Bei Impasse Falls scheint die Spitze der Welt abrupt auf die Unterseite zu treffen.Hier, auf fast 9.000 Fuß über dem Meeresspiegel, East Rosebud Creekshoots über einen Abgrund, bevor sie in Duggan Lake 100 feetbelow stürzen.

Die Wasserfälle sind gut benannt. Es war in der Sackgasse 40 Vor Jahren stand die aForest Service Trail-Building Crew unter der Leitung von Trailforeman Blase DiLulo aus Billings vor ihrer schwierigsten Aufgabe.Die Arbeit der Crew in diesem Sommer war das entscheidende Bindeglied in dem langsamen Kriechen des Weges in die Beartooth Mountains, etwa 43 Meilen südwestlich von Columbus.

Wie langsam? Ein Jahr nach dem Ende des Ersten Weltkriegs, Baubegann. Aber erst nach dem Zweiten Weltkrieg, dem Koreakrieg und dem Engagement der Vereinigten Staaten in Vietnam begann die Spur.

1966 hatten Fleisch und Knochen endlich Stein gespalten.

Im Laufe seines Verlaufs steigt der 16 Meilen lange East Rosebud Trail mehr als 3.700 Fuß an, bevor er die Grenze des Custer National Forest erreicht.Auf dem Weg zickt und Zack, eine winzige Kapillare, die den Menschen in das Herz der imposanten 10.000 Fuß hohen Berge führt.

Es ist kein Wunder, dass es so lange gedauert hat, den Weg zu bauen. Schnee gripsthe Berge viel des Jahres, so dass nur ein paar Sommermonate für die Arbeit. Schwere Ausrüstung konnte wegen der abgelegenen Lage des Canyons nicht verwendet werden. Und mit der wankelmütigen Natur der Regierung nahm die Aufmerksamkeit zu und ab, ebenso wie die Finanzierung.

Der Forest Service begann 1921 mit dem Bau, höchstwahrscheinlich in dem Bemühen, die Erholungsmöglichkeiten in der Region zu erweitern, und auf Drängen der örtlichen Hüttenbesitzer.“Es gab wahrscheinlich mehrere Ursachen, die in Verbindung standen, als Anreiz für den Forest Service, die Nutzung für das Hinterland zu öffnen“, sagte Mike Bergstrom, Custer National Forestarchaeologist. Die Tatsache, dass der East Rosebud ein wichtiges Entwässerungssystem ist, machte ihn zu einem wahrscheinlichen Wander- / Pferdepackkorridor in die Wildnis.

Die ersten Bauarbeiten schienen halbherzig und unzusammenhängend.Laut Forest Service Records wurden 1921 2 Meilen Weg zu einem Preis von 40 US-Dollar gebaut.

Achtzehn Jahre vergingen, bevor weitere Arbeiten vermerkt wurden.

1939 errichtete das Civilian Conservation Corps ein Camp am East Rosebud Lake. Eine 10-köpfige CCC-Crew sollte 4 Meilen Trail bauen, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wie viel sie erreicht haben.

Im nächsten Sommer wurde eine weitere Meile gebaut. Diesmal kostete Onemile jedoch 3.170,29 US-Dollar.Drei weitere Meilen wurden in den nächsten zwei Jahren gebaut, bevor der Bau gestoppt wurde, als der Zweite Weltkrieg arbeitsfähige junge Männer sowie die Aufmerksamkeit der Nation auf seltsam klingende Orte wie Corregidor und Anzio zog.Mit dem Krieg vorbei, Forest Service Papiere beachten Sie eine Wiederaufnahme der Bau im Jahr 1947, im selben Jahr wurde der Weg über den Fluss verlegt und 1,7 Meilen von Weg aufgegeben wurde.

Chris Branger aus Miles City, der in der Nähe des Canyons aufwuchs und in den 1940er Jahren zwei Sommer lang auf dem Trail arbeitete, nannte die Trailrelocation einen „Boondoggle.“

Bis 1949 waren 6,7 Meilen Weg zu einem Preis von 23.523,34 US-Dollar für den Forest Service gebaut worden. Der Weg erreichte nun den See am Ende.

