Ein Geisterzeichen im modernen Boston

Ich bin gerade von einer fantastischen Reise nach Massachusetts zurückgekehrt und habe dort natürlich darüber nachgedacht, einige der Verbrechen und Nachrichten aus der Geschichte des Staates zu recherchieren. Hier ist eine, die ich gefunden habe, die interessant ist, weil sie Parallelen zu Elementen der Geschichte von Amelia Dyer in Großbritannien um die gleiche Zeit hat, aber auch, weil sie zeigt, dass im Laufe der Geschichte ‚Experten‘ (normalerweise männlich) gekämpft haben, um weibliche Kriminalität zu erklären, und insbesondere die relativ wenigen Fälle von weiblichen Serienmördern. Es scheint, dass wir Erklärungen für weibliche Abweichung in einem viel größeren Ausmaß als bei männlichen Kriminellen suchen – auch wenn, manchmal, es könnte überhaupt keine kohärente Erklärung geben, wie sehr wir auch schauen.

Sie wurde als Honora Kelley geboren und war, wie viele Einwohner von Massachusetts Mitte des 19.Jahrhunderts, das Kind irischer Eltern – natürlich waren viele Iren vor der großen Hungersnot ihrer Heimat in den 1840er Jahren geflohen, und sowohl New York als auch Boston an der amerikanischen Ostküste hatten infolgedessen einen Zustrom von Migranten erlebt.Obwohl diese Iren vor der Hungersnot geflohen waren, stellten viele von ihnen fest, dass sich das Leben in Amerika nicht wesentlich verbesserte. Das Leben war ein Kampf, und vielen fiel es schwer, ihre Familien zu ernähren und ein Dach über dem Kopf zu behalten. Krankheit und Krankheit waren allgegenwärtig, und Honoras eigene Mutter, Bridget, starb bald an Konsum.

Jane Toppan, die ehemalige Honora Kelley

Sie und ihre Geschwister wurden von ihrem Vater Peter erzogen – hochgezogen –, einem missbräuchlichen Mann, der von seinen Nachbarn als verrückt angesehen wurde. Innerhalb weniger Jahre nach dem Tod seiner Frau wurde klar, dass Peter seine Kinder nicht effektiv zeugen konnte. Er ließ seine jüngsten zwei – Honora, dann sechs, und ihre achtjährige Schwester Delia – in einem örtlichen Waisenhaus zurück und sah sie nie wieder.Im Alter von acht Jahren wurde Honora vom Waisenhaus zur Arbeit geschickt und wurde Dienerin im Haushalt von Ann Toppan in Lowell nördlich von Boston.Obwohl ihr miserabler Start ins Leben nicht dazu benutzt werden sollte, ihre späteren Vergehen zu entschuldigen, ist es klar, dass Honora die Chancen gegen sie hatte. Sie stammte aus einer armen Einwandererfamilie; Ihre Mutter war tot und ihr Vater abwesend. Sie hatte keine Chance auf eine glückliche Kindheit, und ihr Arbeitsleben begann, als sie noch ein kleines Kind war.Im späteren Leben zielte sie auf andere, die selbst verletzlich waren, als wäre sie verärgert über Erinnerungen an ihre eigene kindliche Verletzlichkeit und das Versagen ihrer Eltern, ihr einen sicheren Start ins Leben zu ermöglichen. Die Tatsache, dass sie den Nachnamen ihrer Toppan–Arbeitgeber annahm, deutet auf den Wunsch hin, Teil einer Familie zu werden – doch sie würde später versuchen, sie zu zerstören.

Für Honora hätte es anders sein können. Sie hatte Chancen, die andere in ihrer Situation nicht hatten; beim 21, Sie begann eine Ausbildung zur Krankenschwester, und bei der Arbeit war sehr beliebt. Da sie als Jane Toppan bekannt geworden war, nannten andere sie wegen ihrer Freundlichkeit Jolly Jane. Aber darunter gingen dunklere Gedanken um Janes Kopf.Wie Amelia Dyer in Großbritannien am Ende des 19.Jahrhunderts benutzte Jane ihre Krankenpflege als Deckung, um zu töten, und begann zu töten, während sie in einem Krankenhaus arbeitete. Neugierig auf Leben und Tod – denken Sie daran, dies ist eine Frau, die ihre eigene Mutter an Tuberkulose verloren hatte, als sie jung war – begann sie mit der Dosierung von Medikamenten herumzuspielen, um zu sehen, was mit Patienten geschah, wenn sie zu viel von einem Medikament erhielten.

Sie würde mit ihnen ins Bett gehen, um zu sehen, was die Wirkung war, und sie bewusstlos fallen zu sehen. Schließlich, während der Arbeit am Massachusetts General Hospital, wurde sie entlassen, weil sie Drogen ‚rücksichtslos‘ verabreicht hatte.

