DERRY ESTÁ recordando ESTA semana uno de los eventos fundamentales de la historia de la ciudad y uno que tuvo una gran influencia en los últimos 50 años en esta isla.

La Batalla del Bogside de agosto de 1969 fue un motín de tres días en la ciudad que vio a la gente del área del Bogside erigir barricadas para evitar la entrada de la RUC.

La violencia llevó finalmente al despliegue de tropas británicas en las calles, una decisión que inicialmente fue bien recibida por muchos de los de la zona.

Vio al gobierno irlandés responder prometiendo ayuda a los Bogsiders, pero sin proporcionar ningún tipo de apoyo militar. En su lugar, el Taoiseach Jack Lynch decidió construir hospitales de campaña para los heridos en varias áreas a lo largo de la frontera.

La Batalla del Bogside no se considera el comienzo de los Problemas en Irlanda del Norte, pero los acontecimientos fueron sin duda una escalada que tuvo un efecto importante en lo que siguió.

Entonces, ¿qué pasó y por qué es importante?

Antecedentes

El trasfondo de la Batalla del Bogside fue el surgimiento del movimiento de derechos civiles en Irlanda del Norte y la resistencia que enfrentó por parte del Estado.

La campaña se hizo eco de muchas de las iniciativas similares que se estaban llevando a cabo en todo el mundo, pero en el caso específico de Irlanda del Norte, el gerrymandering significaba una falta de representación política para la mayoría de los católicos.

En Derry, donde había una población nacionalista mayoritaria, los unionistas controlaban el consejo.

A finales de la década de 1960, la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte estaba a la vanguardia de la búsqueda de cambiar esto, pero a menudo se encontró con una resistencia violenta a su campaña.

Un precursor directo de los acontecimientos de agosto de 1969 fue un incidente en enero anterior cuando una marcha estudiantil de Belfast a Derry fue atacada por leales en varios puntos a lo largo de la ruta.

En un punto en el puente Burntollet, a las afueras de Derry, fueron atacados de forma sostenida con la policía del norte, la Royal Ulster Constabulary, haciendo poco para intervenir.

La controvertida y armada unidad de policía auxiliar ‘the B Specials’ también estuvo presente en el Puente Burntollet, lo que aumentó el miedo de los manifestantes.

En su libro War and an Irish Town, el activista y periodista Eamonn McCann describió cómo las acciones de la RUC envenenaron aún más su reputación entre los nacionalistas:

En el último día de la marcha, en el puente Burntollet, a pocos kilómetros de Derry, una fuerza de unos cientos, agrupada por miembros de los Especiales B y observada pasivamente por nuestra «escolta» de más de cien policías, fue atacada con palos clavados, piedras y cadenas de bicicletas.De los ochenta que habían partido, menos de treinta llegaron a Derry ilesos.

Tres meses después, el hombre local Sammy Devenney fue brutalmente golpeado por la policía cuando irrumpieron en su casa y en otras de la ciudad durante disturbios.

El de 42 años de edad, Devenney, murió unos meses más tarde en julio de 1969 y es considerado por muchos como la primera víctima de los Problemas.

Después de su muerte, muchos dentro de Derry habían resuelto que una marcha de agosto de los Aprendices no debería seguir adelante debido a la violencia que podría provocar.

Derry Citizens Defence Association

A pesar de los llamamientos para que se cancelara la marcha, se llevó a cabo el 12 de agosto y los manifestantes arrojaron piedras.

Mientras la RUC intentaba luchar contra los manifestantes y entrar en el Bogside, las barricadas que habían sido erigidas por la recién formada Asociación de Defensa de Ciudadanos de Derry (DCDA, por sus siglas en inglés) los detuvieron.

El DCDA había asegurado efectivamente un área dentro de la ciudad y los residentes dispararon piedras y bombas de gasolina desde la parte superior de los bloques de apartamentos mientras intentaban abrirse paso.

La policía disparó gas CS y utilizó porras y vehículos blindados contra los manifestantes en batallas que duraron tres días.

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Bernadette Devlin se dirige a la multitud en el Bogside en agosto de 1969.

Fuente: PA Images

Bernadette Devlin había sido elegida recientemente como diputada de Westminster y era una de las voces principales que representaban a los Bogsiders.

En un documental de 2004 sobre la Batalla del Bogside, McCann dijo que era difícil definir su papel en los eventos, pero que era «una figura inspiradora» que estaba «entre la gente» y era «una excelente oradora».

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Hablando de su recuerdo de su participación, Devlin dice que no descansó ni un momento:

Había una impresión de que estaba en todas partes, supongo que era notable porque era yo y tal vez no debería haber estado en ello como miembro del Parlamento. Pero mirando hacia atrás, mi recuerdo era que nunca dormí durante tres días y tres noches, supongo. Estaba decidido a que la policía no entrara.

Respuesta del gobierno irlandés

Con las lesiones acumuladas durante los disturbios, el DCDA hizo un llamamiento para que «todos los hombres sanos de Irlanda» viajaran a Derry para defender el Bogside.

