Jeg ser Notre Dame Cathedral brænde på TV fra min stue i Toronto. Jeg vil kigge væk, men det kan jeg ikke. Jeg har set spiret kollapse. Jeg ser nu gløden inde fra kirken. Den er lys orange. Nu er jeg klar over, at det er hellig uge. Og jeg tror, jeg hører kommentatoren sige, at den historiske kirke vil være væk for evigt. Det er for forfærdeligt.titusinder af mennesker over hele kloden tænker nu på deres egne besøg i Notre Dame. Millioner siden det blev bygget i 1163 gik til deres grave med deres egne historier om at være inde i sine hellige mure.

jeg har besøgt mange kirker i Europa, men måske uden for St. Peters i Rom, Notre Dame har den mest betydning.

min kone og jeg tog til Paris i September 2006 for at fejre vores 10-års jubilæum. Der var ingen dybtgående plan: spis god mad, absorbere den smukke arkitektur og se stederne. Alle burde se Paris.

vi boede i nærheden af Jardin Du Belgien. Vi kunne se hustage fra vores værelse. Udsigten var Postkort-værdig. Der var en fantastisk restaurant rundt om hjørnet. Haven var en drøm. Vi købte vin til værelset og ost og brød.

Vi gik i miles og miles. Til sidst tog vi vores vej til Notre Dame, som de fleste turister gør. Vi klatrede den smalle vindeltrappe, alle 387 trin. Jeg kan huske, at jeg talte med en kvinde, der havde et panikanfald halvvejs op ad trappen. Jeg plejede at have forfærdelige panikanfald, så jeg var i stand til at være beroligende. Vi blev belønnet med en fantastisk udsigt øverst.

så gik vi ind i kirken korrekt.

lad mig sige det først. På dette tidspunkt identificerede jeg mig uden religion, selvom jeg betragtede mig selv som åndelig. Religion virkede unødvendig. Jesus talte aldrig om at bygge gigantiske bygninger. Jeg plejede at tro, at pengene kunne bruges på noget bedre. Kirker handlede om regler. For mig var synden subjektiv.

i et ord var jeg clueless.

da vi gik ind i kirken, husker jeg, at jeg var imponeret over antallet af mennesker og stilheden. Det er sjældent at se store sammenkomster af mennesker uden lyd. Jeg så andre dyppe deres hænder i det hellige vand, og jeg gjorde det samme. Jeg er ikke sikker på, hvorfor jeg gjorde det.

så så jeg noget, der har holdt fast i mig alle disse år. Den konfessionelle, som jeg ser det i mit Sinds øje, var klart glas. Jeg var overrasket over, at jeg kunne se ind i det. Der var en smuk ung kvinde, perfekt klædt, knælende.

Jeg tror, at hyperbeauty, der slog mig om hende, havde noget at gøre med hellighed. Her var denne kvinde tilstå for nogen at se. Hvem gør det?

først følte jeg mig underlig, men så var det svært at ikke se. Scenen før mig kunne have været et maleri.

i mange år havde jeg været tiltrukket af troen. Men jeg ville fortsætte med at tale mig ud af det med det, jeg troede var grund. Hvis du havde fortalt mig, at troen var højere end fornuften, ville jeg have hånet.

når vi forlod kirken, gik vi efter Is og gik derefter mere og mere. Jeg var ikke besat af det, jeg så, men det ormede sig ind i mig.

Jeg besøgte en række kirker i løbet af disse to uger. Men den indvendige scene i Notre Dame er det, jeg husker bedst. Der var noget ved råheden, ærligheden, af nogen, der tilstod, at jeg aldrig havde set før.

Jeg vidste, at hun ville finde lindring fra sine synder. Men hvad med mig? Hvem var jeg at bringe mine synder til? Til logik? At ræsonnere?

da jeg turen var forbi, rørte der noget i mig. Jeg vidste med sikkerhed, at jeg havde brug for at blive døbt og begynde at leve et andet liv, et kristent liv — hvilket er, hvad jeg gjorde, selvom det tog lidt tid.

tak til Gud for den tur til Notre Dame.

Bed for Folket i Paris og Frankrig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.