Der Obere See besteht im Vergleich zu den anderen Großen Seen aus einem relativ einfachen Nahrungsnetz, das aus wenigen großen Raubtieren und Beutefischen besteht. Die Wechselwirkungen der Raubtier- und Beutegemeinschaft in den tiefen Offshore-Regionen des Oberen Sees wurden gut untersucht, mit Ausnahme der Rolle, die das Sehen bei diesen Fischen spielt. Um mehr über diese Interaktionen zwischen Raubtieren und Beutetieren im Tiefwasser zu erfahren, führte die Duluth Biology Department der University of Minnesota eine Studie über die visuelle Empfindlichkeit von Tiefwasserfischen im Oberen See durch, die in PLOS veröffentlicht wurde. Die Finanzierung für dieses Projekt wurde von Minnesota Sea Grant, U.S. Geological Survey Lake Superior Biological Station und University of Minnesota Duluth Biology Department zur Verfügung gestellt.

Die Studie konzentrierte sich auf drei Schlüsselfische, die in der Tiefwasserumgebung des Oberen Sees leben: die Siscowet-Seeforelle, Deepwater Sculpin und Kiyi. Die Siscowet-Seeforelle ist eine Form der Seeforelle, die in den tiefsten Gewässern des Oberen Sees vorkommt und manchmal als Unterart der mageren Seeforelle angesehen wird. Die Siscowet-Seeforelle kommt nur im Oberen See vor und ist das Hauptraubtier in der Tiefwasserregion des Sees. Die siscowet Seeforelle ernährt sich in der Nähe des Bodens des Sees während des Tages und wagt sich in die Wassersäule in der Nacht auf der Suche nach Nahrung. Der Deepwater Sculpin lebt und ernährt sich auf dem Grund des Sees und ist eine Nahrungsquelle für Siscowet Seeforelle. Beide Fische können in Gewässern gefunden werden, die im Oberen See mehr als tausend Fuß tief sind. Der Kiyi, der ein Cousin des Lake Whitefish ist, ist in der Verbreitung auf die tiefere Wasserregion des Lake Superior in Tiefen von dreihundert bis sechshundert Fuß beschränkt. Der Kiyi wird auch von der Siscowet Lake Forelle gejagt.In dieser Studie wurde festgestellt, dass visuelle Interaktionen in den Tiefen und Zeiten möglich sind, in denen sich dieser Haupträuber und zwei Beutefische in der Wassersäule überlappen, was darauf hindeutet, dass das Sehen in der Tiefe in Süßwasserseen wie dem Oberen See eine weitaus größere Rolle spielen könnte als zuvor dokumentiert. Alle drei Arten hatten breite spektrale Empfindlichkeiten, die mit dem vorherrschenden Abwärtslicht im Oberen See korrelieren. Die Wassersäule im Frühjahr und Sommer ist klarer und enthält weniger Partikel als im Herbst, wodurch eine größere Lichtdurchlässigkeit in die Tiefe ermöglicht wird. Im Herbst des Jahres erhöht die größere Suspension von Partikeln die Lichtabsorption und somit wandert das Licht nicht so weit in die Tiefe.

Die Tiefwasser-Wasserskulptur erwies sich als außergewöhnlich empfindlich gegenüber Lichtreizen, was darauf hindeutet, dass sie die empfindlichste der drei untersuchten Arten sein könnte. Der Deepwater Sculpin zeigt eine ausreichende visuelle Empfindlichkeit, um möglicherweise Raubtier-Beute-Interaktionen über den größten Teil seines Verbreitungsgebiets zu vermitteln. Da der Tiefwasser-Sculpin die bevorzugte Beute von Siscowet ist, kann seine größere visuelle Empfindlichkeit es ihm ermöglichen, die Siscowet-Seeforelle in ausreichender Entfernung zu erkennen, um Raubtieren auszuweichen. Seine Position auf dem Grund des Sees bietet einen zusätzlichen Vorteil, da er die Raubtiersilhouetten erkennen kann, die vom Abwärtslicht beleuchtet werden, während die Siscowet-Seeforelle vor der schwierigeren Aufgabe steht, ihre Beute vor einem dunklen Hintergrund zu visualisieren. In der durchschnittlichen Tiefe des Deep Water Sculpin steht nachts nicht genügend Licht für die visuelle Funktion zur Verfügung, so dass es weniger wahrscheinlich ist, dass es gejagt wird, da sein Hauptraubtier, die Siscowet Lake Forelle, in die Wassersäule wandert und daher während dieser Zeit möglicherweise keine Sicht erforderlich ist.Die visuellen Empfindlichkeiten der Siscowet-Seeforelle und der Kiyi reichen aus, um tagsüber in den meisten Tiefen dieser Fische sehen zu können, und volles Mondlicht könnte eine ausreichende Bestrahlungsstärke bieten, um ein Sehen von einhundert bis zweihundert Fuß Tiefe zu ermöglichen. Beide Arten haben möglicherweise eine ausreichende visuelle Empfindlichkeit, um nachts mit dem Sehen zu füttern oder Raubtiere zu vermeiden.

Diese drei Fischarten, die das Offshore-Nahrungsnetz des Oberen Sees bilden, haben eine spektrale Empfindlichkeit entwickelt, die dem vorherrschenden Abwärtslicht entspricht. Ihre visuelle Empfindlichkeit scheint ausreichend zu sein, um visuelle Hinweise zur Vermeidung von Raubtieren und zum Beutefang zu verwenden. Während andere sensorische Mechanismen für die Erkennung aus großer Entfernung wichtig sein können, werden die meisten Interaktionen zwischen Raubtieren und Beute aus kurzer Entfernung durch die Seitenlinie und / oder das Sehen vermittelt.

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