Am 27.Februar 1833 hielt Maria W. Stewart diese Rede vor einem rassisch integrierten Publikum in der African Masonic Hall in Boston.AFRIKANISCHE RECHTE und Freiheit ist ein Thema, das die Brust eines jeden freien farbigen Mannes in diesen Vereinigten Staaten befeuern und in seinem Busen ein lebhaftes, tiefes, entschlossenes und herzliches Interesse erregen sollte. Wenn ich meine Augen auf die lange Liste berühmter Namen werfe, die in den hellen Annalen des Ruhmes unter den Weißen eingetragen sind, wende ich meine Augen nach innen und frage meine Gedanken: „Wo sind die Namen unserer Berühmten?“ Es muss sicherlich der Mangel an Energie seitens der freien Farbigen gewesen sein, dass sie lange bereit waren, das Joch der Unterdrückung zu tragen. Es muss der Mangel an Ehrgeiz und Kraft gewesen sein, der den Weißen Anlass gegeben hat zu sagen, dass unsere natürlichen Fähigkeiten nicht so gut sind und unsere Fähigkeiten von Natur aus ihren unterlegen sind. Sie behaupten kühn, dass, wenn wir eine natürliche Unabhängigkeit der Seele besäßen und eine Liebe zur Freiheit in unseren Brüsten fühlten, jemand aus unserer Zobelrasse, lange zuvor, dies bezeugt hätte, ungeachtet der Nachteile, unter denen wir arbeiten. Wir haben uns völlig unfähig erscheinen lassen, zu unserer eigenen Verteidigung zu sprechen, und werden daher als Objekte des Mitleids und des Mitleids angesehen. Wir wurden von allen Seiten aufgezwungen, beleidigt und verspottet; und jetzt, wenn wir uns beschweren, wird es als die Höhe der Unverschämtheit angesehen. Wir haben uns als hinterhältige, Feiglinge, gemeine, schwachherzige Elende betrachten lassen; und deshalb (nicht wegen unseres Teints) verachten uns viele und würden uns gerne von ihrer Gegenwart abbringen.Diese Dinge haben meine Seele mit einer heiligen Empörung befeuert und mich so gezwungen, vorwärts zu kommen und sich zu bemühen, ihre Aufmerksamkeit auf Wissen und Verbesserung zu richten; denn Wissen ist Macht. Ich würde fragen, ist es Blindheit des Geistes oder Dummheit der Seele oder der Mangel an Bildung, der unsere Männer, die 60 oder 70 Jahre alt sind, veranlasst hat, niemals ihre Stimmen hören zu lassen oder ihre Hände zugunsten ihrer Hautfarbe zu erheben? Oder war es aus Angst, die Weißen zu beleidigen? Wenn es so ist, a ihr Ängstlichen, werft eure Ängstlichkeit ab und kommt heraus im Namen des Herrn und in der Kraft des Gottes der Gerechtigkeit und macht euch zu nützlichen und aktiven Mitgliedern in der Gesellschaft; denn sie bewundern einen edlen und patriotischen Geist in anderen – und sollten sie ihn nicht in uns bewundern? Wenn ihr Menschen seid, so überzeugt sie, daß ihr den Geist der Menschen besitzt; und wie euer Tag, so wird eure Kraft sein. Haben die Söhne Afrikas keine Seelen? Fühlen sie keine ehrgeizigen Wünsche? Werden die Ketten der Unwissenheit sie für immer einsperren? Soll die fade Bezeichnung „kluge Neger“ oder „gute Geschöpfe“ sie nicht mehr zufriedenstellen? Wo finden wir unter uns den Mann der Wissenschaft oder einen Philosophen oder einen fähigen Staatsmann oder einen Rechtsberater? Zeig mir unsere furchtlosen und tapferen, unsere edlen und tapferen. Wo sind unsere Dozenten für Naturgeschichte und unsere Kritiker in nützlichem Wissen? Es mag ein paar solcher Männer unter uns geben, aber sie sind selten. Es ist wahr, dass unsere Väter im Unabhängigkeitskrieg bluteten und starben, und andere kämpften tapfer unter dem Kommando von Jackson zur Verteidigung der Freiheit. Aber wo ist der Mann, der sich in diesen modernen Tagen dadurch hervorgetan hat, dass er ganz und gar für die Verteidigung der afrikanischen Rechte und Freiheiten eingetreten ist? Es gab einen – obwohl er schläft, lebt seine Erinnerung.

