digtet er historien om slaget ved Maldon, der satte de angelsaksiske forsvarere af England og de invaderende Viking marauders. Historien fortælles ud fra engelskernes synspunkt, der ses som de “gode fyre”. Den engelske Lord Byrhtnoth er deres leder, og han er også modig. Han hører om invasionen og rejser sine tropper for at møde vikingerne ved kysten. Digtet begynder med engelsk afmontering som forberedelse til kamp. En Vikingebudbringer tilbyder ham fred, hvis han vil give sit samtykke til at hylde, men dette gør ham vred og lover at bekæmpe de hedenske angribere til forsvar for hans Konges, Ethelreds lande. Men han tillader angriberne at komme ind på fastlandet, hvilket er en dårlig taktisk beslutning; de er landet i England på en lille ø, og det ville have været meget mere effektivt at bekæmpe dem bundet på øen og forsvare dæmningen mellem øen og fastlandet.Byrhtnoth dør tappert og forsvarer sit land og sin Konge og opfordrer sine soldater fremad. En anden soldat er mindre heroisk; Godric, søn af Odda, stjæler Byrhtnoth hest og ørkener slagmarken med sine brødre. Synet af hesten, der flygter i Det Fjerne, har en demoraliserende virkning på soldaterne. De er i fare for nederlag. Men de er stadig fast besluttet, mere end nogensinde, fordoble deres indsats og engagement i kampen. De slagtes af disse “upersonlige havvandrere”, og når digtet slutter, går Godric, søn af Ethelgar, ind i vikingenes krop og dræbes.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.