Mientras Irlanda observaba el desarrollo de la violencia, el Taoiseach Jack Lynch se dirigió a la nación y dijo que estaba claro que «la RUC ya no es aceptada como una fuerza policial imparcial» y que el gobierno de Irlanda del Norte no tenía el control de la situación.

En una línea que sugería a muchos manifestantes en Derry que el gobierno irlandés se estaba preparando para enviar tropas a través de la frontera, Lynch agregó:

El gobierno irlandés ya no puede quedarse quieto y ver a personas inocentes heridas y quizás peores.

En su lugar, Lynch solicitó que Gran Bretaña solicitara que se enviaran tropas de la ONU a Irlanda del Norte, haciendo el clarividente argumento de que la presencia de tropas británicas podría causar problemas en el futuro.

«El empleo de tropas británicas no sería aceptable ni probablemente restauraría condiciones pacíficas, ciertamente no a largo plazo», dijo Lynch.

Por consiguiente, el Gobierno de Irlanda ha pedido al gobierno británico que solicite de inmediato a las Naciones Unidas el envío urgente de una fuerza de mantenimiento de la paz a los seis condados de Irlanda del Norte y ha dado instrucciones al representante permanente de Irlanda ante las Naciones Unidas para que informe al secretario general de esta solicitud.

Tanto el gobierno británico como el de Irlanda del Norte reaccionaron negativamente al discurso de Lynch. El primer ministro de Irlanda del Norte, James Chichester-Clark, lo denunció como «una intrusión intolerable».

El gobierno británico se negó a pedir la ayuda de las fuerzas de paz de la ONU y en su lugar desplegó 300 tropas del Ejército Británico del 1.er Batallón, el Regimiento de Yorkshire del Príncipe de Gales, en las calles de Derry.

La decisión del gobierno británico de enviar a sus propios soldados en lugar de permitir que el gobierno de Irlanda del Norte desplegara los Especiales B fue vista como una victoria por muchos dentro del DCDA.

«No me gustan las tropas británicas, pero son mejores que las especiales», dijo el Bogsider Eddie McAteer a un informe de RTÉ el día que llegaron.

Ese informe de Tom McCaughren de RTÉ explicó que las barricadas permanecieron en su lugar en Derry, pero que los combates se habían detenido.

«La llegada de las tropas ha hecho mucho para desactivar la posición, el principal conflicto entre católicos y la policía ha desaparecido, junto con la policía», informó McCaughren.

Durante todo el día Derry había temido un enfrentamiento entre católicos y paisanos, anoche había visto el comienzo de esto. La llegada de especiales armados B, tan a menudo acusados por los católicos de ser paisleyitas en uniforme, había aumentado la tensión, pero cuando las tropas irrumpieron en el centro de la ciudad justo después de las 5 de la tarde, el alivio era evidente por todos lados.
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la Policía de la batalla con los manifestantes en el Bogside, 1969.

Fuente: PA Imágenes

Legado

Los acontecimientos de agosto de 1969 se produjo dos años antes del domingo Sangriento, pero dejaron una marca distintiva en la ciudad de Derry.

La memoria de una comunidad que actúa en conjunto y de personas comunes y corrientes que hacen cosas extraordinarias es lo que se está marcando antes del 50 aniversario.

Maeve McLaughlin de the Bloody Sunday Trust explica que lo que sucedió llevó a un cambio de mentalidad entre muchas personas en la ciudad.

«Fue un período muy significativo en nuestra historia. Y algunos dirán que fue un punto de inflexión.

Porque para mucha gente cambió su visión de todo el enfoque pacífico de los derechos civiles, a algo que tuvo que enfrentarse con una resistencia más fuerte si se quiere, y también fue el punto en el que los soldados británicos fueron traídos por primera vez.

The Bloody Sunday Trust ha organizado una exposición sobre la Batalla de Bogside en el Ayuntamiento de la ciudad que busca compartir historias de personas de las que no se ha sabido nada antes.

«Hemos tratado de registrar las historias de personas que desempeñaron un papel en ese período de tiempo, pero que nunca llegaron a los libros de historia», explica McLaughlin.

«Fueron las personas comunes y corrientes las que en algunos casos se intensificaron, las que defendieron sus comunidades, las que defendieron sus áreas, a veces atendieron las barricadas, a veces cuidaron a los heridos, a veces sus casas se convirtieron en casi centros médicos.»

McLaughlin dice que encontrar nuevas historias para contar no fue difícil porque había tantas por ahí, pero que hablar con la gente sobre los eventos reforzó lo prominentes que eran las acciones de las mujeres.

«Hubo un gran número de mujeres que fueron la columna vertebral de ese período en particular», dice.

«Gente como Bridget Shiels, cuya casa se convirtió en casi un centro de campo, un centro médico. Se cuidaba a las personas, ya fueran heridas o heridas o personas que tenían tiempo para descansar en ella. Gente como Annie McCourt, que era conocida como ‘Annie Binlid’, debido a las protestas y a que la gente sabía cuándo entraba el ejército británico.»

Después de mudarse del Ayuntamiento, la exposición Free Derry Lives se trasladará a su hogar permanente en el Museo de Free Derry.

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