Robert Baron, University of Pennsylvania

Abstract

Als Melville J. Herskovits Mitte der zwanziger Jahre seine anthropologische Karriere begann, teilte er den weit verbreiteten Glauben an das Fehlen von Kontinuitäten zwischen der afrikanischen Vergangenheit amerikanischer Schwarzer und ihrem zeitgenössischen Leben. Er kehrte seine Position während einer intellektuellen Reise radikal um, auf der untersucht wurde, wie Elemente der afrikanischen Kultur von Schwarzen der Neuen Welt beibehalten und transformiert wurden, um aufstrebende Kulturen aus verschiedenen Quellen zu schaffen. Die Bewegung seiner Ideen wird durch die Analyse von Feldtagebüchern verfolgt, die während der ethnographischen Forschung geschrieben wurden, ethnohistorische Forschung über afrikanische und schwarze Kulturen der Neuen Welt, Korrespondenz mit gleichgesinnten Gelehrten und Ethnographien. Retention und Veränderung koexistierten in ständigem Wechselspiel in Herskovits ‚Darstellung der schwarzen Kulturen der Neuen Welt, als er versuchte, die Präsenz eines lebendigen afrikanischen Erbes durch die Identifizierung von „Afrikanismen“ zu untermauern und gleichzeitig einen konzeptionellen Rahmen für das Studium von Akkulturation und Prozessen des kulturellen Wandels zu schaffen. In seinen Bemühungen, kulturelle Formen europäischer und afrikanischer Herkunft zu charakterisieren, verwendete er umfassend Metaphern für die Prozesse, durch die sie entstanden sind, und versuchte gleichzeitig schematischere Erklärungen, die mit den Bemühungen um wissenschaftlichen Status und Interdisziplinarität der Sozialwissenschaften in dieser Zeit vereinbar waren. Folklore war das empirische Herzstück von Herskovits ‚langfristigem, circum-Atlantic-Projekt zur vergleichenden Untersuchung der Schwarzen der Neuen Welt. Während er die Methodik der vergleichenden Folkloristen einsetzte, um die Ableitung von Folkloreartikeln zu analysieren, Er war auch Pionier bei der Beobachtung und Analyse von Folklore als Leistung, als dramatische Inszenierungen sowie Texte. Folklore wurde auch in Bezug auf andere Aspekte der Kultur innerhalb ganzheitlicher Ethnographien analysiert, die von Herskovits konstruiert wurden. Sein Interesse an Veränderungen in der Folklore und individueller Kreativität spiegelte sein allgemeines theoretisches Interesse an kultureller Dynamik wider. Während eine allgemeine Ansicht von Herskovits ihn als auf der Suche nach Afrikanismen zentriert sieht, war er in der Tat theoretisch eklektisch, besorgt über multiple Kausalität und tief interessiert an kultureller Kreativität.

Fachgebiet

Folklore | Kulturanthropologie / Schwarze Geschichte

Empfohlenes Zitat

Baron, Robert, „Afrika in Amerika: Melville J. Herskovits’Folkloristisches und anthropologisches Stipendium, 1923-1941“ (1994). Dissertationen bei ProQuest erhältlich. AAI9503737.
https://repository.upenn.edu/dissertations/AAI9503737

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