An Halloween wird die Erde einen unberechenbaren Besucher aus dem Weltraum bekommen. Ein neu entdeckter Asteroid mit dem Namen 2015 TB145 wird am 31.Oktober innerhalb von fast 300.000 Meilen unseres Planeten vorbeiziehen. Das ist das 1,3-fache der Entfernung zwischen Erde und Mond. Es ist auch ein ziemlich großer Asteroid mit einem Durchmesser zwischen 950 und 2.100 Fuß — irgendwo zwischen der Höhe des Chrysler Building und dem Shanghai Tower. Soweit wir wissen, ist es das nächste Objekt dieser Größe, das unserem Planeten am nächsten kommt, bis der Asteroid 1999 AN10 im Jahr 2027 nur eine Mondentfernung von der Erde entfernt ist.

Bevor Sie in Panik geraten, sagt der NASA-Wissenschaftler Davide Farnocchia, dass es absolut keine Chance gibt, dass 2015 TB145 Ihre Trick-or-Treating-Pläne ruinieren wird. Tatsächlich bekommen wir ständig solche Besuche von Asteroiden. Die NASA hat rund 8.000 erdnahe Asteroiden dieser Größe oder größer katalogisiert – wir erhalten jedoch nur etwa einmal pro Jahrzehnt enge Besuche von Objekten dieser Größe. Der letzte große Asteroid, der der Erde so nahe kam, war der Asteroid 2005 YU55, ein 1.300 Fuß breiter Felsen, der 2011 innerhalb von 0,85 Monddistanzen vorbeizog.

2015 TB145 ist auch ein bisschen ungewöhnlich, weil es sich super schnell bewegt. Es wird mit fast 22 Meilen pro Sekunde an der Erde vorbeirasen, eine viel höhere Geschwindigkeit als die durchschnittliche Asteroidengeschwindigkeit von 6 Meilen pro Sekunde. Die Umlaufbahn dieses Asteroiden gilt als „extrem exzentrisch“, was bedeutet, dass sein Weg viel elliptischer ist als die normalerweise kreisförmigen Umlaufbahnen, die Asteroiden nehmen.Darüber hinaus fand die NASA erst letzte Woche 2015 TB145, nachdem es am 10.Oktober vom Pan-STARRS 1-Teleskop entdeckt worden war. Farnocchia sagt, es sei völlig normal, solche Asteroiden so spät zu finden. Der Grund für die kurze Warnzeit ist, dass dieser Weltraumfelsen für die NASA nicht so groß ist. Die Raumfahrtbehörde beschäftigt sich hauptsächlich mit der Suche nach Asteroiden, die viel größer sind — normalerweise mehr als 3.200 Fuß breit. Das sind die Objekte, die uns möglicherweise auslöschen könnten, wenn sie mit der Erde kollidieren. NASA-finanzierte Umfragen beobachten ständig den Nachthimmel, um diese „Aussterben-Level“ Asteroiden zu finden, und wir haben schätzungsweise 90 Prozent von ihnen bisher kartiert. Es gibt keine Bedrohungen dieser größeren Asteroiden, die uns innerhalb des nächsten Jahrhunderts treffen — von denen wir sowieso wissen.

2015 TB145 würde irgendwo zwischen „Zerstörung auf nationaler Ebene“ und „Zerstörung auf europäischer Ebene“ liegen, wenn es uns treffen würde. Aber es wird nicht. (Quelle: Das Internationale Schiller-Institut)

Dennoch, wenn 2015 TB145 uns treffen würde (Erinnerung: es wird nicht), würde es keinen Spaß machen. Wenn der Durchmesser des Asteroiden am kleineren Ende seiner geschätzten Reichweite liegt, könnte der Asteroid eine extrem große regionale Katastrophe verursachen. Am oberen Ende wären wir knapp unter einem globalen katastrophalen Ereignis. Sie können mit diesem lustigen Rechner spielen, um zu sehen, wie unterschiedlich große Asteroiden die Erde zerstören würden.Obwohl die NASA eine ziemlich gute Karte von vielen der Killer-Asteroiden da draußen hat, gibt es immer noch etwa 10 Prozent, von denen die Raumfahrtbehörde nichts weiß. Andere Organisationen hoffen, das Wissen unseres Planeten über potenzielle Bedrohungen zu erweitern, um einen Weltuntergangs-Weltraumfelsen zu erkennen, bevor er uns treffen soll. Die B612-Stiftung zum Beispiel möchte ein Weltraumteleskop starten, um nur nach diesen Arten von Asteroiden zu suchen, und uns genügend Warnzeit geben, um eine Verteidigung aufzubauen, falls eine auf uns zukommt.

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