Schon damals Forstaufseher Roy A. Phillips schien zu wissen, dass Thetrail eines Tages Horden von Besuchern anziehen würde. In einem Bericht an den regionalen Förster schrieb er: „… dies wird ein stark genutzter Erholungspfad sein und sollte nach hohen Standards lokalisiert und gebaut werden.“

Im Jahr 1952 trat Branger, damals 17, der Forest Service Crew bei, um auf dem Abschnitt des Weges zu arbeiten, der entlang einer Klippe direkt unterhalb von RimrockLake führte. Branger verdiente 98 Cent pro Stunde, viel Geld für einen Farmboy.

„Es war eine tolle Erfahrung. Ich hätte es für nichts verpasst „, sagte er.

Die Besatzung benutzte einen selbstangetriebenen Luftkompressor, der auf Schienen montiert war, um das Gestein zum Sprengen zu bohren und projizierende Brocken abzuhämmern. Branger war ein Grunzen – Schleppen und Legen Felsen, Schwingen apick oder Schaufeln. Der Weg wurde nach Forest Service-Spezifikationen gebaut – 26 Zoll breit, ohne dass sich ein Stein über den Weg erhebt, der höher als 2 Zoll ist.

In diesem Sommer ging es nur langsam voran. Branger schätzte, dass sie nur etwa 3/8 Meile Weg geschnitten haben.

„Der Kompressor geht ungefähr so schnell, wie du gehen kannst, wenn du wirklich rumgehangen hast“, sagte er. „Und das Ding lief den ganzen Tag.“

Gute Trail-Crews könnten schwer zu finden sein. Branger erinnerte sich eines Tages, als der Ranger besuchte, um den Fortschritt seiner Gruppe zu überprüfen. Alle Männer, außer Branger, waren in einem Zelt und spielten Karten. Der Enragedranger feuerte sie alle an Ort und Stelle ab. Branger war der einzige, der seinen Job behielt.

„Ich hätte mit ihnen da drin sein sollen“, sagte Branger. „Ich war updiggin’in den Dreck, nicht gettin‘ viel getan.“

Karten waren nicht die einzige Art, wie Crews im Lager die Zeit töteten.Dilulos Crew baute einst eine Sauna aus Segeltuchzelten, Felsen und einem Holzofen. Branger sagte, der Koch seiner Crew habe Fruchtsaftwein zubereitet und Akkordeon gespielt.

Erst in den frühen 1960er Jahren beschloss der Forest Service, den East Rosebud Trail zu vervollständigen.

1962 wurde in der Nähe der Mündung des Granite Creek, kurz vor den Impasse Falls, gebaut. In diesem Sommer baute die Crew mehr als eine Tonne Trail mit 17 Kisten Pulver und 27 Kisten mit Sprengkappen.

Dann begann die harte Arbeit, ein Angriff auf die Klippen, die den Weg vom Duggan Lake zur Spitze der Impasse Falls blockierten.

DiLulo war 1963 Vorarbeiter der 10-köpfigen Besatzung. Die Männer bedienten fünf gasbetriebene schwedische Presslufthämmer, die ständig ranconstantly. Bohrer baumelten an Seilen an den steilen Leisten, als sie Löcher bohrten, manchmal 6 Fuß tief, in denen Sprengladungen gesetzt wurden.

„Wir haben wahrscheinlich 100 Ladungen pro Tag eingestellt“, erinnerte sich DiLulo.Ein Bericht für dieses Jahr zeigt, dass die Besatzung 1.340 Fuß des Trails zum Auslass des Duggan Lake und 1.106 Fuß unterhalb von ImpasseFalls durchschnitten hat.

„All dies geschah durch festes Gestein mit Seitenhängen von 100 Prozent und einigen überhängenden Klippen“, heißt es in dem Bericht.