Ich bin mir bewusst, dass es in diesen Vereinigten Staaten viele hochintelligente Gentlemen of Color gibt, in deren Kraft ich zweifellos meine Minderwertigkeit entdecken sollte; aber wenn sie mit Witz und Talent, Freunden und Vermögen gesegnet sind, warum haben sie sich nicht zu Männern von Eminenz gemacht, indem sie sich bemühten, all die Schmach zu nehmen, die auf die farbigen Menschen geworfen wird, und sich bemühten, die Leiden ihrer Brüder in Knechtschaft zu lindern? Reden, ohne Anstrengung, ist nichts; Sie sind reichlich fähig, meine Herren, sich zu Männern der Unterscheidung zu machen; und diese grobe Vernachlässigung ihrerseits lässt mein Blut in mir kochen. Hier ist die große Sache, die den Aufstieg und Fortschritt der Farbigen behindert. Es ist ihr Mangel an lobenswertem Ehrgeiz und erforderlichem Mut.

Seit der ersten Bildung des Menschen wurden Individuen nach ihrem Genie und ihren Talenten unterschieden und werden es auch weiterhin sein, solange die Welt steht. Die verschiedenen Grade erheben sich zu Ehre und Seriosität, wie es ihre Verdienste verdienen. Die Geschichte lehrt uns, dass wir aus einer der gelehrtesten Nationen der ganzen Erde hervorgegangen sind – aus dem Sitz, wenn nicht dem Elternteil der Wissenschaft; Ja, das arme, verachtete Afrika war einst der Zufluchtsort von Weisen und Gesetzgebern anderer Nationen, wurde als Schule des Lernens angesehen, und die berühmtesten Männer Griechenlands strömten dorthin, um Unterricht zu erhalten. Aber es waren unsere groben Sünden und Greuel, die den Allmächtigen dazu veranlassten, uns so schwer die Stirn zu runzeln und anderen unsere Ehre zu geben. Sünde und Verschwendung haben den Untergang von Nationen, Königen und Kaisern verursacht; und wäre es nicht so, dass Gott im Zorn der Barmherzigkeit gedenkt, könnten wir in der Tat verzweifeln; aber eine Verheißung bleibt uns: „Äthiopien wird seine Hände wieder zu Gott ausstrecken.“Aber es nützt uns nichts, uns zu rühmen, dass wir aus dieser gelehrten und aufgeklärten Nation hervorgegangen sind, denn heute hängt ein dichter Nebel moralischer Finsternis über Millionen unserer Rasse. Unser Zustand als Volk ist seit Hunderten von Jahren niedrig und wird es auch weiterhin sein, es sei denn, wir bemühen uns durch die wahre Frömmigkeit und Tugend, das wiederzugewinnen, was wir verloren haben. Weiße Amerikaner sind durch ihre Klugheit, Sparsamkeit und Anstrengung zu einer der blühendsten Nationen der Welt geworden, die sich durch ihr Wissen über Kunst und Wissenschaft und ihre höfliche Literatur auszeichnet. Während unsere Gedanken leer sind und nach Wissen hungern, sind ihre bis zum Überlaufen gefüllt. Den meisten unserer Kinder wurde beigebracht, von frühester Kindheit an Angst vor dem weißen Mann zu haben, zu arbeiten, sobald sie gehen konnten, und „Meister“ zu rufen, bevor sie überhaupt den Namen der Mutter lispeln konnten. Fortwährende Furcht und mühsame Knechtschaft haben in uns bis zu einem gewissen Grade jene natürliche Kraft und Energie vermindert, die dem Menschen gehören; sonst hätten unsere Männer, trotz des Widerstandes, zuvor edel und kühn für ihre Rechte gekämpft. Aber geben Sie dem Mann der Farbe eine gleiche Chance mit dem Weißen, von der Wiege bis zur Männlichkeit und von der Männlichkeit bis zum Grab, und Sie würden den würdigen Staatsmann, den Mann der Wissenschaft und den Philosophen entdecken. Aber es gibt keine solche Gelegenheit für die Söhne Afrikas, und ich fürchte, dass unsere Mächtigen fest entschlossen sind, dass es sie niemals geben wird. Wehrt euch, ihr Hohenmächte, daß nicht länger gesagt werde, unsere Männer hätten keine Gewalt. 