Marchand se negó, argumentando que el territorio había sido abandonado por Egipto (los británicos) durante el curso de la Guerra Mahdista. Pero Kitchener había venido a recuperarlo. Exasperado, Kitchener le dijo al mayor francés: «No puedo discutir estos puntos, pero sugeriría que considerara la preponderancia de la fuerza a mi disposición»

Que no era una amenaza ociosa. El ejército británico, respaldado por la armada en el Nilo, superaba en número a la pequeña fuerza francesa. Por lo tanto, las dos partes acordaron sentarse en silencio, y esperar noticias de Londres y París sobre qué hacer a continuación.

En Europa, estalló una crisis en toda regla. Se puso tan mal que la Marina Real se preparó para la acción. Los franceses hicieron propuestas a los rusos, pero no estaban muy interesados. Mientras algunos de ambos bandos pedían calma, las cabezas más calientes pedían guerra.

Pero para Francia, el peligro era, de hecho, mucho más cercano a casa. Mientras Kitchener y Marchand intercambiaban alegremente historias de guerra por whisky y champán, el Asunto Dreyfus explotó en París un escándalo político antisemita que derrocó al gobierno. Kitchener estaba muy contento de mantener a Marchand abastecido con periódicos traídos de El Cairo.

Francia había sido sacudido. El nuevo gobierno francés, formado el 2 de noviembre, no estaba de humor para pelear una guerra, y al día siguiente se tragó su orgullo y ordenó a Marchand que se retirara. Los británicos organizaron un banquete para sus invitados y tocaron La Marsellesa. Para los franceses, no había nada que borrara la realidad de que era un descenso humillante.

Aún temeroso de Alemania, el Incidente de Fashoda no impidió que Francia firmara la Entente Cordiale con Gran Bretaña unos pocos años después, en 1904. El escenario estaba listo para la Primera Guerra Mundial. En cuanto a los británicos en África, nunca tuvieron éxito en la construcción de su ferrocarril transcontinental.

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