Ich sehe die Kathedrale Notre Dame im Fernsehen von meinem Wohnzimmer in Toronto aus brennen. Ich will wegschauen, kann es aber nicht. Ich habe den Turm einstürzen sehen. Ich sehe jetzt das Leuchten aus dem Inneren der Kirche. Es ist leuchtend orange. Jetzt merke ich, dass es Karwoche ist. Und ich glaube, ich höre den Kommentator sagen, dass die historische Kirche für immer verschwunden sein wird. Es ist zu schrecklich.

Zehntausende Menschen auf der ganzen Welt denken jetzt an ihren eigenen Besuch in Notre Dame. Millionen, seit es 1163 erbaut wurde, gingen mit ihren eigenen Geschichten, in seinen heiligen Mauern zu sein, zu ihren Gräbern.

Ich habe viele Kirchen in Europa besucht, aber vielleicht hat Notre Dame außerhalb von St. Peter in Rom die größte Bedeutung.

Meine Frau und ich waren im September 2006 in Paris, um unser 10-jähriges Jubiläum zu feiern. Es gab keinen tiefgreifenden Plan: Gutes Essen essen, die wunderschöne Architektur aufnehmen und die Sehenswürdigkeiten sehen. Jeder sollte Paris sehen.

Wir waren in der Nähe des Jardin du Luxembourg. Wir konnten die Dächer von unserem Zimmer aus sehen. Die Aussicht war postkartenwürdig. Es gab ein tolles Restaurant um die Ecke. Die Gärten waren ein Traum. Wir kauften Wein für das Zimmer und Käse und Brot.

Wir sind kilometerweit gelaufen. Schließlich machten wir uns auf den Weg nach Notre Dame, wie es die meisten Touristen tun. Wir stiegen die schmale Wendeltreppe hinauf, alle 387 Stufen. Ich erinnere mich, dass ich mit einer Frau gesprochen habe, die auf halber Höhe der Treppe eine Panikattacke hatte. Ich hatte schreckliche Panikattacken, also konnte ich beruhigend sein. Wir wurden mit einer spektakulären Aussicht an der Spitze belohnt.

Dann gingen wir in die eigentliche Kirche.

Lassen Sie mich das zuerst sagen. An diesem Punkt identifizierte ich mich ohne Religion, obwohl ich mich als spirituell betrachtete. Religion schien unnötig. Jesus sprach nie davon, riesige Gebäude zu bauen. Früher dachte ich, das Geld könnte für etwas Besseres ausgegeben werden. In den Kirchen ging es um Regeln. Für mich war Sünde subjektiv.

Mit einem Wort, ich war ahnungslos.

Als wir die Kirche betraten, war ich beeindruckt von der Anzahl der Menschen und der Stille. Es ist selten, große Menschenansammlungen ohne Ton zu sehen. Ich sah, wie andere ihre Hände in das heilige Wasser tauchten, und ich tat dasselbe. Ich bin mir nicht sicher, warum ich das getan habe.

Dann sah ich etwas, das mich all die Jahre begleitet hat. Der Beichtstuhl, wie ich ihn vor meinem geistigen Auge sehe, war klares Glas. Ich war überrascht, dass ich hineinschauen konnte. Da war eine schöne junge Frau, perfekt gekleidet, kniend.

Ich denke, die Hyperschönheit, die mich an ihr beeindruckte, hatte etwas mit Heiligkeit zu tun. Hier war diese Frau, die gestand, damit jeder sie sehen konnte. Wer macht das?

Zuerst fühlte ich mich seltsam an, aber dann war es schwer, nicht hinzusehen. Die Szene vor mir hätte ein Gemälde sein können.

Viele Jahre lang war ich vom Glauben angezogen worden. Aber ich würde mich immer wieder mit dem herausreden, was ich für Vernunft hielt. Wenn du mir gesagt hättest, der Glaube sei höher als die Vernunft, hätte ich gespottet.

Als wir die Kirche verließen, gingen wir ein Eis und gingen dann immer mehr. Ich war nicht besessen von dem, was ich sah, aber es wurmte sich in mich hinein.

Ich habe in diesen zwei Wochen eine Reihe von Kirchen besucht. Aber an diese Innenszene in Notre Dame erinnere ich mich am besten. Es war etwas über die Rohheit, die Ehrlichkeit, von jemandem, der gesteht, dass ich noch nie zuvor gesehen hatte.

Ich wusste, dass sie Erleichterung von ihren Sünden finden würde. Aber was ist mit mir? Wem sollte ich meine Sünden bringen? Zur Logik? Zur Vernunft?

Als ich die Reise beendet hatte, rührte sich etwas in mir. Ich wusste mit Sicherheit, dass ich getauft werden und anfangen musste, ein anderes Leben zu führen, ein christliches Leben — was ich tat, obwohl es ein bisschen Zeit brauchte.

Gott sei Dank für diese Reise nach Notre Dame.

Betet für die Menschen in Paris und Frankreich.

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