Das Stadtverzeichnis von 1893 für Cambridge, MA, zeigt Jane, die dort als private Krankenschwester arbeitet

Sie hatte keinen Zugang mehr zu Krankenhauspatienten, hatte aber immer noch den Wunsch, Einzelpersonen zu vergiften und die Wirkung des Giftes auf sie. Sie begann als Privatkrankenschwester zu arbeiten, als ihr Krankenhausjob so vorzeitig endete, und fand andere Möglichkeiten, Personen zu verletzen oder zu töten, zu. 1895 tötete sie ihren Vermieter und seine Frau; vier Jahre später wurde Elizabeth Toppen Brigham, Tochter ihres ersten Arbeitgebers, mit Strychnin getötet.Sie tötete Mattie Davis und zog dann zu ihrem Witwer Alden, um sich um ihn zu kümmern. 1901 tötete sie Alden sowie seine Töchter Genevieve Gordon und Minnie Gibbs. Ihre bevorzugten Gifte waren Morphin und Atropin.

Jolly Jane hatte unvorsichtig versucht, eine ganze Familie zu töten, anstatt einen Einzelnen. Für Minnie Davis Gibbs wurde ein toxikologischer Test angeordnet, der zeigte, dass sie vergiftet worden war. Jane wurde ordnungsgemäß wegen Mordes verhaftet und gestand später über 30 Morde.Die meisten ihrer bekannten Opfer waren Frauen – das jüngste Opfer war Minnie, 40 Jahre alt; das älteste war die 87-jährige Frau ihres Vermieters Israel Dunham. Die meisten Opfer waren jedoch in den Sechzigern oder Siebzigern.

Als sie verhaftet wurde, hatte Jane Einwände dagegen erhoben, dass sie als ‚moralisch verrückt‘ beschrieben wurde. Sie argumentierte: „Ich kann ein Buch intelligent lesen, und ich habe keine schlechten Gedanken, also sehe ich nicht, wo moralische Entartung herkommt.“Obwohl sie darauf bestand, dass sie gesund war und wusste, was sie tat, als sie so viele Menschen vergiftete, konnte die Jury eindeutig nicht verstehen, wie eine gesunde Frau so schreckliche Dinge tun konnte, und fand sie nicht schuldig wegen Wahnsinn. Sie wurde angewiesen, in ein örtliches Asyl geschickt zu werden – das Taunton State Hospital.Dort angekommen, behauptete Jane, von der schrecklichen Angst heimgesucht zu werden, dass alle um sie herum versuchen, ihr zu dienen, wie sie ihren zahlreichen Opfern gedient hat. Sie trat in einen Hungerstreik, weil sie befürchtete, dass ihr eigenes Essen vergiftet würde, und musste mit einer Tube zwangsernährt werden.Währenddessen war die anhaltende Berichterstattung in der Presse über Janes Vergehen von ihr genauso verwirrt wie die Jury bei ihrem Prozess. Dies war eindeutig eine intelligente Frau und schien ‚geistig, körperlich und moralisch‘ normal zu sein; Dennoch muss sie eindeutig verrückt sein, denn warum sonst würde eine Frau töten? Trotz dieses Beharrens auf ihrem Wahnsinn musste eine Zeitung zugeben, dass dies eine ‚eigentümliche‘ Geisteskrankheit war, die ihre ‚intellektuellen Fähigkeiten unbeeinträchtigt‘ gelassen zu haben schien.

Jane wird in der US-Volkszählung von 1930 als Insassin des Taunton State Hospital aufgeführt (Bild über Ancestry)

Es gab eindeutig Zweifel daran, was Janes Motive waren und was den Vorfall erklären könnte aktionen eines weiblichen Serienmörders. Dies war keine gewöhnliche Geschichte – die Opfer hatten Jane nichts angetan, und sie war kein ‚Todesengel‘, der Menschen davon abhalten wollte, Schmerzen zu erleiden, indem er ihr Leiden selbst beendete.

Sie war eine gewöhnliche Frau, eine ausgebildete Krankenschwester, und die damaligen Experten standen schlange, um zu verstehen, was sie getan hatte. Wie eine britische Zeitung feststellte, sind Kriminologen, Alienisten und die Öffentlichkeit im Allgemeinen entsetzt über ihre Verbrechen. Sie allein ist unbeteiligt.Jane wurde gebeten, ihre Handlungen zu erklären, und sagte einfach, dass sie ihren Tötungsimpuls nicht kontrollieren könne – aber als der Anfall vorüber war, war ich wieder ich selbst. Ich habe mich nicht mehr darum gekümmert, dass die Patienten sterben. 1904 wurde sie in der Anstalt interviewt, die jetzt ihr Zuhause war, und sie versuchte erneut, ihre Denkprozesse zu erklären:

„Ich kenne das Gefühl der Angst nicht, und ich kenne das Gefühl der Reue nicht, obwohl ich genau verstehe, was diese Worte bedeuten. Ich scheine nicht in der Lage zu sein, die Schrecklichkeit der Dinge zu erkennen, die ich getan habe, obwohl ich weiß, was diese schrecklichen Dinge sind. Ich scheine unfähig zu sein, die Furchtbarkeit davon zu erkennen. Warum tut es mir nicht leid und ich trauere darüber? Keine Ahnung.“

Im Gegensatz zu ihrer eigenen Mutter lebte Jane ein langes Leben. Im Gegensatz zu ihren Opfern starb sie an natürlichen Ursachen. Sie starb im September 1938 im Taunton State Hospital in Massachusetts, 36 Jahre nachdem sie sich diesem Establishment verschrieben hatte, und blieb für diejenigen, die weibliche Kriminalität untersuchten, ein Rätsel.

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