på dødvande Falls, toppen af verden synes at opfylde bunden— brat.

Her, på næsten 9.000 fod over havets overflade, øst Rosebud Creekshoots over en afgrund før styrtdykke i Duggan Lake 100 feetnedenfor.

faldet er godt navngivet. Det var i blindgyde 40 år siden, at aForest Service trail-building besætning, under ledelse af trailforeman Blase DiLulo af Billings, stod over for sin sværeste opgave.Besætningens arbejde den sommer var det afgørende led i, hvad der havde væretstiens langsomme skravling ind i Beartooth Mountains, omkring 43 miles sydvest for Columbus.

hvor langsomt? Et år efter slutningen af Første Verdenskrig, konstruktionbegyndte. Men det var først efter Anden Verdenskrig, Koreakrigen og De Forenede Staters engagement i Vietnam begyndte, at sporet var afsluttet.

i 1966 havde kød og ben endelig spaltet sten.

i løbet af kurset klatrer 16-mile East Rosebud Trail mere end3.700 fod, før de når Custer National Forest-grænsen.Undervejs siver det og Sækker, en lille kapillær førende menneskeind i hjertet af de imponerende 10.000 fods bjerge.

det er ikke underligt, at det tog så lang tid at bygge stien. Sne gripsbjergene meget af året, hvilket kun tillader et par sommer månedertil arbejde. Tungt udstyr kunne ikke bruges på grund af canyonens fjern beliggenhed. Og med regeringens ustabile karakter voksede opmærksomheden og aftog, ligesom finansieringen gjorde.

Skovtjenesten begyndte at bygge i 1921, sandsynligvis i et forsøg på at udvide rekreative muligheder i området og påopdræt af lokale kabineejere.

“der var sandsynligvis flere årsager, der fungerede i konjunktion som et incitament for Skovtjenesten til at åbne brug for backcountry,” sagde Mike Bergstrom, Custer National Forestarchaeologist. Det faktum, at East Rosebud er et stort dræningssystem, gjorde det til en sandsynlig vandre – /hestepakningskorridor ind i vildheden.

indledende byggeindsats syntes halvhjertet,usammenhængende.

ifølge Forest Service records, i 1921 2 miles af stienblev bygget til en pris af $40.

atten år gik, før der blev noteret mere arbejde.

i 1939 etablerede Civilian Conservation Corps en camp atEast Rosebud Lake. En 10-mand CCC besætning skulle bygge 4 milesof trail, men der er ingen registrering af, hvor meget de opnåede.

den næste sommer blev der bygget en anden mil. Denne gang kostede onemile dog $3.170, 29.der blev bygget yderligere tre kilometer i de næste to år, før konstruktionen blev standset, da Anden Verdenskrig trak raske unge mænd, såvel som nationens opmærksomhed, til mærkelige klingende steder som Corregidor og Ancio.

da krigen var forbi, bemærker Forest Service papers en genoptagelse af opførelsen i 1947, samme år blev stien flyttet over floden, og 1,7 miles sti blev forladt.

Chris Branger fra Miles City, der voksede op nær kløften ogarbejdede på stien i to somre i 1940 ‘ erne, kaldte trailrelocation en “boondoggle.”

i 1949 var der bygget 6,7 miles spor til en pris af$23.523, 34 Til Skovtjenesten. Stien nåede nu søen ved theFalls.

selv da skovvejleder Roy A. Phillips syntes at vide, at thetrail en dag ville tiltrække horder af besøgende. I en rapport til den regionale forester skrev han, “… dette vil være et stærkt brugt Recreation trail og skal placeres og konstrueres til høje standarder.”

i 1952 sluttede Branger, dengang 17, sig til Forest Service-besætningen for at arbejdepå den del af stien, der kantede langs en klippe lige under RimrockLake. Branger tjente 98 cent i timen, store penge for en farmboy.

“det var en stor oplevelse. Jeg ville ikke have savnet det for noget,” sagde han.

besætningen brugte en selvdrevet luftkompressor monteret på spor til at køre Klippen til sprængning og til jackhammer off projectingchunks. Branger var en grynt-indhaling og æglæggende sten, svinge apick eller skovle. Stien blev bygget til Forest Servicespecifikationer-26 inches bred uden sten stiger over pathany højere end 2 inches.

udviklingen var langsom den sommer. Branger anslog, at de kun skaromkring 3/8-of-a-mile trail.

“kompressoren går så hurtigt som du kan gå, hvis du virkelig hænger over,” sagde han. “Og den ting løb hele dagen lang.”

Gode trail besætninger kunne være svært at finde. Branger huskede en dag, da ranger besøgte for at kontrollere hans gruppes fremskridt. Alle de mænd, undtagen Branger, var i et telt spillekort. Enragedranger fyrede dem alle på stedet. Branger var den eneste tilholde sit job.

