Der französische Dichter Joachim du Bellay (ca. 1522-1560) war nach Ronsard in seiner Beherrschung der poetischen Formen des 16.Jahrhunderts an zweiter Stelle und zeigte ein faszinierendes Talent für Satire und Einfachheit.

Joachim du Bellay wurde wahrscheinlich 1522 im Château de la Turmelière in Anjou geboren. Als er ungefähr 23 Jahre alt war, begann er in Poitiers Jura zu studieren, aber die Verlockung der Poesie war stärker und Du Bellay ging bald nach Paris, um zusammen mit Pierre Ronsard und Jean Antoine de Baïf unter dem großen Jean Dorat zu studieren, der am Collège de Coqueret lateinische und griechische Literatur unterrichtete.1549 veröffentlichten Dorats Schüler die Deffence et illustration de la langue française, geschrieben von Du Bellay. Es verteidigte Französisch gegen Latein und schlug Wege vor, wie französische Schriftsteller ihre Sprache und Literatur zur Perfektion der Klassiker erheben könnten. Das Werk hob speziell das italienische Sonett, die Ode, die Elegie, das Epos sowie die Tragödie und Komödie hervor, wie sie von den Alten als geeignete Genres praktiziert wurden, um die traditionellen mittelalterlichen Formen zu ersetzen. Mit der Deffence Du Bellay erschien der erste große Sonett-Zyklus in Frankreich, die Olive.Du Bellays Hauptwerke, the Regrets, the Divers jeux rustiques, Le Premier livre des antiquitez de Rome und thePoemata (alle 1558 veröffentlicht), verdanken einen großen Teil ihrer Inspiration seinem Aufenthalt in Rom, wohin er 1553 mit seinem Verwandten Kardinal Jean du Bellay ging. Im Laufe der Zeit wich seine Begeisterung für Rom jedoch einer bitteren Enttäuschung sowohl in der Stadt als auch in der Kirche, und im August 1557 kehrte er nach Paris zurück.

Diese vier Werke von 1558 sind sehr vielfältig. Die Poemata enthält nur lateinische Verse. Die Jeux rustiques, auf Französisch, ist hauptsächlich eine Sammlung von Lichtarbeiten in der Tradition von Navagero und Secundus. Das Antiquitez und das Regrets bieten Du Bellays brillanteste französische Poesie in ernster Weise. Das ehemalige Werk kontrastiert Roms vergangenen Ruhm mit dem Verfall, den Du Bellay entdeckte. Das Programm kann in drei Teile unterteilt werden. Der erste bezieht sich auf Du Bellays Unglück in Rom und seine Sehnsucht nach Frankreich und enthält sein berühmtes Sonett Heureux qui comme Ulysse. Der zweite Teil ist eine beißende Satire über Rom und den Heiligen Stuhl, und der dritte behandelt seine Rückkehr an den französischen Hof.

Persönlicher als der Antiquitez, offenbart die Komposition Du Bellay als vielseitigen Meister der Sonettform. Er war abgeleitet, wie alle Dichter seiner Zeit, war aber besonders geschickt darin, ein Gefühl der privaten Angst oder Verachtung zu vermitteln. Der junge Dichter starb am Neujahrstag 1560 an einem Schlaganfall.

Weiterführende Literatur

H. W. Lawtons Anthologie der Gedichte von Joachim du Bellay (1961) enthält eine Diskussion über das Leben und Werk des Dichters. Nützlich für ein Verständnis von Du Bellays römischen Gedichten ist Gladys Dickinson, Du Bellay in Rom (1960). □

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