0 ihr Söhne Afrikas, wann werden eure Stimmen in unseren Gesetzgebungssälen gehört werden, trotz eurer Feinde, die für gleiche Rechte und Freiheit kämpfen? Wie könnt ihr, wenn ihr über das nachdenkt, was ihr gefallen seid, davon absehen, mächtig zu Gott zu schreien, um den Grimm seines Zorns von uns abzuwenden und nicht mehr für immer an unsere Übertretungen gegen uns zu denken? Aber ein Gott der unendlichen Reinheit wird die Gebete derer, die Religion in der einen Hand halten, und Vorurteile, Sünde und Verschmutzung in der anderen nicht beachten; er wird die Gebete der Selbstgerechtigkeit und Heuchelei nicht beachten. Ist es möglich, rufe ich aus, dass wir aus Mangel an Wissen Hunderte von Jahren lang gearbeitet haben, um andere zu unterstützen, und uns damit zufrieden gegeben haben, das zu erhalten, was sie uns im Gegenzug geben wollten? Werfen Sie Ihre Augen umher – schauen Sie so weit Sie sehen können – alles, alles gehört dem herrschaftlichen Weißen, außer hier und da einer niedrigen Wohnung, die der Mann der Farbe inmitten von Entbehrungen, Betrug und Widerstand kaum beschaffen konnte. Wie König Salomo, der weder Nagel noch Hammer an den Tempel legte, aber das Lob erhielt, so haben sich auch die weißen Amerikaner einen Namen gemacht, wie die Namen der großen Männer, die auf der Erde sind, während wir in Wirklichkeit ihre Hauptgrundlage und Unterstützung waren. Wir haben den Schatten verfolgt, sie haben die Substanz erhalten; wir haben die Arbeit verrichtet, sie haben den Gewinn erhalten; Wir haben die Reben gepflanzt, sie haben die Früchte davon gegessen.Ich möchte unsere Männer und besonders unsere heranwachsende Jugend inständig bitten, vor dem Spielbrett und dem Tanzsaal zu fliehen; denn wir sind arm und haben kein Geld zum Wegwerfen. Ich halte Tanzen nicht für kriminell an sich, aber es ist erstaunlich für mich, dass unsere jungen Männer so blind für ihr eigenes Interesse und das zukünftige Wohlergehen ihrer Kinder sind, um ihren harten Verdienst für dieses frivole Vergnügen auszugeben; denn es ist unter uns in einem so unziemlichen Ausmaß weitergeführt worden, dass es absolut ekelhaft geworden ist. „Treu sind die Wunden eines Freundes, aber die Küsse eines Feindes sind trügerisch.“ Hätten die Männer unter uns, die eine Gelegenheit hatten, ihre Aufmerksamkeit ebenso eifrig der geistigen und moralischen Verbesserung zugewandt wie dem Spielen und Tanzen, hätte ich ruhig zu Hause bleiben können, und sie stritten an meiner Stelle. Diese höflichen Leistungen werden niemals Ihre Namen in die hellen Annalen des Ruhmes aufnehmen, die die große Leere des intellektuellen Wissens bewundern, oder applaudieren dem Dandy, der weitgehend über Politik spricht, ohne sich zu bemühen, seinem Mitmenschen in der Revolution zu helfen, als die Nerven und Muskeln eines jeden anderen ihn in das Handlungsfeld zwangen. Ihr habt ein Recht, euch zu freuen und euer Herz euch in den Tagen eurer Jugend jubeln zu lassen; doch denkt daran, dass Gott euch für all diese Dinge ins Gericht bringen wird. Dann, 0 ihr Söhne Afrikas, wendet euch von diesen verderblichen Gegenständen ab und streitet für die Sache Gottes und die Rechte der Menschen. Formt euch zu Temperanzgesellschaften. Es gibt gemäßigte Männer unter euch; warum werdet ihr dann nicht länger versuchen, durch euer Beispiel das Laster in all seinen abscheulichen Formen zu unterdrücken? Euch ist wiederholt von den herrlichen Ergebnissen erzählt worden, die aus Mäßigkeit hervorgehen, und könnt ihr es ertragen, die Weißen auch in Ehre und Ehrbarkeit entstehen zu sehen?

