Abstract

Susan L. Meyer legt nahe, dass die Interpretation der Bedeutung des britischen Empire in Jane Eyre damit beginnen muss, Bertha Mason Rochester zu verstehen, die verrückte, betrunkene westindische Frau, die Rochester im dritten Stock seines angestammten Herrenhauses eingesperrt hält (‚Kolonialismus‘ 252). In Richard Masons Aussage über die Ehe von Edward Fairfax Rochester und Bertha Antoinetta Mason in Spanish Town, Jamaika, Bertha wird als Kind von Jonas Mason beschrieben, Westindien Pflanzer und Kaufmann, und Antoinetta Mason, nur als Kreole identifiziert. In Rochesters Bericht über Berthas Familie werden die ‚Keime des Wahnsinns‘ von der kreolischen Mutter weitergegeben (JE 306; Bd. 3, kap. 1). Jahrhunderts über weiße kreolische Degeneration und verorten Brontës Darstellungen der Kreolheit von Bertha und Richard Mason in Bezug auf sie, argumentieren, dass Brontë in Jane Eyre sowohl Weiblichkeit als auch Männlichkeit in imperialen und rassischen Begriffen abgrenzt und diese Kategorien verwischt. Brontë, ich zeige, verbindet den degenerierten moralischen und intellektuellen Charakter des weißen Kreolen mit den Grausamkeiten des Sklavenarbeitssystems in Jamaika und mit historischen jamaikanischen Sklavenaufständen, die durch Metapher und Anspielung dargestellt werden. Diese Zahl legt nahe, dass Brontë die Beziehungen zwischen Bertha Mason Rochester, Edward Fairfax Rochester und Jane Eyre sorgfältig historisiert hat.

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