Das Gedicht ist die Geschichte der Schlacht von Maldon, in der die angelsächsischen Verteidiger Englands und die eindringenden Plünderer der Wikinger gegeneinander antraten. Die Geschichte wird aus der Sicht der Engländer erzählt, die als „Gute“ gelten. Der englische Lord Byrhtnoth ist ihr Anführer und er ist auch mutig. Er hört von der Invasion und erhebt seine Truppen, um die Wikinger am Ufer zu treffen. Das Gedicht beginnt damit, dass die Engländer in Vorbereitung auf den Kampf absteigen. Ein Wikinger-Bote bietet ihm Frieden an, wenn er zustimmt, Tribut zu zahlen, aber das ärgert ihn und schwört, die heidnischen Invasoren zur Verteidigung des Landes seines Königs Ethelred zu bekämpfen. Er erlaubt den Eindringlingen jedoch, das Festland zu betreten, was eine schlechte taktische Entscheidung ist; Sie sind in England auf einer kleinen Insel gelandet und es wäre viel effektiver gewesen, sie auf der Insel zu bekämpfen und den Damm zwischen der Insel und dem Festland zu verteidigen.Byrhtnoth stirbt tapfer bei der Verteidigung seines Landes und seines Königs und drängt seine Soldaten vorwärts. Ein anderer Soldat ist weniger heroisch; Godric, Oddas Sohn, stiehlt Byrhtnoths Pferd und verlässt mit seinen Brüdern das Schlachtfeld. Der Anblick des in der Ferne fliehenden Pferdes wirkt demoralisierend auf die Soldaten. Sie sind in Gefahr, besiegt zu werden. Sie sind jedoch immer noch entschlossen, mehr denn je, ihre Bemühungen und ihr Engagement für den Kampf zu verdoppeln. Sie werden von diesen „unpersönlichen Seewanderern“ geschlachtet und als das Gedicht endet, rückt Godric, Sohn von Ethelgar, in den Körper der Wikinger vor und wird getötet.

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