Estoy viendo la Catedral de Notre Dame arder en la televisión desde mi sala de estar en Toronto. Quiero apartar la vista, pero no puedo. He visto el colapso de la aguja. Ahora veo el resplandor desde el interior de la iglesia. Es de color naranja brillante. Ahora me doy cuenta de que es Semana Santa. Y creo que escuché al comentarista decir que la iglesia histórica se habrá ido para siempre. Es demasiado horrible.

Decenas de miles de personas en todo el mundo están pensando en sus propias visitas a Notre Dame. Millones de personas desde que se construyó en 1163 fueron a sus tumbas con sus propias historias de estar dentro de sus paredes sagradas.

He visitado muchas iglesias en Europa, pero quizás fuera de San Pedro en Roma, Notre Dame tiene el mayor significado.

Mi esposa y yo fuimos a París en septiembre de 2006 para celebrar nuestro décimo aniversario. No había un plan profundo: Comer buena comida, absorber la hermosa arquitectura y ver los sitios. Todos deberían ver París.

Nos alojamos cerca del Jardín du Luxembourg. Podíamos ver los tejados desde nuestra habitación. La vista era digna de una postal. Había un restaurante increíble a la vuelta de la esquina. Los jardines eran un sueño. Compramos vino para la habitación, quesos y pan.

Caminamos kilómetros y kilómetros. Finalmente nos dirigimos a Notre Dame, como hacen la mayoría de los turistas. Subimos la estrecha escalera de caracol, los 387 escalones. Recuerdo haber hablado con una mujer que estaba teniendo un ataque de pánico en la mitad de las escaleras. Solía tener terribles ataques de pánico, así que pude tranquilizarme. Fuimos recompensados con una vista espectacular en la parte superior.

Luego fuimos a la iglesia propiamente dicha.

permítanme decir esto primero. En este punto me identifiqué con ninguna religión, aunque me consideraba espiritual. La religión parecía innecesaria. Jesús nunca habló de construir edificios gigantes. Solía pensar que el dinero podría gastarse en algo mejor. Las iglesias eran reglas. Para mí, el pecado era subjetivo.

En una palabra, no tenía ni idea.

Cuando entramos en la iglesia, recuerdo que me impresionó el número de personas y el silencio. Es raro ver grandes reuniones de personas sin sonido. Vi a otros mojar sus manos en el agua bendita, y yo hice lo mismo. No estoy seguro de por qué lo hice.

Entonces vi algo que se ha quedado conmigo todos estos años. El confesionario, como lo veo en el ojo de mi mente, era de vidrio transparente. Me sorprendió que pudiera verlo. Había una hermosa joven, perfectamente vestida, arrodillada.

Creo que la hiper belleza que me impresionó de ella tenía algo que ver con la santidad. Aquí estaba esta mujer confesando para que nadie la viera. ¿Quién hace eso?

Al principio me sentí extraño, pero luego fue difícil no mirar. La escena ante mí podría haber sido una pintura.

Durante muchos años me había sentido atraído por la fe. Pero seguiría hablando de lo que pensaba que era razón. Si me hubieras dicho que la fe es más alta que la razón, me habría burlado.

Una vez que salimos de la iglesia, fuimos a tomar un helado y luego caminamos más y más. No me obsesioné con lo que vi, pero se abrió camino hacia mí.

Visité varias iglesias durante esas dos semanas. Pero esa escena interior en Notre Dame es lo que mejor recuerdo. Había algo en la crudeza, la honestidad, de alguien confesando que nunca había visto antes.Sabía que encontraría alivio de sus pecados. ¿Pero qué hay de mí? ¿A quién era yo para llevar mis pecados? A la lógica? ¿Razonar?

Para cuando el viaje terminó, algo se movía en mí. Sabía con certeza que necesitaba ser bautizado y comenzar a vivir otra vida, una vida cristiana, que es lo que hice, aunque me llevó un poco de tiempo.

Gracias a Dios por ese viaje a Notre Dame.

Oren por la gente de París y Francia.

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