Aber ich lasse nach. Lassen Sie unser Geld, anstatt wie bisher weggeworfen zu werden, für Schulen und Seminare des Lernens für unsere Kinder und Jugendlichen verwendet werden. Wir sollten in dieser Hinsicht dem Beispiel der Weißen folgen. Nichts würde unsere Ehrbarkeit erhöhen, zu unserem Frieden und Glück beitragen und so viel Ehre auf uns reflektieren, als wir selbst die Förderer der Mäßigung und die Unterstützer, soweit wir in der Lage sind, nützlicher und wissenschaftlicher Erkenntnisse zu sein. Die Strahlen des Lichts und des Wissens wurden vor unserer Sicht verborgen; Uns wurde beigebracht, uns selbst als etwas Überlegenes gegenüber der rohen Schöpfung zu betrachten; und haben den mühsamsten Teil der amerikanischen Plackerei durchgeführt. Hätten wir als Menschen die Hälfte der frühen Vorteile erhalten, die die Weißen erhalten haben, Ich würde mich der Regierung dieser Vereinigten Staaten widersetzen, uns nicht länger unserer Rechte zu berauben.

Mir wurde mitgeteilt, dass der Agent der Kolonisationsgesellschaft kürzlich eine Vereinigung junger Männer gegründet hat, um diejenigen von uns zu beeinflussen, nach Liberia zu gehen, die sich vielleicht geneigt fühlen. Die Kolonialisten sind blind für ihr eigenes Interesse, denn sollten die Nationen der Erde Krieg mit Amerika führen, würden sie ihre Kräfte durch unsere Abwesenheit sehr geschwächt finden; oder sollten wir hier bleiben, können unsere „tapferen Soldaten“ und „Mitbürger“, wie sie in Zeiten des Unglücks genannt wurden, sich herablassen, um die Rechte der Weißen zu verteidigen, und wieder ihrer eigenen beraubt oder im Gegenzug nach Liberia geschickt werden? 0, wenn die Kolonialisten echte Freunde Afrikas sind, Lassen Sie sie das Geld ausgeben, das sie sammeln, um ein College zu errichten, um ihre gereiften Söhne in diesem Land des Evangeliumslichts und der Freiheit zu erziehen; denn es würde sehr dankbar von unserer Seite empfangen werden, und überzeugen Sie uns von der Wahrheit ihrer Berufe, und sparen Sie Zeit, Kosten und Angst. Sie sollen uns edle, verfolgungswürdige Gegenstände vorführen und sehen, ob wir uns als die unambitionierten Neger erweisen, die sie uns nennen. Aber ah! Ich denke, ihre Herzen sind uns gegenüber so gefroren, sie hätten lieber ihr Geld im Meer versenkt, als es zu unserer Erleichterung zu verwalten; und ich fürchte, wenn sie es wagten, wie Pharao, König von Ägypten, Sie würden jedem männlichen Kind unter uns befehlen, ertrunken zu sein. Aber der allerhöchste Gott ist immer noch in der Lage, den hohen Stolz dieser weißen Amerikaner zu unterwerfen, wie er das Herz dieses alten Rebellen war. Sie sagen, obwohl wir als Dinge angesehen werden, sind wir doch einem wissenschaftlichen Volk entsprungen. Hätten unsere Männer die nötige Kraft und Energie, würden sie sie bald durch ihre öffentlichen und privaten Bemühungen davon überzeugen, dass sie Männer oder Dinge in Form von Männern waren. Mögen die Kolonialisten uns auslachen, um unsere Nachlässigkeit zu verachten; mögen sie rufen: „Schande über die Söhne Afrikas.“ Wie die Last der Israeliten zu groß war, als dass Moses sie tragen könnte, so ist auch unsere Last zu groß, als dass unser edler Fürsprecher sie tragen könnte. Ihr müsst euch, meine Brüder, für das interessieren, was er unternimmt, und seine Hände durch eure guten Worte hochhalten, sonst wird seine Seele trotz seiner selbst entmutigt, und sein Herz wird in ihm sterben; denn er hat sozusagen die starken Bullen von Basan zu bekämpfen.

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