Tienes hambre. No tienes ganas de cocinar. Tal vez necesite terminar su comida rápidamente porque tiene un horario apretado que cumplir. Según la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los adultos consumen un promedio del 11,3% de sus calorías diarias totales con comida rápida. A medida que un estilo de vida se vuelve más agitado, la comida rápida se convierte en una parte creciente de la dieta.

En los Estados Unidos, las 10 principales cadenas de restaurantes de servicio rápido tenían 94,485 ubicaciones combinadas en 2011, según información publicada por the Huffington Post. Prácticamente todas las comunidades con más de 1,500 personas tienen al menos una ubicación de comida rápida a la que pueden acceder. Gaarrison, Minnesota, incluso tiene un McDonalds y su población total en el censo de 2010 era de solo 210 personas.

La ventaja de la comida rápida es que proporciona a las personas un acceso asequible a la cantidad de calorías que necesitan para una salud adecuada. Con comidas a un precio de 2 2 o menos en algunos lugares, incluso los hogares de bajos ingresos pueden acceder a alimentos para no tener que lidiar con el hambre.

La desventaja de la comida rápida es la calidad de las calorías que se consumen. Muchos productos de comida rápida son altos en contenido de grasa, altos en sodio y bajos en nutrición general. Algunos productos de comida rápida contienen más grasa en un artículo de lo que una persona promedio debería consumir en un día. Algunos tienen un contenido de sal que es más alto de lo que un individuo debe consumir durante una semana entera.

Aquí hay algunos pros y contras de la comida rápida a considerar.

¿Cuáles son los Pros de la Comida Rápida?

1. Hay opciones saludables disponibles.
La comida rápida moderna no se trata solo de hamburguesas y papas fritas. Hay algunas comidas saludables de comida rápida que se pueden encontrar en las diversas cadenas de todo el mundo. En Chick-fil-A, las envolturas de pollo a la parrilla pueden ser tan bajas como 340 calorías. Algunas ensaladas que ofrece Wendy’s tienen menos de 400 calorías. Algunos de los artículos «frescos» en Taco Bell tienen menos de 350 calorías. Incluso si quieres una hamburguesa, Shake Shack ofrece una sola hamburguesa por 360 calorías y solo 460 mg de sodio.

2. Puedes ahorrar tiempo. La mayoría de las comidas que se sirven en un lugar de comida rápida se entregan en solo minutos. Estos restaurantes de servicio rápido también requieren poca espera para hacer un pedido. Eso significa que puede entrar, comer para toda la familia y salir en 30 minutos o menos en muchos lugares. En comparación con un restaurante para sentarse o el tiempo que lleva preparar algo en casa, el ahorro de tiempo podría ser de más de una hora.

3. El precio es atractivo si limita sus opciones de menú. Según AOL Finance, el costo promedio de una comida rápida es de entre 5 5 y 7 7. Si se limita a opciones de menú de valor, podría comprar un sándwich y una bebida por $2 a 3 3. Un taco suave de Patata crujiente, combinado con agua, podría poner el costo de una comida en some 1.50 o menos en algunos lugares de Taco Bell.

4. Ofrece consistencia. Si entras en un McDonalds en California, esperas una cierta experiencia. Lo mismo es cierto si entras en un McDonalds en Maine. No importa dónde se encuentre, sabe que la calidad de los alimentos que recibe debe cumplir con ciertos estándares. Eso puede ser una ventaja si está tratando de encontrar un lugar para comer en un lugar que no le resulta familiar.

5. Muchos establecimientos de comida rápida son de propiedad y operación local.
La mayoría de las ubicaciones de comida rápida son franquicias, lo que significa que son propiedad y están operadas por alguien a nivel local. Esto brinda a los empresarios locales la oportunidad de establecer un negocio que pueda proporcionar empleos locales bien remunerados y al mismo tiempo satisfacer las necesidades del hambre. Incluso si los trabajos están pagando salarios iguales o cercanos al salario mínimo, la oportunidad de adquirir habilidades de servicio y trabajar en un entorno de equipo puede ayudar a las personas a encontrar mejores empleos en el futuro.

6. Los consumidores estadounidenses pueden tomar decisiones informadas sobre sus opciones de alimentación. Desde la aprobación de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible en 2010, conocida popularmente como «Obamacare», se ha requerido que los lugares de comida rápida publiquen el recuento de calorías real de cada elemento del menú. Esto permite a los consumidores saber exactamente cuántas calorías están consumiendo por cada producto. Hay excepciones, como restaurantes que tienen menos de 20 ubicaciones, pero cuando alguien sabe exactamente lo que está comiendo, es menos probable que coma en exceso.

¿Cuáles son los Contras de la Comida Rápida?