“jeg skulle have været derinde med dem,” sagde Branger. “Jeg var updiggin’ i snavs, ikke gettin ‘ meget gjort.”

kort var ikke den eneste måde, hvorpå besætninger dræbte tiden i lejren.Dilulos besætning lavede engang en sauna ud af lærredstelte, sten og åben komfur. Branger sagde, at hans besætnings kok sammenblandede frugtsaft vinog spillede harmonika.det var først i begyndelsen af 1960 ‘ erne, at Skovtjenesten blevbestemt til at fuldføre East Rosebud Trail.

i 1962 konstruktion centreret nær mundingen af Granite Creek,lige før dødvande falder. Den sommer byggede besætningen mere end Amile af trail ved hjælp af 17 tilfælde af pulver og 27 kasser med blastingcaps.

så begyndte det hårde arbejde, et angreb på klippeklipperne, somblokerede ruten fra Duggan Lake til toppen af Impasse Falls.

DiLulo var formand for 10-mand besætningen i 1963. Mændene opererede fem gasdrevne svenskfremstillede jackhammere,hvilket ranconstant. Borere dinglede fra reb på de rene afsatser, da de borede huller, undertiden 6 fod dyb, hvor eksplosive ladninger blev sat.

“Vi sætter sandsynligvis 100 afgifter om dagen,” mindede DiLulo.

en rapport for det år viser besætningen skåret gennem 1.340 fod oftrail til udløbet af Duggan Lake og 1.106 fod under ImpasseFalls.

” alt dette var gennem solid sten med sideskråninger, der ofte var i 100 procent og nogle overhængende klipper,” sagde rapportensaid.

DiLulo sagde, at nogle af hullerne i stien langs klipperne nedenunder var 50 meter dybe. Hullerne blev fyldt med murbrokker,nogle gange fra andre eksplosioner. Klippen blev sikret med stålankre, kabel og træ tømmer.

for at fejre deres hårde arbejde lavede DiLulo og hans mænd en historictrip.

“besætningen og jeg var de første til at gå til Cooke City,” hesaid. “Selvom sporet ikke var afsluttet.”

det følgende år markerede eliminering af den sidste hindring for at forbinde East Rosebud Trail på Custer National Forest til Cooke City Trail på Gallatin side. Det år afsluttede en fem-mandsbesætning 9.350 fod spor fra Fossil Lake til duge og sprængte en grov passage gennem den sidste forhindring, en 145 fod højkliff med udsigt over Fusle Lake.

Ved at binde de to stier sammen skabte de en 26-mile sti, der klatrede fra East Rosebud Lake over det 10.000 fod høje BeartoothPlateau, før de faldt til Clarks gaffel af Gulsten.

På trods af at de nåede det mere niveau plateau ved siden af Fossil Lake,havde trailbesætningen det ikke let.

en rapport fra 1964 lyder:

“vejret var mindre end samarbejdsvilligt. Lejren var pakket i oversnedriv. Snestorme fandt sted den 19., 26., 28., 29. og 2. September. Arbejde var umuligt over timberline undersnorme. Så meget som en fod sne lå på projektområdeti store dele af den sidste uge i August. Under storme var survival incamp et fuldtidsprojekt i denne højde og eksponering.”

en September. 9, 1964, pressemeddelelse fra Custer National Foresttouted forbindelsen mellem de to stier ved at sige, “dette trailtraverses nogle af de mest spektakulære land i Beartooth-Primitivområdet …”

Billings bosiddende Dick Hatfield, 71, en vildmark ranger på theGallatin Forest i 1964, gentog stemningen og kaldte EastRosebud Trail en national pris.

“omkring Duve Lake handler om et af de smukkeste steder ilandet, jeg vil sige,” sagde Hatfield.

den Sept. 10. oktober 1964 drovea golden spike i jorden langs Gallatin-Custer grænser tilmark færdiggørelse af stien.

det var også i 1964, at den amerikanske kongres vedtog Vildmarkenakt. Men det var først i 1975, at daværende præsident Jimmy Carter udpegede Absaroka-Beartooth ørkenen.

i 1965 og ’66 fortsatte Skovtjenesten med at niveauere og forfine stien. Men offentligheden ventede ikke. De klatrede over sporet i 1965 og takkede Skovtjenestearbejdsbesætningen, da de briste af.

DiLulo, der fortsatte med at være en vildmark ranger i Beartooths,blev en fast udøver og underviser i “leave no trace”camping og backcountry brug. Han var kendt for at jage ned litterbugsog marchere dem tilbage for at rydde op i deres rod.

ironisk nok var det sporet DiLulo hjalp med at bygge, der tiltrækkedeså mange rejsende, en modsigelse han erkendte. Men han er praktisk om sin rolle i East Rosebuds historie.

” Jeg hadede at åbne området, ” sagde han. “Men jeg blev hyret til at gøre det.”

Brett French kan nås på [email protected] på 657-1387.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.