilizar los pimientos picantes en esta guía. (próximamente!)

Una imagen horizontal de cerca de una colección de plantas pequeñas en macetas de plástico.
Mis pequeñas plantas invernadas poniendo en nuevo crecimiento primaveral. Foto de Clare Groom.

Después de que haya pasado todo el riesgo de heladas, puede endurecerlas gradualmente en un lugar protegido, en el transcurso de una semana, antes de colocarlas al aire libre de forma permanente.

Tenga cuidado con los brotes fríos tardíos que pueden causar estragos con el nuevo crecimiento. Guárdelos en un lugar donde estén protegidos de cualquier cambio repentino de temperatura o considere trasladarlos al interior o cubrirlos con un paño para helar durante la noche.

Si necesita un repaso sobre cómo cuidar sus plantas de pimienta, eche un vistazo a nuestra guía de cultivo.

Siente el calor Año tras año

Durante los últimos años, mantuve que estaba cultivando «algunos» pimientos picantes y en ciertas circunstancias admitiría tener «varios».»

En el último recuento, tengo 87 plantas en varias etapas de madurez. Algunas son pequeñas plántulas recién germinadas que aún están en sus planos de semillas.

Una imagen horizontal de cerca de pimientos rojos maduros y listos para cosechar que crecen en una maceta en un patio, con un fondo de enfoque suave.

Una imagen horizontal de cerca de pimientos rojos maduros y listos para cosechar que crecen en una maceta en un patio, con un fondo de enfoque suave.

Otras son plantas de semillero grandes y saludables que esperan el clima cálido para que puedan comenzar a florecer. Y luego están los míos invernales, esos incondicionales de las estaciones que se han ido.

Odio despedirme de mis pimientos cuando el verano da paso al otoño, pero es inevitable que incluso con el mejor cuidado, no todas mis plantas volverán el próximo año.

Las que lo hacen, por lo general me proporcionan una cosecha gloriosamente abundante, completando mi suministro decreciente antes que las plantas bebés que he cuidado durante la primavera.

¿Has invernado tus plantas de pimiento picante? ¿Estás inspirado para probar? ¡Házmelo saber en los comentarios a continuación!

Y para obtener más información sobre el cultivo de pimientos, consulte estas guías a continuación:

  • Crecer Crujiente, Pimiento Dulce en el Patio de Tu casa
  • Cómo Cultivar Pimientos Ornamentales
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Fotos por Clare Novio © Pregunte a los Expertos, LLC. TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. Consulte nuestros TOS para obtener más detalles. Uncredited fotos: .

Acerca de Clare Groom

La experiencia de jardinería de Clare Groom abarca desde África oriental tropical, donde las plagas comunes de los cultivos incluían elefantes y áfidos, hasta un jardín de cabaña en los Cotswolds, Inglaterra. Escritora londinense, Clare se retiró del mundo de alto octanaje del comercio de futuros financieros profesionales para vivir una vida pacífica en la Bahía de Plenty, Nueva Zelanda, y perseguir su amor por las palabras. Cuando no está escribiendo y editando, está persiguiendo zarigüeyas de su calabacín y renovando una vieja casa en un pueblo pequeño, lentamente, y no con mucha seguridad.

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