1. El costo de la comida rápida puede ser engañoso. Aunque las comidas de valor parecen proporcionar un beneficio de costo, en realidad no se comparan con el costo de una comida casera. En el extremo inferior de la estimación del precio promedio, una comida casera ahorrará al hogar promedio 2 2 por porción en comparación con una comida de comida rápida. Para una familia de 4 personas, comer en casa una vez a la semana con más frecuencia de lo que hacían anteriormente podría resultar en un ahorro promedio de 4 416. Para las familias más numerosas, el ahorro promedio es aún mayor. Eso demuestra que los ahorros de una comida rápida a veces pueden ser engañosos.

2. Las cualidades de los alimentos tienden a ser más bajas en los lugares de comida rápida.
La comida rápida pasa por un proceso de producción a granel. Esto tiende a disminuir la calidad general de los alimentos que se producen. Muchos restaurantes de servicio rápido usan alimentos congelados que se pueden calentar o cocinar rápidamente para proporcionar velocidades más rápidas. A menudo se requiere almacenamiento a largo plazo para mantener los precios bajos, lo que limita las carnes frescas y las verduras orgánicas.

3. Se requiere disciplina para ordenar artículos saludables en un restaurante de comida rápida.
El elemento de menú promedio en un restaurante de comida rápida va a ser una hamburguesa con papas fritas, con una bebida gaseosa azucarada al lado. Aunque existen opciones saludables, no se promocionan regularmente en la misma medida que se promociona una hamburguesa. Es posible que deba preguntar al cajero o gerente si es posible una ensalada o si los elementos del menú se pueden modificar para satisfacer sus necesidades de salud.

4. Las opciones saludables en un restaurante de comida rápida no siempre son tan saludables.
ABC News comparó las ensaladas que se sirven en McDonald’s con las hamburguesas que están en su menú. Si comiera una ensalada de pollo con aderezo cremoso César y croutons, estaría consumiendo 390 calorías y más de 1,300 mg de sodio con 26 gramos de grasa. Una hamburguesa doble en McDonald’s contiene 65 calorías más, pero 3 gramos menos de grasa.

5. La comida rápida es adictiva. La combinación de comidas rápidas que son altamente apetecibles y envasadas de una manera atractiva puede fomentar la dependencia y la adicción en algunas personas. La Asociación Psiquiátrica Estadounidense señala que la mayoría de las comidas de comida rápida se consumen con un refresco, que contiene un alto contenido de azúcar y podría contener cafeína, lo que aumenta aún más las posibilidades de que se forme una adicción. Incluso los alimentos con alto contenido de sal y grasa tienen el potencial de adicción y la obesidad también puede tener su propia dependencia psicológica. Es un ciclo negativo que fomenta el consumo y conduce a un mayor riesgo de problemas de salud.

6. Los ingredientes no siempre se publican de una manera fácilmente accesible. Si quieres saber qué es lo que estás comiendo, los restaurantes de comida rápida deben publicar listas de ingredientes para cada elemento del menú. Puede encontrar esta lista en el sitio web del proveedor de comida rápida en la mayoría de las circunstancias. Algunos publican esta información en carteles y la exhiben en todos los lugares. ¿Sabías que las papas fritas de McDonald’s tienen 19 ingredientes para las ubicaciones de Estados Unidos? Los agentes antiespumantes y el sabor natural de la carne de res están incluidos y es probable que deba pedir el libro de ingredientes al gerente para saber esto si no tiene acceso a su sitio.

7. Cambia la estructura de la sociedad.
La comida rápida puede ser barata, pero también cambia la dinámica familiar. Incluso si se queda en el restaurante de servicio rápido para comer, muchos tienen políticas que no permiten que las familias se entretengan y hablen durante sus comidas. Es posible que se aplique un límite de tiempo de 20 a 30 minutos. En lugar de ponerse al día, el enfoque se centra en comer lo más rápido posible para maximizar los ingresos diarios potenciales.

8. Una comida de un lugar de comida rápida podría equivaler a más calorías que el nivel de ingesta diaria recomendado de la persona. El número recomendado de calorías que se consumen diariamente es de aproximadamente 2.000. Algunas personas pueden necesitar más, mientras que otras pueden necesitar menos. Si alguien fuera a Dairy Queen y ordenara una hamburguesa definitiva, aros de cebolla grandes y un batido de chocolate grande, consumiría la cantidad exacta de su nivel de ingesta diaria recomendado.

Estos pros y contras de la comida rápida siguen la misma regla que cualquier otro elemento nutricional: se requiere moderación. Cualquier alimento se puede comer en una cantidad no saludable para promover un peso no saludable, especialmente cuando se combina con un estilo de vida sedentario. Cuando se piensa en la comida rápida como un regalo en lugar de una necesidad, puede ser algo bueno. Si se confía en ella para la nutrición diaria, podría contribuir a un peso poco saludable y a un mayor riesgo de problemas de salud futuros.

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