Der Tod von Nadine Gordimer ist ein großer Verlust, sowohl für Südafrika als auch für die Literaturwelt. Für mich, und andere, die sie kannten, Es wird auch ein enormer persönlicher Verlust sein.

Nadine Gordimer wurde im November 1923 geboren und stammt aus einer anderen Zeit. Ihre erste Aufgabe war es herauszufinden, dass Südafrika es wert war, darüber zu schreiben. Natürlich war sie keineswegs die erste Schriftstellerin in Südafrika, aber als sie aufwuchs, waren alle ihre Modelle europäisch. Dann kam ihre Dämmerung.: diese Herren, Mätressen, und Diener; die rassisch geteilte Welt, der sie angehörte; die Energien, Leidenschaften und Frustrationen der schwarzen Townships; die persönliche Erfahrung der politischen Welt; die tieferen Texte und Subtexte des südafrikanischen Lebens: Diese und mehr wurden ihre Themen, ihr wandernder Boden.

Sie folgte, wohin ihre Instinkte führten, und war sich darüber im Klaren, dass es das Schreiben war, das sie zur Politik führte, denn — wie sie es einmal einprägsam ausdrückte — „Politik ist Charakter in Südafrika“. Wenn Sie sich für Charakter interessieren, werden Sie bald feststellen, dass die Welt der Apartheid jeden Aspekt des Persönlichen durchdrungen hat. Gordimer, Chronist und mehr des Persönlichen, wurde auch in Südafrika zum Chronisten und mehr zum Politischen.

Sie hatte ein frühreifes Talent und ihre ersten Geschichten wurden veröffentlicht, als sie noch ein Teenager war. Zunächst waren Kurzgeschichten ihr Métier, und nur wenige konnten mit der Präzision des Diamantschneiders mithalten, die sie in ihr Handwerk brachte. Dann, in den 1950er Jahren, kamen die Romane, und im Laufe der Jahrzehnte wechselten sich Bände von Geschichten und Romanen mit beeindruckender Regelmäßigkeit ab.

Gordimer war aber auch ein Sachbuchautor. Sie reiste nach Ägypten, in den Kongo und nach Madagaskar, schrieb über diese Orte und brachte ein sinnliches Gespür für Landschaft und Atmosphäre mit, das seinesgleichen suchte. Als sie immer mehr in die Welt von Johannesburg und die politische Stimmung der Zeit eintauchte, schrieb sie auch Artikel über Politik — über Zensur und den Soweto-Aufstand von 1976 und das Chaos und die scheinbar drohende Revolution der 1980er Jahre. Lange bevor die politische Welt es verstand, folgte sie Gramsci und definierte diesen Moment als das „Interregnum“: Als das Alte starb, konnte das Neue nicht geboren werden, und die Gegenwart war mit einer großen Vielfalt krankhafter Symptome gefüllt.

Es war in vielerlei Hinsicht ihre Zerlegung dieser krankhaften Symptome sowie der verzweifelte Versuch, sich mit einer sich entfaltenden Geschichte auseinanderzusetzen, die ihre großen Romane der 70er und 80er Jahre prägte. Ihr 1974 erschienener Roman The Conservationist (aus meiner Sicht ihr Meisterwerk) sagte in intensiv realistischer und dennoch symbolreicher Form die eventuelle Rückeroberung ihres Landes durch schwarze Südafrikaner voraus. Burger’s Daughter, 1979 veröffentlicht, konzentrierte sich auf die Tochter einer Anti-Apartheid-Politikerin (lose basierend auf Bram Fischer), die sich im herausfordernden Kontext der Black Consciousness-Bewegung zurechtfand, die die Beteiligung der Weißen am politischen Kampf ablehnte. July’s People (1981) spielte in einer imaginären Zukunft des revolutionären Zusammenbruchs, aber seine wahre revolutionäre Geste bestand darin, die zugrunde liegenden Codes und Annahmen einer apokalyptischen Gegenwart durch die Perspektive zu verstehen, die eine imaginäre Zukunft bieten könnte. In den letzten Phasen der Apartheid verkörperte Gordimer ihre Treue auf andere Weise: Sie erschien vor Gericht als Zeugin für ANC-Mitglieder, die wegen Verbrechen gegen den Staat angeklagt waren, und besuchte Beerdigungen in den Townships, in denen schwarze Jugendliche von Angriffen der Polizei bedroht waren. Als die Apartheid zu Ende ging, Viele würdigten, einschließlich Nelson Mandela, Aber ihre Romane nach der Apartheid erforschten weiterhin die südafrikanische Realität ohne Angst oder Bevorzugung in all ihren Widersprüchen und anhaltenden Problemen.

Ein Muster hat sich jedoch nie geändert: immer wieder standen ihre Charaktere vor der Entscheidung, Südafrika zu verlassen oder nicht. Immer wieder wurde die Wahl klar: Es war nicht zu gehen oder, einmal gegangen, zurückzukehren. Südafrika war für immer Nadine Gordimers Platz.

Eines Morgens im März 1980 stand ich mit großer Beklemmung vor ihrem Eingangstor, bevor ich sie für die Arbeit interviewte, die meine Doktorarbeit und zu gegebener Zeit mein erstes Buch wurde. Später arbeitete ich eng mit ihr zusammen, als ich die Essays in ihrem Sachbuchband The Essential Gesture herausgab. Zufällig hatten wir sie 1991, in der Woche, als sie den Nobelpreis gewann, auf unseren Campus eingeladen, um unsere prestigeträchtigste Vorlesung zu halten. Später noch, Ich sah sie, wann immer die Umstände es erlaubten. Wir korrespondierten und telefonierten; Ich sprach nur wenige Wochen vor ihrem Tod mit ihr.

Wie kann und werde ich mich an sie erinnern? Für viele war sie distanziert, vielleicht kalt, ihr Schreiben herausfordernd und anspruchsvoll. Ich sah es als erfüllt von einer zugrunde liegenden Leidenschaft und einem tiefen Gefühl. Ich erinnere mich an ihre Augen, die alle mit einer durchdringenden und doch intimen Wirkung beobachteten. Obwohl sie klein war, hatte sie die Ausgeglichenheit und Balance der Tänzerin, die sie als junges Mädchen gewesen war — und sie war auch in ihren Sätzen vorhanden. Es gab Standhaftigkeit, Loyalität, Zähigkeit, Zärtlichkeit und vor allem große Freundschaft.

Im Juli 2012 war ich für ein paar Tage in ihrem Haus. Wir gingen zusammen zum Market Theatre in Johannesburg, eine ihrer großen Freuden in der Stadt, die sie liebte. Obwohl das Wetter eiskalt war, gab es in ihr einen unverkennbaren Eifer, selbst als sie gebrechlicher wurde, das Leben bis zum Rand zu leben. Sie hatte die seltenste Klarheit von Geist, Körper und Seele, die jeder in ihrer Arbeit sehen und lesen konnte.

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