DiLulo sagte, einige der Lücken auf dem Weg entlang der Klippen unterhalb der Impasse seien 50 Fuß tief. Die Löcher waren mit Trümmern gefüllt,manchmal von anderen Explosionen. Der Fels wurde durch Stahlanker,Kabel und Holzhölzer gesichert.

Um ihre harte Arbeit zu feiern, machten DiLulo und seine Männer einen Historictrip.

„Die Crew und ich waren die ersten, die nach Cooke City gingen“, sagte er. „Obwohl der Trail noch nicht fertig war.“

Im folgenden Jahr wurde die letzte Hürde genommen, um den East Rosebud Trail im Custer National Forest mit dem Cooke City Trail auf der Gallatin-Seite zu verbinden. In diesem Jahr absolvierte eine Fünf-Mann-Besatzung einen 9.350 Fuß langen Weg vom Fossil Lake nach Dewey und sprengte eine grobe Passage durch das letzte Hindernis, einen 145 Fuß hohen Felsen mit Blick auf den Fizzle Lake.

Durch die Verbindung der beiden Wege entstand ein 26-Meilen-Pfad, der vom East Rosebud Lake über das 10.000 Fuß hohe BeartoothPlateau führte, bevor er zur Clarks Fork des Yellowstone fiel.

Trotz des Erreichens des ebeneren Plateaus am Fossil Lake hatte es die Trailcrew nicht leicht.

In einem Bericht von 1964 heißt es:

„Das Wetter war weniger kooperativ. Das Lager war in Schneeverwehungen gepackt. Schneestürme traten am 19. August, 26., 28., 29. und 2. September auf. Oberhalb der Baumgrenze war während der Arbeiten unmöglichschneestürme. So viel wie ein Fuß Schnee lag auf dem Projekt areaduring viel von der letzten Woche im August. Bei Stürmen war Survival Incamp ein Vollzeitprojekt in dieser Höhe und Exposition.“

Ein Sept. 9, 1964, Pressemitteilung des Custer National Forestsprach die Verbindung der beiden Wege an, indem er sagte: „Dieser Weg durchquert einige der spektakulärsten Länder in der BeartoothPrimitive Area …“

Billings Resident Dick Hatfield, 71, ein Wilderness Ranger im Gallatin Forest im Jahr 1964, wiederholte das Gefühl und nannte den EastRosebud Trail einen nationalen Preis.“Rund um den Dewey Lake geht es um einen der schönsten Orte des Landes, würde ich sagen“, sagte Hatfield.

Am Sept. 10, 1964, Al Knox, der Vorarbeiter der Fossil Lake Crew, drovea Golden Spike in den Boden entlang der Gallatin-Custer-Grenzen, um die Fertigstellung des Weges zu markieren.1964 verabschiedete der US-Kongress den Wilderness Act. Aber es war nicht bis 1975, dass der damalige Präsident Jimmy Carterdesigned die Absaroka-Beartooth Wildnis.

In den Jahren 1965 und ’66 setzte der Forstdienst die Nivellierung und Verfeinerung des Weges fort. Aber das Publikum wartete nicht. Sie kletterten 1965 über die Strecke und dankten der Forest Service Work Crew, als sie vorbeikamen.

DiLulo, der später Wilderness Ranger in den Beartooths wurde, wurde ein unerbittlicher Praktizierender und Erzieher von „leave no trace“ Camping und Backcountry. Es war bekannt, dass er Litterbugs jagte und sie zurückmarschierte, um ihr Chaos aufzuräumen.Ironischerweise war es der Weg, an dessen Bau DiLulo beteiligt war, der so viele Reisende anzog, ein Widerspruch, den er anerkannte. Aber er ist skeptisch über seine Rolle in der Geschichte des East Rosebud.

„Ich hasste es, die Gegend zu öffnen“, sagte er. „Aber ich wurde angeheuert, um es zu tun.“Brett French kann unter [email protected] erreicht werden.komoren bei 657-1387.

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