Um das unglaublich produktive, einflussreiche und vielfältige Werk von Prince zu feiern, werden wir mit der Serie 365 Prince Songs in a Year ein ganzes Jahr lang jeden Tag ein anderes Lied von ihm erforschen.

Die NFL Regular Season ist fast da und für viele von uns bedeutet das, dass wir am Sonntag den ganzen Tag an unseren Fernsehgeräten kleben. Aber es hat uns auch daran erinnert, als Prince ein Lied schrieb, „Purple and Gold,“Für seine Heimatstadt Team, die Minnesota Vikings.

Im Jahr 2009 beendeten die Wikinger die NFC North mit einem 12: 4-Rekord. Ihr 40-jähriger Quarterback Brett Favre, der den Großteil seiner Karriere bei den Hauptrivalen der Wikinger, den Green Bay Packers, verbracht hatte, kam aus dem Ruhestand und trotzte seinem Alter, warf für mehr als 4.200 Yards und 33 Touchdowns. Adrian Peterson, der im dritten Jahr zurücklief, beeindruckte weiterhin mit fast 1.400 Yards auf dem Boden und stellte mit 18 rasenden Touchdowns einen Teamrekord auf. Die Verteidigung wurde von einer heftigen Linie angeführt, die zwei Pro-Bowler enthielt, Jared Allen und Kevin Williams.

Am Jan. 17, 2010, die Wikinger begannen ihre Nachsaison-Kampagne in ihrem Heimstadion, dem Mall of America Field im Hubert H. Humphrey Metrodome in Minneapolis, gegen die Dallas Cowboys. Favre warf für vier Touchdowns und die Verteidigung der Wikinger entlassen Cowboys Quarterback Tony Romo sechsmal und erzwang drei Umsätze in einem 34-3 Router. Fans der Franchise, die gesehen hatten, wie ihr Team zwischen 1970 und 1977 vier Super Bowls verloren hatte und in jüngerer Zeit vernichtende Niederlagen in der NFC-Meisterschaft gegen die Atlanta Falcons (1999) und New York Giants (2001) erlitt, fühlten, dass dies endlich sein könnte ihr Jahr.

Während des Spiels entdeckten Fernsehkameras Prince in einer der Suiten im Metrodome. Er würde später sagen, es war das erste Mal, dass er sie seit „sehr langer Zeit“ spielen sah.“ Nach dem Spiel kehrte er in den Paisley Park zurück und nahm „Purple and Gold“auf, das nach den Farben des Teams benannt ist. Er schrieb den Song, weil, „Ich sah die Zukunft.“

Vier Tage später erschien es als Stream auf der Website der Wikinger. Mit Texten wie „No need 4 sword in hand / We r all amped up like a rock n roll band / Ready 2 celebrate every score / Ready 2 fight the world war / Ready 2 hear the crowd roar“ sollte der Track die Wikinger gegen die New Orleans Saints in der NFC Championship und dann weiter zum Super Bowl inspirieren.

Aber es ging nach hinten los. Mit dem Spiel bei 28-28 gebunden, hatten die Wikinger den Ball auf die 33-Yard-Linie der Heiligen mit 19 Sekunden links bewegt. Dann wurden sie fünf Meter bestraft, weil sie 12 Männer im Gedränge hatten und sie mehr oder weniger aus der Reichweite des Field Goals brachten. Dann warf Favre eine Interception, die das Spiel in die Verlängerung schickte. Die Heiligen gewannen den Münzwurf, um den Ball zu erhalten, und fuhren das Feld hinunter, wobei Garrett Hartley ein 40-Yard-Feldtor schoss, um es zu gewinnen.

Zufälligerweise hatten die Saints ihren eigenen Titelsong, der von einem der musikalischen Größen ihrer Stadt kreiert wurde. Während der regulären Saison veröffentlichte der traditionelle Jazztrompeter Kermit Ruffins, der außerhalb der Crescent City dafür bekannt ist, sich selbst in HBOs Treme zu spielen, „A Saints Christmas“, wo er erklärte, dass alles, was er für den Urlaub wollte, war, sein Team im großen Spiel zu sehen. Ruffins bekam seinen Wunsch und dann einige: Die Heiligen setzten sich im Super Bowl durch und schlugen die Indianapolis Colts mit 31: 17.

Aber wenn Prince die Wikinger verhext hatte, vergaß das Team es schnell. Nach seinem Tod gaben sie die folgende Erklärung ab. „Wie der Rest der Welt sind wir heute schockiert und traurig über den Tod von Prince. Als eine der einflussreichsten Musikikonen war Prince ein unglaublicher Vertreter von Minnesota, der dazu beitrug, Minneapolis-St. Paul auf die Karte zu setzen. Er war ein brillanter Performer und ein besserer Mensch. Wir werden für immer stolz und dankbar sein, dass er sich als Vikings-Fan betrachtete. Unsere Gedanken und Gebete sind in dieser Zeit bei der Familie des Prinzen.“

Für ihr Heimspiel 2016 gegen die Packers, das auch das erste Vikings-Spiel in den neuen USA war. Bank Stadium, Die Halbzeitshow war eine Hommage an Prince, mit dem Minnesota Orchestra und den Steeles – einer Gospelgruppe, die mit Prince zusammengearbeitet hatte – mit „Purple Rain.“ Als unheimliche Fußnote wurde der erste Touchdown im Gebäude während eines regulären Saisonspiels von den Packers erzielt, als Quarterback Aaron Rodgers auf Empfänger Jordy Nelson warf. Die Leute konnten nicht anders, als die Verbindung zwischen Rodgers-Nelson und Prince’s vollem Namen Prince Rogers Nelson zu bemerken.

Prince-Alben in der Reihenfolge ihrer Großartigkeit

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